Come si controinterroga un informatore?

La fondatrice di Theranos Elizabeth Holmes partecipa al processo penale
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Erika Cheung, assistente di laboratorio di Theranos diventata informatore, testimonia nel processo per frode telematica di Elizabeth Holmes

Erika Cheung, che ieri ha testimoniato per la sua testimonianza diretta, che è proseguita anche oggi, è nota per essere stata una delle fonti di John Carreyrou per la sua articolo di successo su Theranos. Sai, l’articolo è parte del motivo per cui ora assistiamo a Stati Uniti contro Elizabeth Holmes. (Holmes è sotto processo per diverse accuse di frode telematica e cospirazione per commettere frodi telematiche.)

Cheung è, notoriamente, una delle persone che hanno denunciato Holmes. lei è pari dato un discorso TED su di esso. L’altra fonte importante per Carreyrou era il suo amico, Tyler Shultz, che lavorava anche lui a Theranos ed era il nipote di uno dei membri del consiglio. Si prevede che testimonierà più avanti nel processo, poiché ha cercato di portare i problemi in laboratorio all’attenzione di Holmes.

A Theranos c’erano due laboratori, ha testimoniato Cheung: il laboratorio di ricerca e sviluppo e il laboratorio clinico. Ha lavorato in entrambi, a partire dal laboratorio di ricerca e sviluppo. La sua posizione in entrambi i laboratori era sostanzialmente la stessa: un lavoro di livello base che prevedeva l’esecuzione di test di controllo qualità per assicurarsi che le macchine funzionassero correttamente. Circa un quarto delle macchine Theranos ha fallito il test in un dato momento, ha detto Cheung. In confronto, le macchine disponibili in commercio si guastavano molto meno frequentemente.

Theranos è stato il primo lavoro di Cheung dopo il college, e ha lavorato lì solo circa sei mesi. Durante quel periodo, ha testimoniato, ha visto problemi con gli esami del sangue di Theranos che l’hanno fatta seriamente riflettere sul loro uso sui pazienti. In un’e-mail che abbiamo visto oggi, Cheung ha scritto di essere felice di eseguire il controllo di qualità su un campione di epatite C per confermare che il test ha funzionato, ma “Non mi sento a mio agio nell’eseguire il campione del paziente”, ha scritto. Non voleva dare risultati a un paziente da qualcosa che non riusciva così spesso.

Cheung era “stressata e a disagio per quello che stava succedendo”, ha detto allo stand. “A porte chiuse, abbiamo tutti questi problemi e loro [patients] pensano di avere risultati accurati” che possono utilizzare per decisioni mediche.

La testimonianza di Cheung ha stabilito quale fosse la politica per l’esecuzione di campioni VIP nei laboratori Theranos, che alcuni risultati sono stati eliminati in modo che le macchine potessero superare il controllo di qualità e che Cheung ha sollevato le sue preoccupazioni abbastanza in alto nella catena alimentare, anche se mai direttamente a Holmes. Invece, Cheung ha parlato sia con Sunny Balwani, coimputato di Holmes che è stato processato separatamente, sia con George Shultz, membro del consiglio di amministrazione di Theranos.

Balwani le disse che non era qualificata per criticare Theranos e che avrebbe dovuto fare i test senza fare domande o smettere. Quindi ha smesso.

Alla fine è andata a Carreyrou e ai Centers for Medicare e Medicaid Services, che sono i regolatori che sovrintendono a quei laboratori. Di conseguenza, è stata notificata con documenti legali minacciosi dallo studio legale di Theranos.

I fallimenti in laboratorio non sono realmente in discussione: la difesa li ha riconosciuti nelle dichiarazioni di apertura. Quei fallimenti, sosteneva Lance Wade, l’avvocato di Holmes, semplicemente non erano colpa di Holmes. E così, nella sua croce, si preoccupò di stabilire con noiosi dettagli tutti gli esperti con cui Cheung lavorava, e l’esistenza dei loro dottorati e diplomi in medicina.

E invece di provare a mettere in discussione la credibilità di Cheung, Wade ha usato Cheung per presentare le persone nella sua catena di comando, sottolineando la sua distanza da Holmes. L’ha anche usata per introdurre documenti sui regolamenti di laboratorio da CMS. C’era un documento di 120 pagine che stabiliva gli standard dagli assistenti di laboratorio come Cheung ai vertici del laboratorio. Secondo questi regolamenti, un assistente di laboratorio – il dipendente di livello più basso – deve avere una laurea in scienze. Ciò significa che Holmes non era qualificato nemmeno per fare quel lavoro.

Puoi guardarlo in due modi. Uno è che Holmes, fondatrice non qualificata, non poteva sapere quanto andassero male le cose in laboratorio perché non aveva una laurea. L’altro è che lo è una grande bandiera rossa che la persona che avrebbe inventato questa tecnologia rivoluzionaria non poteva lavorare nel suo laboratorio.

Wade ha anche esaminato la documentazione che ha mostrato che è stato menzionato il lancio di campioni “anomali”, rafforzando la sua argomentazione di apertura che nulla di Theranos stava facendo era segreto.

Abbiamo visto pagine di documentazione con firme che confermano le procedure. A Cheung è stato chiesto di leggere ad alta voce le firme. Nessuno di loro apparteneva a Holmes.

È ancora possibile che Wade faccia a pezzi Cheung venerdì – ho visto alcuni controinterrogatori nodosi – ma questo approccio finora è come l’acqua. È d’accordo con alcune delle cose dannate che Cheung ha da dire, ma dà la colpa altrove. Per la difesa, è forse la mossa più intelligente sul tabellone.

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