Le indagini confermano le segnalazioni di abusi nel basket del Mali


L’organo di governo mondiale del basket ha dipinto un ritratto schiacciante di abusi sessuali su giocatrici di basket nella nazione dell’Africa occidentale del Mali in un’indagine pubblicata martedì, ma ha affermato di non poter confermare in modo indipendente la notizia del New York Times che il massimo funzionario globale dello sport era a conoscenza e rapporti in gran parte ignorati di cattiva condotta sessuale nel suo paese natale.

Hamane Niang si è temporaneamente dimesso a giugno come presidente della FIBA, l’organo di governo mondiale del basket, mentre il Times si preparava a pubblicare un articolo sulle accuse di molestie sessuali sistemiche e abusi di dozzine di giocatrici in Mali, la maggior parte delle quali adolescenti, poiché a almeno i primi anni 2000.

Niang, 69 anni, non è stato accusato di aver commesso abusi sessuali. Ma i suoi critici hanno detto al Times che per una dozzina di anni, tra il 1999 e il 2011, per lo più ha ignorato l’aggressione alle donne, quando è stato prima presidente della federazione di basket del Mali e poi ministro dello sport del paese.

E, hanno detto quei critici al The Times, con un’ulteriore inazione come presidente della FIBA, Niang ha continuato a lasciare le giocatrici vulnerabili allo sfruttamento nel suo paese d’origine, un’ex colonia francese prevalentemente musulmana dove le donne sperimentano un’estrema disuguaglianza nella vita quotidiana.

All’epoca, Niang non ha risposto a una serie di domande inviate alla FIBA, cercando la sua risposta. Ma ha detto al Times in una e-mail che “non ha mai avuto conoscenza” delle accuse di abuso sessuale descritte nell’articolo.

Una successiva indagine condotta dal responsabile dell’integrità della FIBA, l’avvocato canadese Richard H. McLaren, e pubblicata martedì in a Rapporto di 149 pagine, ha affermato di aver riscontrato che in Mali persistono abusi istituzionali. Ma l’indagine non ha trovato “nessuna prova diretta da parte di nessuno sulla conoscenza delle molestie sessuali da parte del presidente Niang”.

Niang ha rilasciato una dichiarazione martedì dicendo: “Questa indagine è di fondamentale importanza e vorrei esprimere il mio sostegno personale e incondizionato alle vittime. Questi reati devono essere debitamente perseguiti dalla FIBA ​​attraverso procedure indipendenti. Poiché l’Integrity Officer ha confermato la mia innocenza, riprenderò ora i miei doveri ufficiali con la FIBA”.

Due giocatori che all’epoca erano adolescenti, parlando in modo anonimo, hanno detto al Times che Niang era presente in un nightclub nella capitale del Mali per festeggiare la vittoria nel 2006 o 2007 quando il suo caro amico, un allenatore di nome Cheick Oumar Sissoko, noto come Yankee, tentò di i loro seni e le natiche mentre ballavano con loro. I giocatori hanno detto al Times che invece di intervenire, Niang ha guardato e ha riso.

Un altro ex giocatore, Aissata Tina Djibo, ora 31enne, ha detto che Sissoko ha ripetutamente fatto commenti osceni che Niang ha ignorato durante gli allenamenti. Sissoko a volte ha anche avuto rapporti sessuali con giocatori che hanno ceduto perché avevano paura di perdere il loro posto nella squadra nazionale giovanile, ha detto.

Alla domanda se Niang fosse a conoscenza del comportamento di Sissoko, Djibo ha detto al Times: “Certo, lo sapeva. Yankee era il suo migliore amico, stavano uscendo insieme. Ecco perché Yankee era così potente. Aveva l’appoggio del presidente».

Jose Ruiz, un francese che ha allenato la squadra di basket femminile del Mali alle Olimpiadi di Pechino 2008, ha dichiarato di aver sostituito Sissoko per i campionati africani del 2013 dopo che due giocatori si sono lamentati con il ministero dello sport del Mali per il comportamento di Sissoko. Ruiz non ha criticato Niang, ma ha detto che lui e Sissoko erano vicini e che l’abuso delle giocatrici era “un grosso problema”.

Niang ha negato agli investigatori della FIBA ​​di essere mai andato in una discoteca con i giocatori o di essere stato testimone di comportamenti spiacevoli da parte di Sissoko. Gli investigatori hanno affermato che nessuna vittima si è fatta avanti per corroborare le accuse di palpeggiamento.

L’indagine della FIBA ​​ha affermato che, sebbene non sia stata in grado di verificare in modo indipendente le accuse mosse contro Sissoko, “le prove per sentito dire fornite da più testimoni sono preoccupanti”. È stato sospeso dalla FIBA ​​a giugno.

L’indagine della FIBA ​​ha mosso aspre critiche alla federazione di basket del Mali. Il rapporto affermava che “esiste un’accettazione istituzionalizzata dell’abuso dei giocatori” all’interno della federazione e “non sono state tentate né azioni né sforzi per riconoscerlo o correggerlo”.

Il rapporto ha confermato il resoconto del Times secondo cui Amadou Bamba, 51 anni, ha molestato e abusato sessualmente di più giocatrici come allenatore della nazionale giovanile femminile e ha reagito contro alcune giocatrici che hanno testimoniato non selezionandole per competere in determinate competizioni. Da allora è stato arrestato.

Il rapporto della FIBA ​​afferma che Harouna Maiga, il presidente della federazione di basket del Mali, ha mentito agli investigatori sulla sua conoscenza di abusi sessuali e ha tentato di impedire le indagini. È stato sospeso dalla FIBA ​​a luglio.

L’inchiesta ha anche accusato la federazione di basket del Mali “storicamente e attualmente” di essere “del tutto insufficiente” nel fornire le garanzie necessarie per proteggere i giovani giocatori.

Il rapporto ha anche affermato che gli investigatori sono stati ostacolati dall’intimidazione dei testimoni e delle vittime. Ventidue potenziali testimoni si sono rifiutati di partecipare alle indagini, afferma il rapporto. Le restrizioni di viaggio legate alla pandemia di coronavirus hanno anche impedito agli investigatori di recarsi in Mali, lasciandoli a condurre virtualmente la maggior parte delle interviste.

I critici di Niang hanno detto martedì che era inconcepibile che non fosse a conoscenza dei diffusi abusi sessuali in Mali durante il suo periodo come capo della federazione di basket del paese e come ministro dello sport. Cheick Camara, un attivista riformista che ha affermato di aver assistito l’indagine della FIBA, ha criticato quella che ha descritto come la sua mancanza di completezza.

“Sanno perfettamente che gli abusi sono avvenuti durante il periodo di Niang”, ha detto Camara. “Come hanno detto nel loro rapporto, è un sistema istituzionalizzato. Quel sistema non è nuovo; sono passati più di 20 anni. Nessuno ha fatto nulla per cambiarlo, compreso Niang”.

Minky Worden, il direttore delle iniziative globali per Human Rights Watch, che ha anche indagato sugli abusi sessuali di giocatrici di basket in Mali, ha ripetuto martedì che Niang sapeva o avrebbe dovuto sapere dell’abuso.

“In base a questo rapporto, non dovrebbe essere in carica un altro giorno”, ha detto Worden. “Questo non è un uomo che dovrebbe guidare il basket globale. Il suo ruolo globale è costruito sulla federazione di pallacanestro del Mali, che si rivela in un rapporto di quasi 150 pagine essere piena di abusi sessuali e anche di non aver messo in atto alcuna delle protezioni legali richieste per i bambini.

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