Nona Gaprindashvili fa causa a Netflix per “Queen’s Gambit”


Nell’episodio finale di “The Queen’s Gambit”, la popolarissima serie Netflix, un presentatore offre scacchi play-by-play e commenti mentre l’eroina immaginaria dello show, interpretata da Anya Taylor-Joy, compete in un torneo culminante a Mosca.

“L’unica cosa insolita di lei, in realtà, è il suo sesso, e anche questo non è unico in Russia”, intona l’annunciatore, mentre una donna che guarda la partita viene messa a fuoco. “C’è Nona Gaprindashvili, ma è la campionessa mondiale femminile e non ha mai affrontato uomini”.

La serie è finzione, ma c’è una vera campionessa di scacchi pionieristica di nome Nona Gaprindashvili, la prima donna ad essere nominata Gran Maestro. Ora che ha 80 anni e vive a Tbilisi, in Georgia, è stata addolorata nell’apprendere che lo show televisivo le aveva cancellato molti successi contro avversari di sesso maschile. (Un titolo del 1968 del New York Times, ad esempio, recita: “Scacchi: Miss Gaprindashvili batte 7 uomini in un torneo forte”.)

Quindi, giovedì, la signora Gaprindashvili ha intentato una causa contro Netflix presso la Corte distrettuale federale di Los Angeles, chiedendo milioni di dollari di risarcimento per quella che la causa sostiene essere una “falsità devastante, che mina e degrada i suoi successi davanti a un pubblico di molti milioni” e chiedendo che la linea su di lei che non affrontava gli uomini fosse rimossa.

“Stavano cercando di interpretare questo personaggio immaginario che stava aprendo la strada ad altre donne, quando in realtà avevo già tracciato la strada e ispirato generazioni”, ha detto la signora Gaprindashvili in una recente intervista video organizzata dai suoi avvocati, parlando in georgiano, che è stato tradotto in inglese da suo nipote. “Questa è l’ironia.”

Netflix ha affermato di aver molto rispettato la signora Gaprindashvili ma di ritenere che la sua affermazione fosse infondata. “Netflix ha solo il massimo rispetto per la signora Gaprindashvili e la sua illustre carriera, ma riteniamo che questa affermazione non abbia alcun merito e difenderà vigorosamente il caso”, ha affermato la società in una nota.

Come riporta il reclamo di 25 pagine, la signora Gaprindashvili, infatti, ha giocato contro molti campioni maschi altamente qualificati nel corso della sua carriera, anche prima che si verificasse l’episodio in questione. La causa afferma che la frase secondo cui “non aveva mai affrontato uomini” ha causato danni professionali alla signora Gaprindashvili, che continua a competere nei tornei di scacchi senior, e osserva che “The Queen’s Gambit” è stato visto in più di 62 milioni di famiglie nel primo mese dopo il suo rilascio.

“Questa è stata un’esperienza offensiva”, ha detto la signora Gaprindashvili durante l’intervista durata un’ora, quando non ha potuto resistere a volte raccontando con entusiasmo alcune delle sue partite e vittorie a scacchi più memorabili.

“Questa è tutta la mia vita che è stata cancellata, come se non fosse importante”, ha detto.

La causa sostiene che Netflix “ha mentito sfacciatamente e deliberatamente sui successi di Gaprindashvili allo scopo economico e cinico di ‘aumentare il dramma’ facendo sembrare che il suo eroe immaginario fosse riuscito a fare ciò che nessun’altra donna, inclusa Gaprindashvili, aveva fatto.”

La denuncia aggiungeva che “in una storia che avrebbe dovuto ispirare le donne mostrando una giovane donna in competizione con gli uomini ai massimi livelli degli scacchi mondiali, Netflix ha umiliato l’unica vera donna che aveva effettivamente affrontato e sconfitto gli uomini sulla scena mondiale in la stessa epoca».

“The Queen’s Gambit”, basato sul romanzo del 1983 di Walter Tevis, è diventato quello che Netflix ha descritto come la sua più grande serie limitata di sceneggiature di sempre. La serie ha vinto due Golden Globe all’inizio di quest’anno e ha raccolto 18 Emmy Awards e nomination; ci sono piani per adattarlo a un musical teatrale. E, proprio come la signora Gaprindashvili ha fatto per anni attraverso il suo gioco e il suo esempio, la serie ha ispirato più donne a dedicarsi agli scacchi, rinnovando allo stesso tempo le preoccupazioni sul sessismo nel gioco.

La causa osserva che la frase della serie che diceva che la signora Gaprindashvili non aveva mai affrontato uomini era stata cambiata dal libro su cui era basata, e cita questo passaggio dal romanzo originale: “C’era Nona Gaprindashvili, non al livello di questo torneo, ma un giocatore che aveva incontrato tutti questi Grandi Maestri russi molte volte prima”.

La vera signora Gaprindashvili ha iniziato a giocare a livello professionale a 13 anni, e in seguito è diventata una campionessa del mondo femminile e, come ha notato la tuta, “la prima donna nella storia” ad essere insignita del grado di gran maestro dopo un torneo a Lone Pine, California, nel 1977. Il palazzo degli scacchi di Tbilisi, ha osservato la causa, è dedicato alla signora Gaprindashvili.

“Ci è voluto un anno di lotta per essere accettata”, ha detto la signora Gaprindashvili nell’intervista. “Ogni volta che mi vedevano come una ragazza piccola, bassa e giovane, mi dicevano di mettermi in fila, di suonare la prossima volta, ma non ora. Ma ho sempre affermato il mio posto”.

La signora Gaprindashvili ha detto che le è stato chiesto spesso dello spettacolo. Quelle discussioni hanno evocato ricordi della sua ascesa come campionessa di scacchi femminile. Ma ha detto che non riusciva a capire perché un programma televisivo immaginario avrebbe “mentito” sulla vita di una persona reale.

“Non molte cose possono danneggiarmi emotivamente”, ha detto. “Ma questo è stato sorprendente per me – e umiliante.”

La causa, ha detto, sarebbe ora un’altra parte della sua eredità.

“Fa già parte della mia eredità che le giocatrici di scacchi siano accettate e diventino grandi maestri”, ha detto la signora Gaprindashvili. “Anche questa è una parte importante. È una lotta che ho iniziato ed è una lotta che sto continuando”.

Alain Delaquérière ha contribuito alla ricerca.

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