Rabbia mentre il tribunale dello Sri Lanka restituisce elefanti ai presunti trafficanti | Notizie sull’ambiente


Colombo, Sri Lanka – In un controverso ordine ampiamente criticato dagli ambientalisti, un tribunale dello Sri Lanka ha confermato una precedente decisione di consentire la restituzione di 14 elefanti in custodia governativa ai presunti trafficanti che li hanno catturati o alle persone accusate di aver acquistato gli animali da loro.

La decisione di giovedì del magistrato addizionale S Prabakaran è stata “assolutamente arbitraria e lo stato di diritto è stato completamente ignorato”, ha detto ad Al Jazeera Aruna Medagoda, avvocato della Wildlife and Nature Protection Society.

“Il tribunale non ha concesso alle parti il ​​diritto di essere ascoltate, il che è contrario alla legge e alla giurisprudenza”, ha affermato Medagoda.

La corte ha ascoltato le petizioni presentate da importanti ambientalisti e gruppi animalisti dello Sri Lanka che avevano impugnato un’ordinanza del 6 settembre della stessa corte che consentiva la restituzione degli elefanti ai presunti trafficanti.

Un elefante, di nome Kandula, spruzza acqua in un sobborgo di Colombo, Sri Lanka [Eranga Jayawardena/AP Photo]

Gli elefanti fanno parte di un gruppo di 39 jumbo presi in custodia dal governo come prova in indagini ad ampio raggio sul traffico di elefanti tra il 2010 e il 2015.

I trafficanti e le persone che hanno acquistato gli animali da loro sono stati accusati di aver catturato vitelli di elefanti nei parchi nazionali e di averli portati di nascosto nel retro dei veicoli. In molti casi, le madri sono state uccise per catturare i loro vitelli.

Gli ambientalisti hanno sostenuto che gli elefanti appartenevano allo stato e dovrebbero quindi rimanere in custodia del governo. Hanno detto che ora si sarebbero rivolti ai tribunali superiori.

Il 19 agosto, il governo ha emesso nuovi regolamenti, firmati dal ministro statale per la protezione della fauna selvatica Wimalaweera Dissanayake, che, secondo i critici, “legalizzano” gli animali catturati illegalmente in natura.

I regolamenti stabiliscono regole che richiedono ai “proprietari” di registrare i loro elefanti e definiscono le condizioni in base alle quali potrebbero essere utilizzati per scopi lavorativi e turistici. In precedenza, era consentito loro solo prendere parte a cortei religiosi, chiamati localmente “peraheras”.

Gli ambientalisti sostengono che l’ordinanza del tribunale del 6 settembre, basata sui regolamenti del governo, violi le leggi ambientali dello Sri Lanka e temono che possa portare a un aumento del traffico di elefanti selvatici.

“Le sezioni sulle registrazioni sono state incluse esclusivamente per registrare elefanti illegali”, ha detto ad Al Jazeera Sumith Pilapitiya, ex specialista ambientale alla Banca mondiale ed ex capo del dipartimento della fauna selvatica del paese.

Lo scienziato ambientale Prithiviraj Fernando ha fatto eco agli stessi sentimenti.

“Se i casi sono stati ascoltati e se è stato dimostrato che questi elefanti sono stati acquisiti legalmente, non c’è assolutamente alcun problema a rilasciarli e registrarli”, ha detto.

“Ma ovviamente, sono stati presi in custodia sulla base del presupposto che fossero stati catturati illegalmente. Quindi ora, se permetti loro di essere registrati, non significa che puoi catturare illegalmente elefanti?”

Commentando la questione, Dissanayake ha detto ad Al Jazeera che i proprietari di elefanti devono essere tenuti a dimostrare di aver acquisito gli animali in un “modo giusto”.

“Alcuni di questi elefanti possono essere illegali, non lo nego”, ha detto il ministro, aggiungendo: “Dico che ci devono essere cambiamenti [to regulations] … diciamo, in primo luogo, il modo in cui è stato acquisito l’elefante – in modo giusto ed equo … questo deve essere dimostrato.”

“C’è la possibilità che alcuni di questi elefanti siano stati catturati illegalmente, non lo nego”, ha detto.

Mahout Nishanth si rilassa con un elefante addomesticato, Suddi, che è stato rilasciato dalla custodia del governo in seguito all’ordine del tribunale, a Pannipitiya, un sobborgo di Colombo [Eranga Jayawardena/AP Photo]

Il giorno dopo l’ordine del tribunale del 6 settembre, Ishini Wickramasinghe, direttore generale del dipartimento zoologico dello Sri Lanka, si è dimesso per protestare contro l’ordine di rilasciare gli animali alle persone a cui erano stati sottratti dal governo.

In un post sui social media, ha parlato degli animali che aveva conosciuto per anni e del motivo per cui il loro rilascio era sbagliato.

“Sri Devi è un elefante molto amorevole e affettuoso… Ero impotente nel proteggere lei e altri elefanti che venivano portati via con la forza… Che crudeltà è togliere loro la libertà per i propri interessi individuali?” ha scritto su Facebook.

I videoclip e le fotografie di alcuni degli animali costretti a salire sui camion in seguito all’ordine hanno suscitato reazioni di rabbia da parte delle persone.

“OH MIO DIO! Straziante”, ha scritto uno. “Persone malvagie”, ha detto un altro.

“Possano tutti coloro che sono responsabili reincarnarsi come elefanti nella loro prossima nascita e ricevere lo stesso trattamento”, ha affermato un commento.

I buddisti, che rappresentano il 70% dei 22 milioni di abitanti dello Sri Lanka, considerano gli elefanti sacri e il loro possesso è prestigioso.

I dati ufficiali mostrano che quasi 100 elefanti sono in mani private, mentre circa 150 sono in centri gestiti dal governo.



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