Apple e Google rimuovono un’app di voto Navalny per placare la Russia

Come è iniziato il voto venerdì per la camera bassa del parlamento russo o Duma di Stato, Google e Apple hanno silenziosamente ritirato dai loro app store un’app votata contro l’establishment. È solo l’ultima di una serie di concessioni che Apple in particolare ha fatto al Cremlino, le cui richieste sembrano diventare solo più aggressive da qui in poi.

Mentre l’industria tecnologica è alle prese con come affrontare una serie di complicate questioni relative ai diritti umani e alla sicurezza, l’incidente ha sottolineato gli scomodi compromessi che molte aziende tecnologiche raggiungono per operare in determinate regioni, nonché le richieste sempre più sfacciate dei governi autoritari.

Per settimane, il governo russo ha fatto pressioni su Apple e Google per rimuovere l’app di voto, minacciando multe e accusando persino le aziende di interferenze elettorali illegali. Creato dai soci del leader dell’opposizione in carcere Aleksei Navalny, ha offerto raccomandazioni in ciascuno dei 225 distretti elettorali russi per i candidati con la migliore possibilità di sconfiggere il partito dominante Russia Unita in ogni gara. Le votazioni sono aperte durante il fine settimana, ma l’app non è più disponibile per il download e al suo posto hanno già iniziato a comparire app di impostori fuorvianti.

I rappresentanti delle due società tecnologiche hanno incontrato giovedì i funzionari del Consiglio della Federazione Russa, secondo l’Associated Press, dopo di che il Consiglio ha dichiarato in una dichiarazione che Apple avrebbe rispettato la richiesta di rimozione. Una persona a conoscenza della decisione di Google di rimuovere l’app ha affermato che le autorità russe hanno minacciato determinati dipendenti di Google con gravi accuse penali e azioni penali, forzando la mano dell’azienda.

Apple non ha risposto a una richiesta di commento da WIRED. Google ha rifiutato di commentare.

“Rimuovere l’app Navalny dagli store è un vergognoso atto di censura politica” twittato Ivan Zhdanov, alleato di Navalany, venerdì. Zhdanov anche twittato un presunto screenshot di un’e-mail di Apple ai creatori dell’app di voto che descriveva il movimento di opposizione di Navalny e i suoi sostenitori come “estremisti” e affermava che l’app “include contenuti illegali in Russia”.

anche mela secondo quanto riferito disabilitato la sua nuova funzione iCloud Private Relay oggi in Russia, che maschera gli indirizzi IP degli utenti e l’attività di navigazione per contrastare la sorveglianza di massa. Il servizio è attualmente disponibile in versione beta, ma Apple non l’ha mai offerto in paesi come Cina, Arabia Saudita, Filippine e Bielorussia per “motivi normativi”. Tuttavia, l’aveva lanciato in Russia.

L’azione intrapresa dalla Russia contro l’app di voto fa parte di una tendenza più ampia. Ad aprile, gli iPhone e altri dispositivi iOS venduti in Russia hanno iniziato a presentare un passaggio aggiuntivo nel processo di configurazione che richiede agli utenti di installare un elenco di app di sviluppatori russi. Le app non sono preinstallate e gli utenti possono scegliere di non scaricarle, ma Apple ha apportato la modifica come concessione alla legge russa.

E non è solo la Russia a fare richieste sempre più restrittive. Insieme al suo Great Firewall, il governo cinese ha da tempo esercitato un controllo significativo sul modo in cui le società tecnologiche internazionali operano nel paese, incluso il requisito che tutti i servizi stranieri vengano eseguiti su server che sono entrambi di proprietà di società cloud cinesi e situati in Cina. L’India ha anche costretto sempre più le aziende tecnologiche internazionali, tra cui Twitter e Facebook, a fare compromessi che compromettono la privacy. Ma qualcosa di così sfacciatamente politico come la rimozione di un’app di guida al voto è una nuova frontiera allarmante e pericolosa.

L’episodio arriva anche sulla scia di una controversia Apple separata su un piano aziendale per la scansione di materiale pedopornografico direttamente sugli iPhone e iPad degli utenti oltre che su iCloud. Apple ha ora ritardato il progetto dopo che i sostenitori della privacy e della sicurezza hanno sostenuto che un tale servizio potrebbe essere abusato da governi stranieri che richiedono che Apple acceda ai dati dei clienti. La società aveva affermato con fermezza che non avrebbe ottemperato a tali richieste.

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