Il Bangladesh riapre le scuole dopo 18 mesi di chiusura del COVID | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Dacca, Bangladesh – Per la prima volta in 18 mesi, Adnan Hasan si ritrova ad indossare la sua uniforme scolastica – una camicia bianca e pantaloni blu – e in fila.

La quinta elementare, con indosso una maschera, ha aspettato domenica davanti al cancello ad arco della Udayan School della capitale Dhaka, mentre centinaia di migliaia di bambini in Bangladesh sono tornati nelle loro classi dopo 543 giorni – uno dei più lunghi arresti per coronavirus al mondo.

Mentre i bambini aspettavano di entrare nella scuola Udayan, due lavoratori si sono fermati al cancello, distribuendo disinfettante per le mani a chi entrava, mentre l’altro ha controllato la temperatura con un termometro.

Molti bambini del Bangladesh sono tornati nelle loro classi dopo 543 giorni[Mahmud Hossain Opu/Al Jazeera]

L’ultima volta che Hasan è passato attraverso questo cancello nel marzo dello scorso anno, non era in coda né gli è stata controllata la temperatura. Inoltre non avevano bisogno di indossare una maschera.

Ma la pandemia ha cambiato tutto, costringendo milioni di bambini come lui in tutto il mondo a restare a casa.

In un rapporto della scorsa settimana, l’UNICEF ha avvertito che la prolungata chiusura delle scuole durante la crisi COVID ha accentuato “disuguaglianze allarmanti” per oltre 430 milioni di bambini nell’Asia meridionale.

“La chiusura delle scuole in Asia meridionale ha costretto centinaia di milioni di bambini e i loro insegnanti a passare all’apprendimento a distanza in una regione con scarsa connettività e accessibilità dei dispositivi”, ha dichiarato in una nota il direttore regionale dell’UNICEF, George Laryea-Adjei.

“Di conseguenza, i bambini hanno subito enormi battute d’arresto nel loro percorso di apprendimento”.

Ora che era tornato a scuola, Hasan era estasiato.

“Non posso descrivere a parole come mi sento a tornare nella mia scuola”, ha detto ad Al Jazeera. “Sto incontrando tutti i miei amici dopo secoli. È ottimo.”

Molte scuole hanno accolto i loro studenti con caramelle e fiori [Mahmud Hossain Opu/Al Jazeera]

“Nessuna alternativa alle lezioni di persona”

Come Hasan, migliaia di studenti delle scuole primarie e secondarie in tutto il Bangladesh sono tornati nelle loro classi, alcuni a Dhaka decorati con palloncini e nastri.

Molte scuole hanno accolto i loro studenti con caramelle e fiori mentre i bambini si abbracciavano eccitati.

Il ministro dell’Istruzione Dipu Moni domenica ha messo in guardia contro qualsiasi lassista applicazione delle misure di sicurezza nelle scuole.

“Gli studenti dalla prima alla quarta elementare e dalla sesta alla nona classe frequenteranno le lezioni una volta alla settimana per un periodo iniziale di tre settimane”, ha affermato.

Moni ha affermato che coloro che sono programmati per sostenere gli esami pubblici alla fine del quinto, decimo e dodicesimo anno frequenteranno le lezioni ogni giorno, aggiungendo che tutte le altre classi riprenderanno gradualmente.

Secondo l’associazione degli operatori di telecomunicazioni del Bangladesh, solo il 41% dei suoi 169 milioni di abitanti possiede smartphone, con gli studenti dei distretti rurali che soffrono ulteriormente a causa della mancanza di Internet ad alta velocità.

Uno studio condotto dalla ONG del Bangladesh BRAC ha scoperto che circa il 56% degli studenti del paese non era connesso a lezioni online o registrate durante la pandemia.

“Per questi studenti svantaggiati, non c’è altra scelta che frequentare le lezioni di persona per ottenere le lezioni. Quindi credo che il governo abbia preso un’ottima decisione riaprendo le scuole”, ha detto ad Al Jazeera l’educatore Syed Md Golam Faruk.

Quasi il 97 percento degli insegnanti e del personale del paese è stato vaccinato, afferma il governo [Mahmud Hossain Opu/Al Jazeera]

Anche gli studenti erano d’accordo.

