Epic lascia una grande crepa nel giardino recintato di Apple

“Non so come quadra tutte queste analisi e tutte le giustificazioni pro-competitive che Apple ha per il suo ecosistema chiuso, con il giudice che poi dice: ‘Ma costringerò Apple a consentire ai concorrenti di presentare segnaletica nell’ecosistema Apple’”, afferma Paul Swanson, un avvocato antitrust a Denver. “Non vedo come queste due cose vadano insieme.”

Il CEO di Epic Games Tim Sweeney potrebbe essere d’accordo. Venerdì, in un pugnace tweet, Sweeney ha dichiarato: “La sentenza di oggi non è una vittoria per gli sviluppatori o per i consumatori. Epic sta lottando per una concorrenza leale tra i metodi di pagamento in-app e gli app store per un miliardo di consumatori”. Il Verge rapporti che Epic intende impugnare il verdetto. (Epic Games non ha risposto a una richiesta di commento.) Fortnite non tornerà su iOS fino a quando “Epic non potrà offrire pagamenti in-app in concorrenza leale con i pagamenti in-app Apple, passando i risparmi ai consumatori”, ha twittato Sweeney.

Gli esperti dell’industria dei giochi e dell’antitrust affermano che la sentenza ha un impatto, ma non sorprende. “È stata una battaglia in salita per Epic vincere la causa”, afferma Florian Ederer, professore associato di economia presso la Yale School of Management. Allo stesso tempo, dice, la sentenza è stata prefigurata dal crescente controllo internazionale sulle disposizioni anti-sterzo di Apple. Ad agosto, i regolatori sudcoreani approvato un disegno di legge costringendo Apple e Google, imputate in un altro caso condotto da Epic, a consentire sistemi di pagamento diversi dal proprio. Giorni dopo, la Commissione per il commercio equo e solidale del Giappone ha chiuso la sua indagine nell’App Store di Apple, determinando che Apple deve consentire alle cosiddette app di lettura, che includono Netflix, Spotify e Amazon Kindle, di incoraggiare gli utenti a registrarsi e potenzialmente a effettuare pagamenti tramite i siti Web di tali società. La sentenza di Rogers potrebbe avere un impatto finanziario molto maggiore, tuttavia, perché, come nota la sua opinione, la stragrande maggioranza dei pagamenti dell’App Store proviene da app di gioco.

Entro 90 giorni, gli sviluppatori dell’App Store saranno in grado di eludere la commissione del 30% aggiungendo pulsanti o collegamenti in-app ai propri siti Web con i propri sistemi di pagamento. “Gli sviluppatori non otterranno” Tutti di questo, non eluderanno del tutto quel 30 percento”, afferma Ederer. “Ma questa è una grande vittoria per gli sviluppatori.” Teorizza che qualsiasi ulteriore eccedenza di liquidità potrebbe fungere da incentivo per gli sviluppatori per aiutare a spedire più prodotti o mantenerli più a lungo, anche se alcuni utenti scelgono di seguire la strada più semplice e passare attraverso il sistema di pagamento in-app di Apple.

Più sistemi di pagamento possono creare confusione, il nemico dichiarato dell’azienda di Apple ossessionata dalla razionalizzazione. “A lungo termine, con l’assenza di una piattaforma integrata verticalmente, avrai molti diversi fornitori di servizi di pagamento che cercano di ottenere la tua attività”, afferma Joost van Dreunen, docente della Stern School of Business della New York University e autore di uno su, un libro sul business globale dei giochi. “Lotteranno tutti ai margini. Ci sarà un numero crescente di operatori e processori di pagamento che cercheranno di ottenere un pezzo”. Ciò potrebbe confondere gli utenti abituati ai sistemi “click and go” o “swipe here, done”. E con i nuovi sistemi di elaborazione dei pagamenti, gli utenti potrebbero sentire che c’è meno trasparenza e fiducia in un mercato digitale già opaco e complicato.

Mentre Epic Games ha vinto una grande battaglia sul campo, Apple potrebbe aver vinto la sua morale: Apple può affermare che gli utenti non sono intrappolati nel suo ecosistema iOS tanto quanto lo abitano. “Oggi la Corte ha affermato ciò che sappiamo da sempre: l’App Store non viola la legge antitrust”, ha affermato un portavoce di Apple in una nota. “Apple deve affrontare una concorrenza rigorosa in ogni segmento in cui operiamo e crediamo che clienti e sviluppatori ci scelgano perché i nostri prodotti e servizi sono i migliori al mondo”.

La sentenza è un’altra crepa nel giardino recintato di Apple. “Comincia a mostrare segni di usura”, afferma van Dreunen. “Non è l’organizzazione incontaminata e impervia che pensava fosse”. E se la sentenza di oggi è davvero impugnata, la sua battaglia non è ancora finita.

Segnalazione aggiuntiva di Gilad Edelman.


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