Yankees e Mets si scontrano nella serie della metropolitana per l’anniversario dell’11 settembre


Nell’ultimo mese, gli Yankees sono riusciti a vincere 13 partite consecutive, ma hanno anche sopportato una serie di sconfitte consecutive di quattro e sette partite. I Mets iniziarono agosto al primo posto e lo finirono al terzo posto, fuori dall’immagine dei playoff e scusandosi per il fatto che alcune delle loro stelle avessero mostrato il pollice verso i propri fan.

Le stagioni striate e sfortunate di entrambe le squadre sono confluite questo fine settimana nella prima serie della metropolitana giocata nell’anniversario degli attacchi dell’11 settembre. La partita è iniziata con una sentita cerimonia in onore delle vittime in occasione del 20° anniversario di sabato, durante la quale i giocatori di entrambe le squadre si sono mescolati sulle linee di fallo per l’inno nazionale, indossando cappelli in onore delle agenzie di primo intervento come il New York Fire Department e il New York Dipartimento di polizia. Le squadre hanno quindi intrapreso una gara di quasi quattro ore, avanti e indietro, in cui gli Yankees hanno prevalso, 8-7, per fermare una settimana senza vittorie.

Le montagne russe di una partita si sono adattate a come sono andate le stagioni per entrambe le squadre.

“Penso che ogni giorno sia l’inizio di una serie positiva”, ha detto il manager degli Yankees Aaron Boone. “Credo in questa squadra. Credo in questo gruppo. Non è stato bello. A volte è stato brutto. Ma non credo che questo gruppo perderà mai la fiducia in ciò di cui siamo capaci quando siamo al meglio”.

Mentre le possibilità di postseason dei Mets sono diminuite a solo il 4,3 percento, secondo FanGraphs, gli Yankees, che stanno lottando per un posto da wild card dell’American League, avevano bisogno della vittoria di sabato solo per tenere il passo, poiché anche i loro principali concorrenti hanno avuto vittorie in rimonta.

Ma per le squadre di New York il sabato ha regalato emozioni che sono andate al di là della stagione. Una folla tutto esaurito con simpatie bipartisan ha ripetutamente espresso canti di chiamata e risposta di “Let’s go Mets” e “Let’s go Yankees”, con tutti che si univano ai cori di “USA, USA!”

“Questo era per la città”, ha detto l’outfielder degli Yankees Aaron Judge, che ha fatto home page due volte e ha fatto un tuffo nel nono inning.

“Questo era per i tifosi degli Yankees. Questo è stato per tutti coloro che sono stati colpiti in questo giorno”, ha detto. “Questa sera è stata più di una semplice partita di baseball. È stato un onore poter essere là fuori ed essere su quel campo ed essere in grado di rappresentare New York. È difficile da descrivere. Sono cresciuto in California, ma il mio cuore e la mia anima sono a New York».

Evocare quello spirito vincente è arrivato a singhiozzo per gli Yankees. Una sconfitta contro Toronto giovedì sera aveva coronato quello che Boone ha definito un “orribile homestand” culminato con quattro sconfitte contro i Blue Jays. Venerdì, con lo skid che ha raggiunto sette partite nella sconfitta contro i Mets – la peggiore serie degli Yankees in 25 anni – l’infielder DJ LeMahieu ha ammesso che gli Yankees erano “oltre la frustrazione”, ritenendo il suo club “la squadra più strea della lega”.

Ma sabato, la squadra che aveva dominato le major non molto tempo fa si è presentata.

Gli Yankees hanno segnato tre fuoricampo nel secondo inning contro il titolare dei Mets Taijuan Walker, e Judge ha segnato il suo secondo della notte nell’ottavo per pareggiare la partita. E la loro forza bruta è stata completata da un piccolo trambusto con la loro corsa vincente – l’unica di otto non placcata su una palla lunga – che arriva grazie a una scivolata dura e un lancio errato. Il pizzicatore Luke Voit si è messo a terra in quello che sembrava destinato a essere un doppio gioco che terminava l’inning, ma il seconda base dei Mets Javier Baez ha effettuato il suo tiro di perno lontano dalla prima base, permettendo al pinch runner Andrew Velazquez di correre a casa.

