Ruly Carpenter, 81 anni, muore; Possedeva la prima squadra del campionato dei Phillies


Ruly Carpenter, il proprietario di terza generazione dei Philadelphia Phillies, che nel 1981 vendette la squadra un anno dopo aver vinto le loro prime World Series, dicendo che era preoccupato per l’aumento del costo degli stipendi dei giocatori, è morto lunedì nella sua casa di Montchanin, Del., vicino a Wilmington. Aveva 81 anni.

Sua moglie, Stephanie (Conklin) Carpenter, ha confermato la morte ma non ha citato una causa.

Mr. Carpenter, il cui nonno ha acquisito i Phillies nel 1943, ha rilevato la squadra da suo padre nel 1972 e ha contribuito a trasformarla in un contendente con giocatori come il terza base Mike Schmidt e il lanciatore Steve Carlton, entrambi futuri Hall of Famer, così come Greg Luzinski, Larry Bowa, Garry Maddox e Pete Rose, che firmò con i Phillies come free agent nel 1979 dopo 16 stagioni con i Cincinnati Reds.

Ma anche se i Phillies hanno finito primi nella loro divisione nel 1976, 1977 e 1978, hanno perso la National League Championship Series in ciascuno di quegli anni. Poi, nel 1980, sconfissero gli Houston Astros nella NLCS e sconfissero i Kansas City Royals nelle World Series in sei partite.

Quasi sei mesi dopo, però, il signor Carpenter ha annunciato il suo piano per vendere la squadra, citando l’aumento degli stipendi dei giocatori causato dal libero arbitrio e dall’arbitrato.

“Marvin Miller non ha costretto i proprietari a pagare questi stipendi ridicoli”, ha detto, riferendosi al direttore esecutivo del sindacato dei giocatori. “Noi proprietari l’abbiamo fatto. L’ho fatto. Speravamo che prevalesse il buon senso. Ma non è stato così”.

Il signor Carpenter ha detto di essere stato irritato dall’acquisto da parte degli Atlanta Braves di Claudell Washington, un buon ma non eccezionale esterno, a un contratto quinquennale del valore di $ 700.000 all’anno (circa $ 2,2 milioni in dollari di oggi) alla fine del 1980.

“Cosa ho pensato?” ha detto in un’intervista con il New York Times all’epoca. “Non potevi stampare quello che pensavo.”

Alla fine di ottobre 1981, vendette la squadra per 30,175 milioni di dollari a un gruppo guidato da uno dei suoi dirigenti, Bill Giles, i cui ricchi soci includevano Trasmissione Taft. Mr. Carpenter ha detto che credeva che avrebbe dovuto portare investitori per permettersi il costo crescente degli stipendi dei suoi giocatori.

“Non mi è mai piaciuta l’idea di dover contattare altri tre o quattro partner se c’era una grande decisione finanziaria da prendere”, ha detto al Philadelphia Daily News nel 2008. “E nel 1981, ho appena guardato dov’era il baseball e ho detto: ‘Ragazzo, questo non cambierà mai.'”

Lui aveva ragione. Nel 1981, lo stipendio medio di un giocatore della Major League era di $ 185.651 (circa $ 570.000 in dollari di oggi). Oggi sono circa 4,2 milioni di dollari. Ma anche i valori della squadra sono aumentati; Il signor Carpenter ha venduto la squadra per 75 volte i 400.000 dollari che suo nonno aveva pagato nel 1943. Più recentemente, il manager di hedge fund Steve Cohen ha pagato quasi 2,5 miliardi di dollari per i Mets, un record per una squadra di baseball.

Robert Ruliph Morgan Carpenter III è nato il 10 giugno 1940 a Wilmington ed è cresciuto a Montchanin. Suo padre, Robert Jr., ha guidato i Phillies per quasi 30 anni, e sua madre, Mary Kaye (Phelps) Carpenter, ha contribuito ad avviare una scuola per studenti con disabilità intellettive e possedeva un negozio di scarpe. Suo nonno, soprannominato anche Ruly, era un dirigente della DuPont.

Il giovane Ruly ha frequentato l’allenamento primaverile in Florida con i Phillies; era, ricordò in seguito, “il piccolo figlio monello del proprietario”. Aveva 10 anni nel 1950 quando i Phillies – una squadra giovane conosciuta come “Whiz Kids” – furono spazzati via dagli Yankees nelle World Series.

“Ricordo di essere andato al Connie Mack Stadium e Joe DiMaggio ha colpito un fuoricampo contro Robin Roberts che è salito sul tetto nel campo sinistro”, ha detto in un’intervista del 2013 per il sito web della Tower Hill School, la scuola privata di Wilmington che ha frequentato.

Ha giocato a baseball ea football a Tower Hill e, nel 1962, si è laureato alla Yale University, dove è stato capitano della squadra di baseball e ha giocato nella squadra di football.

Ha iniziato a lavorare per i Phillies nel 1963, prima nell’ufficio del tesoriere e poi nel sistema delle minor league, dove ha incontrato Paul Owens, uno scout. Impressionato dalla capacità del signor Owens di valutare i giocatori, raccomandò a suo padre di elevarlo a direttore della squadra di fattoria.

Lavorando insieme per migliorare i Phillies, ha ricordato Mr. Carpenter, lui e Mr. Owens hanno rivisto il lavoro dei loro scout, licenziando quelli che avevano ingaggiato giocatori che non erano produttivi. Hanno scelto Luzinski nel 1968 e Schmidt nel 1971. L’anno successivo, il signor Owens è stato nominato direttore generale e il signor Carpenter ha preso il controllo dei Phillies, sostituendo suo padre come presidente della squadra.

“Ti tratterebbe allo stesso modo se fossi una superstar o il venticinquesimo ragazzo della squadra”, Larry Bowa, che è stato anche allenatore dei Phillies, detto per telefono. “Amava il baseball, ma ogni tanto lasciava intendere che pensava che il free agency gli sarebbe sfuggito di mano. Diceva che non sapeva per quanto tempo avrebbe continuato a farlo”.

Mr. Carpenter ha venduto la squadra nel 1981, pochi mesi dopo la fine di uno sciopero dei giocatori di mezza stagione che è durato 50 giorni, il cui problema principale era il risarcimento che una squadra avrebbe ricevuto quando avesse perso un giocatore a causa della libera agenzia. Ha definito lo sciopero “una tragedia e un disastro”.

Dopo aver lasciato i Phillies, il signor Carpenter ha fatto parte del consiglio di amministrazione di Tower Hill e dell’Università del Delaware ed è stato assistente allenatore di baseball volontario a Tower Hill.

Oltre a sua moglie, lascia i suoi figli, Roberto IV e David; una figlia, Lucinda Carpenter; una sorella, Mary Kaye Murray; un fratello, Keith; e sette nipoti.

Stephanie Carpenter ha detto in un’intervista telefonica che a suo marito, nei suoi anni post-Phillie, mancava l’emozione di vedere crescere i giovani talenti, ma non gli mancava l’economia del baseball. Ha sottolineato che lo stipendio della superstar dei Phillies Bryce Harper ($ 26 milioni) è quasi quello che ha ricevuto suo marito quando ha venduto la squadra.

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