Daniil Medvedev avanza facilmente alla finale maschile degli US Open


Quando Daniil Medvedev ha fatto la sua prima finale degli US Open due anni fa, lo ha fatto con una colonna sonora di fischi frequenti, appoggiandosi al ruolo di cattivo che ha acquisito durante una controversa partita del terzo round e pungolando la folla prima di vincerla alla fine con la sua valorosa sconfitta sforzo in finale contro Rafael Nadal.

Quest’anno, alla sua seconda trasferta in finale, Medvedev ha corso tranquillamente attraverso il sorteggio, vincendo con poco dramma o eccitazione rispetto alle adolescenti Leylah Fernandez ed Emma Raducanu, che hanno elettrizzato il sorteggio femminile, e con la ricerca del Grande Slam di Novak Djokovic nell’altra metà del tabellone maschile.

Il secondo testa di serie Medvedev è avanzato venerdì pomeriggio, battendo il 12esimo testa di serie Felix Auger-Aliassime, 6-4, 7-5, 6-2.

Medvedev, 25 anni, attende il vincitore della seconda semifinale tra Djokovic testa di serie e Alexander Zverev, quarta testa di serie.

Medvedev ha perso solo un set nel torneo, contro il qualificato Botic Van de Zandschulp nei quarti di finale. Ha trascorso solo 11 ore e 51 minuti in campo per raggiungere la finale, meno tempo di quanto Fernandez ha avuto bisogno per raggiungere la sua finale giocando nel formato al meglio delle tre contro il meglio delle cinque per gli uomini.

Medvedev ha giocato il suo tipico stile contro Auger-Aliassime, colpendo grandi servizi mentre neutralizzava il potere del suo avversario rimanendo nei regni esterni del campo per rispondere.

Auger-Aliassime, 21 anni, ha trovato il successo a metà del secondo set, avanzando con sempre maggiore frequenza per sfruttare la posizione distale di Medvedev. Dopo aver guadagnato un break point con uno scambio di 20 tiri che ha concluso a rete, Auger-Aliassime ha rotto su un doppio fallo di Medvedev per salire di 4-2 nel secondo.

“Nel secondo set, penso che tutti sentissero che sarebbe stato un set unico”, ha detto Medvedev nella sua intervista sul campo. “Non sai mai dove andrà a finire la partita”.

Dopo aver allungato il vantaggio sul 5-2 con quattro servizi irreversibili, Auger-Aliassime ha cominciato a vacillare. Ha guadagnato due set point sul 5-3, e si è fatto avanti sul secondo ma è scivolato e ha sbagliato di brutto un tiro al volo di diritto.

“Non mi ha dato molta apertura”, ha detto Auger-Aliassime, che stava giocando nella sua prima semifinale importante, nella sua conferenza stampa. “Contro un giocatore del genere non hai davvero spazio per gli errori, spazio per perdere la concentrazione, cosa che ho fatto alla fine del secondo. Ne ha approfittato e non ho avuto un’altra possibilità dopo”.

Medvedev ha rotto due punti dopo per un errore di rovescio di Auger-Aliassime.

“Ha sbagliato un tiro al volo, ho fatto un buon punto e la partita è cambiata completamente”, ha detto Medvedev. “Sono veramente felice. Non credo di aver giocato al meglio oggi, ma sono davvero felice di essere in finale domenica”.

Quando Auger-Aliassime ha servito ancora sul 5-5, ha regalato a Medvedev un break d’amore con tre errori non forzati e un doppio fallo. Medvedev ha chiuso il set un game dopo con un ace. “Questo è il momento in cui potrei romperlo, mentalmente”, ha detto Medvedev. “Ed è quello che è successo.”

Il terzo set è stato una disfatta, con Medvedev che si infrange nel terzo e quinto game e Auger-Aliassime che non carica più la rete come una volta. Medvedev ha concluso la partita con la sua avventura in prima linea, buttando via una rovesciata che Auger-Aliassime riusciva a malapena a raggiungere.

Medvedev ha chiuso con 37 vittorie contro le 17 di Auger-Aliassime. Medvedev ha dominato in particolare gli scambi più brevi della partita, conquistando il 63% dei punti che sono durati quattro tiri o meno.

Questo è il primo US Open in cui nessuno dei semifinalisti del singolare maschile o femminile è stato americano. Nessuno ha superato nemmeno il quarto round.

Ci sono stati, tuttavia, successi americani in altre estrazioni.

Robin Montgomery, una sedicenne di Washington, DC, ha raggiunto la finale del singolare femminile con una vittoria per 2-6, 6-3, 6-4 sull’argentina Solana Sierra.

Le americane Coco Gauff, 17 anni, e Caty McNally, 19, hanno raggiunto la finale del doppio femminile quando una delle loro avversarie, Luisa Stefani, si è ritirata durante un tie-break del primo set per un infortunio al ginocchio. Rajeev Ram dell’Indiana ha vinto il titolo di doppio maschile con il suo partner britannico, Joe Salisbury, battendo Bruno Soares e Jamie Murray, 3-6, 6-2, 6-2.

Sebbene Ram, 37 anni, sia più vecchio di Gauff e McNally messi insieme, ha detto di non vedere alcun motivo per fissare un traguardo nella sua carriera.

“Mi sento come se non avessi mai davvero messo una linea temporale su di esso”, ha detto Ram. “Mi fa piacere. Sento di giocare abbastanza bene. Vincere cose del genere mi aiuta a pensare in quel modo”.

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