Carl Nassib ha fatto la storia, ma anche un grande spettacolo


Una delle pietre miliari culturali più significative nella storia recente degli sport nordamericani si è verificata con la stessa pompa e circostanza di un’alzata di spalle.

Nessun giocatore apertamente gay aveva mai gareggiato in una partita di stagione regolare nei 102 anni di storia della NFL fino al 13 settembre, quando Carl Nassib, difensore dei Las Vegas Raiders, è entrato in campo proprio come aveva fatto in ogni partita dei suoi sei anni. carriera professionale.

In mezzo allo sfarzo di una partita di Monday Night Football, il momento di rottura delle barriere di Nassib è passato in secondo piano rispetto all’apertura cerimoniale dei Raiders del loro nuovo stadio nero corvino, da 2 miliardi di dollari per i fan. Il più grande riconoscimento dell’impresa di Nassib è arrivato da alcuni inservienti che indossavano la sua maglia numero 94, non da nessun altro gesto orchestrato.

Domenica lo farà di nuovo mentre i Raiders affronteranno gli Steelers, con Nassib e la squadra che fanno uno sforzo concertato per prendere ciò che ha realizzato con passo avanti e lasciando agli altri il compito di discernere e analizzare se si è verificato un cambiamento culturale significativo nel lega.

Gli esperti in materia di diversità e inclusione nello sport hanno affermato che dovrebbe essere così.

“Penso che il fatto che non sia stata una distrazione sia un segnale molto positivo”, ha affermato Richard Lapchick, direttore dell’Istituto per la diversità e l’etica nello sport. “Questo è un segno di quanto questo sia stato accettato e che non c’è stato un grande clamore”.

Il 21 giugno, Nassib, ha dichiarato di essere gay in un video pubblicato sul suo account Instagram, dicendo di aver interiorizzato la sua sessualità come un segreto per 15 anni. Il video di un minuto, girato fuori dalla sua casa a West Chester, in Pennsylvania, ha scatenato una raffica di messaggi di congratulazioni sui social media, inclusi i suoi colleghi della NFL, le celebrità e il presidente Biden. La maglia di Nassib è diventata la più venduta della NFL in 24 ore, secondo Fanatics, partner di e-commerce della lega.

Prima di Nassib, 15 giocatori nella storia della lega identificati come gay o bisessuali, secondo Outsports, un sito web di notizie che copre gli atleti LGBTQ e le questioni sportive. Ma a differenza di Nassib, hanno annunciato la loro sessualità dopo che i loro giorni di gioco erano finiti o non erano mai apparsi in una partita della stagione regolare.

Prima dell’inizio della stagione, Nassib ha detto che avrebbe donato $ 100.000 al Trevor Project, un’organizzazione di intervento in caso di crisi per i giovani LGBTQ. Ha contattato la sua organizzazione circa due mesi prima del suo post su Instagram per discutere di un piano, ha detto Amit Paley, direttore esecutivo del Trevor Project. Nelle loro conversazioni, Paley ha affermato che Nassib voleva aumentare la consapevolezza sui problemi LGBTQ piuttosto che focalizzare i riflettori su se stesso.

Il 40% degli oltre 60.000 giovani LGBTQ intervistati in un progetto Trevor del 2020 indagine ha affermato di aver contemplato il suicidio e il 68 percento degli intervistati in un altro indagine condotta dall’organizzazione rilasciata questo mese ha dichiarato di non aver partecipato a sport per la propria scuola o club comunitario per paura di discriminazioni.

Man mano che il post di Nassib si diffondeva, il traffico verso il sito Web del Trevor Project è aumentato di oltre il 350 percento e l’organizzazione ha ricevuto almeno $ 225.000 in donazioni promesse entro la fine di quella settimana.

“Penso che Carl non volesse davvero che fosse un grosso problema, e si spera che un giorno non lo sia quando qualcuno fa coming out”, ha detto Paley in un’intervista. “Ma chiaramente è stato un grosso problema uscire allo scoperto ed essere il primo in questo modo.”

Le cose si sono calmate quando il campo di addestramento è iniziato un mese dopo. La maglia di Nassib non è più in cima alle vendite del campionato, ma rimane tra i primi cinque tra i giocatori dei Raiders, secondo Fanatics.

Ha rifiutato più richieste di interviste e ha parlato pubblicamente solo una volta prima della prima partita. Contro i Baltimore Ravens, Nassib ha giocato il 44% degli snap difensivi in ​​un ruolo a rotazione, effettuando tre tackle. Ma negli straordinari, si è scontrato con il quarterback dei Ravens Lamar Jackson per un sack e ha costretto un fumble che la difesa dei Raiders ha recuperato. L’attacco ha segnato un touchdown walk-off per vincere la partita, 33-27, due giochi dopo.

