È morto Clive Sinclair, inventore del personal computer ZX Spectrum

Clive Sinclair, che ha inventato il Sinclair ZX Spectrum, uno dei primi personal computer, è morto di cancro giovedì all’età di 81 anni, la sua famiglia ha confermato. Sinclair era un inventore con un impressionante elenco di prodotti elettronici al suo attivo, alcuni, come la sua calcolatrice tascabile, ebbero un discreto successo, mentre altri, come il suo veicolo “trike elettrico” Sinclair C5, decisamente no.

Nato in Inghilterra nel 1940, Sinclair aveva un talento per la creazione di gadget. La calcolatrice tascabile Sinclair Executive “slimline”, rilasciata nel 1972, ha venduto bene (probabilmente in gran parte a causa del suo prezzo basso), e ad un certo punto è stata esposto al Museo d’Arte Moderna.

I personal computer ZX di Sinclair avevano un prezzo inferiore rispetto all’allora popolare Commodore 64 e molto apprezzato dai consumatori nel Regno Unito. Lo ZX Spectrum (soprannominato “Speccy”) aveva una tastiera in gomma e un display a colori, e alla fine una libreria di migliaia di giochi. Il primo modello aveva 16 KB di RAM e venduto per £ 125 (circa $ 170). Lo ZX Spectrum ha venduto circa 5 milioni di unità in tutto il mondo, prima di essere interrotto nel 1992.

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Un computer Sinclair ZX Spectrum
Foto di Peter Macdiarmid/Getty Images

Ma anche molte delle invenzioni meno riuscite di Sinclair furono in seguito convalidate; Black Watch di Sinclair, che utilizzava la “tecnologia dei circuiti integrati” secondo a Annuncio stampato degli anni ’70, non ha davvero preso piede, ma sembra che avrebbe potuto ispirare alcuni dei fitness tracker che tutti indossano al polso ora. Il televisore tascabile TV80 di Sinclair non era popolare all’epoca, ma ora tutti portiamo con noi piccoli schermi ovunque andiamo. e Elon Musk ha twittato le sue condoglianze giovedì, dicendo che “amava” lo ZX Spectrum.

Anche il veicolo elettrico Sinclair C5, lanciato nel 1985 con un prezzo di partenza di circa £ 399 (circa $ 550), non è stato un successo tra i consumatori; dovevi pedalare quando la batteria si scaricava, e quando era seduto l’operatore era al di sotto della linea di vista della maggior parte delle auto sulla strada. Oh, e non c’era il sedile del passeggero: il C5 era un veicolo per una persona. Probabilmente è una forzatura definirlo un precursore della Tesla, ma Sinclair era su qualcosa, forse solo qualche decennio prima del grande pubblico.

“Sono state le idee, la sfida, che ha trovato eccitanti”, ha detto la figlia di Sinclair, Belinda, in un intervista con Il guardiano. “Aveva un’idea e diceva: ‘Non ha senso chiedere se qualcuno lo vuole, perché non può immaginarlo.'” E l’ultima parte non suona molto come un sentimento spesso attribuito al defunto Steve Jobs, sul perché non si affidava alle ricerche di mercato per lo sviluppo del prodotto: “Le persone non sanno cosa vogliono finché non glielo mostri”.

Nonostante abbia ricevuto il titolo di cavaliere nel 1983 per i suoi contributi all’industria informatica del Regno Unito e sia stato un pioniere nel campo dell’elettronica di consumo, Sinclair ha preferito il suo regolo calcolatore a una calcolatrice. Ha detto di aver trovato il Internet ed e-mail “fastidiose”, e non li ha usati.

Oltre a Belinda, Sinclair lascia i figli Crispin e Bartholomew, cinque nipoti e due pronipoti.

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