Uno stadio allagato è diventato virale, ma i Somerset Patriots non hanno mollato


Gli sforzi di mitigazione dell’alluvione erano stati fatti a lungo dentro e intorno allo stadio. Dopo che l’uragano Floyd ha devastato il vicino centro di Bound Brook nel 1999, il Corpo degli Ingegneri dell’Esercito degli Stati Uniti ha costruito infrastrutture – serbatoi di detenzione, argini e stazioni di pompaggio – per prevenire simili inondazioni catastrofiche.

Ma quei piani hanno vacillato intorno alle 21:30 del 1 settembre. A Bound Brook, una saracinesca non si è potuta aprire perché il treno 5451 del New Jersey Transit si era fermato sui suoi binari. A Bridgewater, Kevin Finnegan, un dipendente con bisogni speciali che lavora alla manutenzione dello stadio, era a casa con i suoi genitori quando uno dei muri nel seminterrato della famiglia ha ceduto il passo alla mareggiata. L’acqua è salita fino ai gradini del secondo piano e la famiglia ha perso entrambi i veicoli. La loro casa è inabitabile.

“È folle quanto sia stato distruttivo”, ha detto Iwicki.

Seguì il sollievo. Kevin Reese, il direttore dello sviluppo dei giocatori degli Yankees, e Nick Avanzato, il manager delle operazioni della lega minore della franchigia, sono volati da Tampa, in Florida, per guidare i giocatori e lo staff attraverso le richieste di risarcimento, organizzare il noleggio di auto e fornire assistenza finanziaria. È stata aperta una pagina GoFundMe per i Finnegans e Chuck Hodgdon, proprietario di Stadium Graphics, è arrivato dal New Hampshire per aiutare a rimettere insieme il muro dell’outfield. Stagisti e dirigenti hanno lavorato a fianco dei ristoratori e della squadra di costruzione che era già stata sul posto per lavori di ristrutturazione.

Tutto è stato lavato elettricamente, compresa l’erba per assicurarsi che il fango non la soffocasse. Ogni sedile è stato lavato, quindi lavato a mano e lavato una seconda volta. Purner e il suo equipaggio hanno controllato tre volte il campo per assicurarsi che non ci fossero punti deboli. Uno degli ultimi passaggi è stato l’acquisto di nuovi sacchetti di resina, che i lanciatori possono utilizzare durante le partite per una migliore presa nelle notti sudate, perché i clienti abituali erano tutti fradici. Prima del primo lancio di venerdì, nove sere dopo la visita di Ida, Purner è tornato ai suoi tipici lamenti.

“Alcune delle mie linee di taglio erano un po’ storte”, ha detto.

A quel punto, c’erano pochi segni che si fosse verificata un’inondazione, e solo alla fine degli inning un odore di muffa si è diffuso tra le tribune dopo che il vento ha cambiato direzione. Prima del nono inning, l’annunciatore ha notato che non ci sarebbero stati fuochi d’artificio dopo la partita perché l’area di lancio era inaccessibile a causa della tempesta. Alla fine, nella parte inferiore del 12° inning, l’esterno Michael Beltre ha tagliato un doppio nella direzione opposta al campo centrale sinistro per guidare nella corsa vincente, e i suoi compagni di squadra dei Patriots sono scattati dalla panchina di casa per assalirlo vicino alla seconda base. Tre giocatori trasportavano refrigeratori separati e cospargevano Beltre e il campo di acqua ghiacciata.

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