Nassib, ora alla sua terza squadra da quando i Cleveland Browns lo hanno scelto nel 2016, ha guidato la nazione con 15,5 sacchi alla Penn State da senior e ha vinto il Lombardi Award come miglior guardalinee della nazione. Cerca di ricordare le cose di ogni partita, ha detto, ma ha soprattutto assaporato la vittoria di lunedì sera.

“È stato davvero speciale”, ha detto Nassib in una conferenza stampa post-partita. “Sono davvero felice che abbiamo ottenuto la vittoria nel giorno che ha fatto un po’ di storia”.

I suoi compagni di squadra non hanno menzionato il ruolo storico di Nassib nella vittoria. L’allenatore Jon Gruden si è complimentato solo per la sua prestazione in campo. Anche l’estremo difensore Maxx Crosby lo ha fatto, dicendo semplicemente: “Carl è un ballerino e sono orgoglioso del ragazzo”.

Anche ESPN, la rete che ha trasmesso il gioco, ha trattato in modo sottile il risultato di Nassib. Ha mandato in onda un video di 28 secondi nel terzo trimestre con clip del suo video su Instagram e alcune immagini. In una trasmissione alternativa su ESPN2 con i quarterback in pensione della NFL Peyton Manning ed Eli Manning, l’ex giocatore NBA Charles Barkley è apparso come ospite e ha indossato la maglia di Nassib.

L’atteggiamento disinvolto della copertura in qualche modo ha imitato l’accoglienza di altri atleti professionisti di sesso maschile che hanno giocato le loro prime partite dopo essere usciti. L’ex giocatore NBA Jason Collins ha ricevuto modesti applausi da una folla avversaria quando è entrato in una partita per i Nets nel 2014, 10 mesi dopo aver annunciato di essere gay. Ma non c’era altra forma di riconoscimento all’interno dell’arena, e Collins e i suoi compagni di squadra hanno minimizzato il momento con i media.

Robbie Rogers, il primo giocatore di MLS ad apparire in un gioco mentre era apertamente gay, ha detto che le cose sembravano “normali” in un’atmosfera tipica per un gioco dei Los Angeles Galaxy nel 2013.

Nassib ad agosto ha detto che i suoi compagni di squadra lo avevano sostenuto da quando è uscito. I Raiders non hanno reso disponibili giocatori per commenti, ma il quarterback Derek Carr, che ha detto che il suo armadietto è a pochi punti da quello di Nassib, ha detto durante il training camp che non aveva visto nulla per contestarlo.

“Quando è arrivato, mi piace solo guardare, e nessuna persona dal mio punto di vista lo ha trattato in modo diverso”, ha detto Carr.

Amy Trask, l’ex amministratore delegato dei Raiders, ha affermato che ciò si adatta alla tradizione di una squadra che ha storicamente abbracciato la diversità. Nel 1997, è diventata la prima donna amministratore delegato della NFL Tom Flores, che è messicano-americana, è stato il primo allenatore latino della NFL a vincere un Super Bowl, vincendone due con i Raiders, nelle stagioni 1980 e 1983. La squadra ha anche scelto Eldridge Dickey, il primo quarterback nero preso al primo turno, nel 1968, quando i Raiders giocavano nella AFL.

Trask ha detto che non si è concentrata sulla storia che ha fatto durante il suo primo giorno o se i suoi colleghi avrebbero cambiato il modo in cui si sono comportati nei suoi confronti. Non è sorpresa di come si sono comportati Nassib e i Raiders la scorsa settimana.

“Questa è un’organizzazione che ha una storia di assunzioni senza riguardo a razza, genere o qualsiasi altra individualità che non ha alcuna influenza sul fatto che si possa fare un lavoro”, ha detto Trask in un’intervista. “È molto, molto speciale, dal mio punto di vista, che Carl sia un Raider.

“È uscito e ha fatto il suo lavoro, nel modo in cui chiunque vorrebbe che qualsiasi giocatore facesse il suo lavoro”, ha aggiunto.

Se continua a fare bene il lavoro, ha detto Wayne Mabry, probabilmente il fan più riconoscibile dei Raiders, la sessualità di Nassib non cambierebbe il modo in cui vede il giocatore. Per quasi 30 anni, Mabry, soprannominato “The Violator”, ha partecipato a quasi tutte le partite casalinghe dei Raiders vestito da pirata con vernice nera e argento, stivali di pelle e spalline chiodate.

È stato un tributo che ha detto è stato ispirato in parte dalla reputazione colloquiale della squadra come i “Bad Boys” della lega. È irrilevante, ha detto, che un giocatore gay sia in una squadra con una percezione così storicamente grintosa.

“I guerrieri sono di tutte le forme e dimensioni”, ha detto Mabry, 64 anni. “Riguarda ciò che metti in tavola. Finché può aiutarci a vincere, per me è un guerriero”.

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