Un terzo delle specie di squali e razze rischia l’estinzione

Questa storia originariamente apparso in Il guardiano e fa parte del Scrivania clima collaborazione.

Secondo uno studio scientifico durato otto anni, un terzo delle specie di squali e razze è stato sovrasfruttato fino all’estinzione.

“Gli squali e le razze sono i canarini nella miniera di carbone della pesca eccessiva. Se ti dico che tre quarti delle specie costiere tropicali e subtropicali sono minacciate, immagina una serie di David Attenborough con il 75% dei suoi predatori scomparsi. Se gli squali stanno diminuendo, c’è un serio problema con la pesca”, ha detto l’autore principale del documento, Nicholas Dulvy, della Simon Fraser University canadese.

La salute di “interi ecosistemi oceanici” e la sicurezza alimentare sono in pericolo, ha affermato Dulvy, ex copresidente del gruppo specializzato in squali del Unione Internazionale per la Conservazione della Natura (IUCN).

Il numero di specie di squali, razze e chimere, noti insieme come pesci condritti, che stanno affrontando “una crisi di estinzione globale” è più che raddoppiato in meno di un decennio, secondo il documento pubblicato il 6 settembre sulla rivista Biologia attuale.

Le razze sono le più minacciate, con il 41% delle 611 specie studiate a rischio; Il 36% delle 536 specie di squali è a rischio; e il 9% di 52 specie di chimere.

Dulvy ha dichiarato: “Il nostro studio rivela una realtà sempre più cupa, con queste specie che ora costituiscono uno dei lignaggi di vertebrati più minacciati, seconda solo agli anfibi nei rischi che affrontano”.

“Il diffuso esaurimento di questi pesci, in particolare squali e razze, mette a repentaglio la salute di interi ecosistemi oceanici e la sicurezza alimentare per molte nazioni in tutto il mondo”, ha affermato.

La valutazione è la seconda effettuata dal 2014 e arriva dopo uno studio di gennaio trovato le popolazioni di squali e razze si erano schiantate di oltre il 70% negli ultimi 50 anni, con specie precedentemente diffuse come gli squali martello in via di estinzione.

Squali, razze e chimere sono vulnerabili alla pesca eccessiva perché crescono lentamente e producono pochi piccoli. È stato stimato che 100 milioni di squali vengono uccisi dall’uomo ogni anno, schiacciando la loro lenta capacità riproduttiva. La pesca industriale era una “minaccia chiave” per i condritti, da sola o in combinazione con altre attività di pesca, hanno affermato gli autori.

La maggior parte degli squali e delle razze vengono catturati “non intenzionalmente”, ma potrebbero essere il “bersaglio non ufficiale” in molte attività di pesca, afferma il rapporto, e vengono mantenuti per cibo e mangime per animali. La perdita e il degrado degli habitat, la crisi climatica e l’inquinamento aggravano la pesca eccessiva, hanno affermato gli autori.

Gli esperti hanno scoperto che le specie sono minacciate in modo sproporzionato nelle acque tropicali e subtropicali, soprattutto al largo di paesi come Indonesia e India, a causa della domanda molto elevata da parte delle grandi popolazioni costiere combinata con una pesca per lo più non regolamentata, spesso guidata dalla domanda di prodotti di maggior valore come pinne.

Secondo il rapporto, i condritti sono sopravvissuti ad almeno cinque estinzioni di massa nei loro 420 milioni di anni di storia. Ma almeno tre specie sono ora in pericolo di estinzione e forse estinte. Lo stingaree di Giava non è stato registrato dal 1868, il raggio siluro del Mar Rosso dal 1898 e lo squalo perduto del Mar Cinese Meridionale non è stato visto dal 1934. La loro scomparsa sarebbe la prima volta al mondo che le specie marine si sono estinte a causa di pesca eccessiva.

Colin Simpfendorfer, professore a contratto presso la James Cook University nel Queensland, in Australia, ha dichiarato: “I tropici ospitano un’incredibile diversità di squali e razze, ma troppe di queste specie intrinsecamente vulnerabili sono state pesantemente pescate per oltre un secolo da un’ampia gamma di attività di pesca. che restano mal gestite, nonostante gli innumerevoli impegni di miglioramento.

“Di conseguenza, temiamo che confermeremo presto che una o più di queste specie sono state portate all’estinzione a causa della pesca eccessiva, una prima volta profondamente preoccupante per i pesci marini”, ha affermato. “Lavoreremo per rendere questo studio un punto di svolta negli sforzi per prevenire ulteriori perdite irreversibili e garantire la sostenibilità a lungo termine”.

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