Alla partita di calcio dell’esercito, l’anniversario dell’11 settembre conferisce un tono di solennità


Ogni 11 settembre, ha detto, è sempre stato come un lutto durante un funerale.

“Questo si sente diverso a causa di quanto sia vicino ad avere l’ultimo stivale a terra e quanto sia vicino all’anniversario”, ha detto Viti. “Ma quei 13 americani che sono stati appena uccisi l’hanno portato dallo specchietto retrovisore e nel parabrezza per molti di noi”.

Ha aggiunto: “Non sembra del tutto finito a causa delle minacce a livello nazionale e internazionale. Parte di quella chiusura non avverrà nel modo in cui pensiamo a una parata di nastri per alcuni dei nostri altri conflitti”.

Tuttavia, con le ultime truppe fuori dall’Afghanistan, i senior di quest’anno sono i primi in 20 anni a laurearsi senza aspettarsi di essere spediti in guerra.

Quel pensiero doveva sicuramente entrare nella mente di alcune delle circa 25 reclute che erano allineate a bordo campo sabato a guardare il riscaldamento dell’esercito. Jack Latore, un difensore di Middletown, NJ, che sta prendendo in considerazione anche Rutgers, ha affermato di non aver tenuto in grande considerazione la fine della guerra. Suo padre, Dan, che suonava al Rutgers, ha detto che gli piacevano gli accademici offerti da West Point, “che sia o meno in tempo di guerra”.

Dan McCarthy, un vicedirettore atletico, ha affermato che negli ultimi anni circa un cadetto su cinque è andato in una zona di guerra entro cinque anni dalla laurea, molto meno di quando l’esercito degli Stati Uniti era al ginocchio in due paesi. Anche così, ha detto, “Ogni genitore di un bambino che stiamo reclutando chiederà: mio figlio o mia figlia andranno in Afghanistan e in Iraq?”

Quando Arik Smith, un linebacker senior di Bowie, Md., frequentava le superiori nel 2016, c’era un’aspettativa molto più grande che sarebbe andato in Afghanistan. Anche se i suoi nonni avevano prestato servizio in Corea e Vietnam e suo padre era nella guardia costiera, ha detto: “C’era un po’ di preoccupazione. Abbiamo considerato il fattore di rischio. Non è tanto un fattore di rischio ora come lo era allora. Toglie questo dubbio dalla mente di genitori e figli allo stesso modo.

Sabato, c’erano pochi segni dei lati oscuri di una guerra di 20 anni.

Il gioco ha segnato il culmine di una settimana ricca di eventi. Era la settimana delle branche dell’accademia, quando diverse branche – fanteria, cyber, difesa aerea o trasporti, per esempio – reclutavano cadetti nei loro programmi. E venerdì, una statua che commemora i Buffalo Soldiers è stata svelata su un campo giù per la collina dallo stadio Michie. Smith, che è Black, ha affermato che la statua è un passo importante per riconoscere “tutti coloro che fanno parte delle fondamenta di ciò che stiamo facendo qui”.

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