“Sì, c’erano lezioni online. Siamo anche stati promossi al grado successivo attraverso i nostri esami online. Ma non c’è alternativa alle lezioni di persona”, ha detto ad Al Jazeera Zarif Raihan, uno studente della Monipur High School di Dhaka.

“Partecipiamo alle lezioni per vedere i nostri amici, chiacchierare con loro, uscire nella mensa scolastica o nel campo scolastico. Non frequentiamo le lezioni solo per il gusto di imparare. Sfortunatamente, le lezioni online hanno tolto tutta la parte divertente dell’apprendimento”, ha detto.

Raihan ha detto: “Le cose sono cambiate molto [since the pandemic], ma la gioia di essere nei locali della scuola rimane la stessa”.

Apertura con cautela

Il Bangladesh domenica ha registrato 51 morti per COVID-19, portando il bilancio totale delle vittime a 26.931. Con 1.871 nuovi contagi registrati, il numero dei contagi totali supera 1,5 milioni.

Per riaprire le scuole, secondo il governo, quasi il 97 percento degli insegnanti e del personale del paese è stato vaccinato.

Anche le autorità scolastiche stanno adottando una serie di misure precauzionali.

Gli studenti sono stati istruiti a garantire l’igiene e mantenere la distanza dai loro coetanei nelle aule. I banchi che un tempo ospitavano quattro-cinque studenti ora ne ospitano solo due al massimo. È stato inoltre vietato loro di portare cibo cucinato in casa nei locali.

Studenti in un’aula che mantengono la distanza tra loro, a Dhaka [Mahmud Hossain Opu/Al Jazeera]

Syeda Akhter, il capo della Narinda Government High School di Dhaka, ha detto ad Al Jazeera che hanno seguito rigorosamente le linee guida e i protocolli sanitari emanati dal governo.

“Misuriamo la temperatura di ogni studente all’ingresso della scuola. Ci assicuriamo inoltre che si lavino o si igienizzino le mani. In classe, agli studenti viene chiesto di sedersi a un metro di distanza per mantenere la distanza sociale”, ha detto Akhter.

Lo sceicco Sharok Ahmed, il preside della Mars Laboratory School nella capitale, ha affermato di consentire il 50 percento di frequenza in classe.

“Stiamo facendo quattro turni invece di due turni regolari, in modo che tutti gli studenti possano essere ospitati”, ha detto ad Al Jazeera.

Ahmed ha affermato che il tasso di infezione da coronavirus nel paese sta diminuendo e spera che le scuole tornino presto al loro stato normale.

“Il governo ha menzionato un avvertimento secondo cui se i tassi di infezione aumentano, le scuole potrebbero dover affrontare nuovamente la chiusura. Ma spero che la situazione migliorerà”, ha detto.

La gioia e l’entusiasmo di studenti e insegnanti, tuttavia, sono stati in contrasto con alcuni genitori che temono che una riapertura frettolosa possa mettere i propri figli a rischio di contrarre il COVID-19.

“Il tasso di infezione è diminuito se confrontiamo con luglio o agosto, quando abbiamo assistito alla terza ondata di coronavirus. Ma il COVID è ancora lì e non mi sento a mio agio a mandare i miei figli a scuola”, ha detto ad Al Jazeera Mahbubul Haque, padre di un bambino di terza media.

Shahnaz Begum, madre di uno studente delle superiori, non era d’accordo.

“A causa della chiusura della scuola, i nostri figli erano frustrati. Erano tutti rinchiusi in casa e stavano diventando dipendenti dai loro dispositivi. Questa apertura della scuola è stata una benedizione per loro”, ha detto.

L’educatore Faruk crede anche che la riapertura delle scuole farà più bene dei timori di danni espressi dai genitori.

“La chiusura delle scuole in Bangladesh è stata una delle più lunghe al mondo. Prima di noi non c’era altra scelta che aprire le scuole, poiché la chiusura prolungata durante la pandemia ha aggravato le disuguaglianze per milioni di bambini in tutto il Bangladesh”, ha affermato.



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