“Puoi ancora andare duro e renderlo una sfida, e lui ha assolutamente influenzato quel gioco e ha fatto la differenza”, ha detto Boone. “È stato bello vedere un gioco di corsa di base, un gioco di fretta, che ci paga davvero i dividendi lì”.

Il rally degli Yankees ha concluso quella che era sembrata una vittoria da libro di fiabe per i Mets, grazie a un fuoricampo dall’eco inconfondibile. Proprio come l’Hall of Famer Mike Piazza aveva messo a segno un colpo di luna di due run nel tardo inning il 21 settembre 2001 per aiutare i Mets a vincere il primo grande evento sportivo a New York dopo gli attacchi dell’11 settembre, così ha fatto anche il il nuovo ricevitore titolare della franchigia, James McCann, ha battuto un fuoricampo da due punti per prendere il comando nel finale di sabato. McCann aveva anche triplicato e segnato nella metà inferiore del secondo.

“I ragazzi hanno mostrato ancora una volta la resilienza, combattendo, e abbiamo dimostrato che per tutto l’anno con i ragazzi che non si sono arresi nonostante l’inizio che hanno avuto contro Walker”, ha detto il manager dei Mets Luis Rojas.

I Mets, tuttavia, non sono riusciti a mantenere il vantaggio, con il sollievo Trevor May che ha concesso tre punti mentre la sua squadra ha sprecato un vantaggio di 7-5. La sconfitta lasciò i Mets a quattro partite dalla seconda wild card. Questa è stata la loro ottava sconfitta in questa stagione quando era in testa dopo sette inning.

Mentre la vittoria di sabato ha aiutato gli Yankees a evitare di rimanere dietro a Toronto nella loro gara di wild card – i Blue Jays hanno vinto entrambe le partite di un doubleheader contro i Baltimore Orioles sabato per arrivare a un pareggio virtuale per il secondo posto da wild card – ci sono ancora un sacco di problemi da sbrogliare.

Più di tre ore prima del primo lancio di sabato, gli Yankees si stavano allenando sul campo, una fatica necessaria dopo essere apparsi notevolmente sciatti in un campo sbilenco 10-3 sconfitta contro i Mets venerdì. Nel primo inning, il catcher degli Yankees Gary Sanchez aveva ricevuto una staffetta con Jonathan Villar dei Mets ancora a circa 20 piedi da casa base. Eppure Sanchez ha fatto solo un tentativo di tag alto su Villar, che non ha mai rallentato e poi è scivolato in sicurezza. Parlando della partita di venerdì nel suo insieme, Boone l’ha etichettata come “solo una prestazione scadente, punto”.

Diversi giocatori hanno parlato in una riunione di squadra, piena di ricordi del potenziale della squadra. “Siamo la stessa squadra che ha appena vinto 13 di fila un paio di settimane fa”, ha detto l’esterno Brett Gardner, che ha segnato in casa e ha segnato sabato sera.

Già in lotta con infortuni a tre quinti della loro rotazione – Gerrit Cole, Jameson Taillon e Domingo German sono tutti fuori – gli Yankees hanno aggravato le loro recenti sfide non riuscendo a ottenere profondità dal loro patchwork di titolari. Corey Kluber è uscito sabato dopo quattro inning di palla da quattro punti, la sesta volta nelle ultime otto partite in cui il lanciatore iniziale della squadra non è riuscito a completare il quinto inning.

Sabato è stata la prima di quelle gare che hanno vinto, ma il tratto ha lasciato gli Yankees a chiedersi come mantenere questo ritmo per le ultime 20 partite della stagione. Dopo la vittoria, Boone ha ammesso di non sapere ancora chi avrebbe iniziato domenica sera. Anche sabato aveva usato tutti tranne due giocatori di posizione.

“Uno di quelli in cui avevamo bisogno di tutti e abbiamo usato quasi tutti”, ha detto.

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