Il calcio americano propone colloqui collettivi sulla parità di retribuzione


Cindy Parlow Cone si è seduta su entrambi i lati del tavolo delle trattative nella battaglia per la parità salariale di US Soccer, prima come giocatrice per la squadra nazionale femminile e più recentemente come presidente della federazione. Lei conosce la storia. Lei conosce i problemi. E conosce gli ostacoli.

“Non siamo su fronti opposti”, ha detto Cone venerdì mattina. “A volte può sembrare così, ma siamo nella stessa squadra, abbiamo tutti lo stesso obiettivo. È solo come ci arriviamo.”

La scorsa settimana, Cone ha preso di mira quello che vede come il più grande ostacolo alla risoluzione della lotta per la parità di retribuzione: l’ineguale vincita in denaro che la FIFA, l’organo di governo mondiale del calcio, paga alle squadre che partecipano alla Coppa del Mondo. Queste vincite, del valore di decine di milioni di dollari ma ampiamente diseguali tra uomini e donne, sono ampiamente viste come il singolo più grande ostacolo alla risoluzione della lunga battaglia legale del calcio statunitense con la sua squadra femminile, che include alcune delle atlete di più alto profilo al mondo .

In lettere private alle associazioni calciatori delle nazionali maschili e femminili, e in uno pubblico inviato ai fan e ai membri di US Soccer venerdì, Cone e US Soccer hanno proposto un nuovo round di negoziati che riunirebbe la federazione e le sue squadre maschili e femminili per cercare una divisione negoziata del premio in denaro della Coppa del Mondo.

“Fino a quando la FIFA non lo eguaglierà, saranno quelle tre parti che dovranno unirsi per trovare una soluzione”, ha detto Cone.

I colloqui proposti arrivano in un momento critico per US Soccer, e potrebbero mettere a dura prova gli interessi della squadra maschile – che ha condannato la federazione per aver sottopagato la squadra femminile in dichiarazioni pubbliche e memorie depositate alla corte federale — contro quelli delle giocatrici. Il contratto collettivo della federazione con la squadra maschile è scaduto a fine 2018 e quello con la squadra femminile scadrà alla fine di quest’anno.

Mentre sono iniziate trattative separate con entrambe le squadre – un accordo con gli uomini che l’amministratore delegato di US Soccer ha detto che era sulla “buona strada” a giugno ora sembra essere in attesa – Cone ha detto venerdì che nessuna delle due squadre avrebbe ottenuto un nuovo accordo senza una risoluzione sui bonus dei Mondiali.

“Come US Soccer, non credo che siamo disposti a firmare un CBA che non eguaglia il premio in denaro della Coppa del Mondo”, ha detto Cone.

Cone ha anche affermato nella sua lettera ai membri che US Soccer avrebbe offerto lo stesso contratto a entrambe le squadre nazionali, cosa che la federazione afferma di aver già fatto. Il leader dell’associazione calciatori della squadra femminile ha definito questo venerdì “semplicemente falso”.

“Se l’USSF fosse seria riguardo alla parità di retribuzione, non si impegnerebbe in acrobazie pubblicitarie che non riescono ad affrontare i nostri problemi”, ha affermato Becca Roux, direttore esecutivo dell’USWNT Players Association. “Siamo interessati a negoziare in buona fede per ottenere un accordo equo per i nostri giocatori e non permetteremo loro di usare la nostra lotta per l’uguaglianza per creare un divario tra donne e uomini”.

Mark Levinstein, direttore esecutivo dell’associazione calciatori maschili, non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento, ma Molly Levinson, portavoce delle calciatrici, ha osservato che US Soccer “ha finalmente riconosciuto che pagano le donne meno degli uomini e devono correggere questa disparità in corso raggiungendo un accordo di contrattazione collettiva sulla parità di retribuzione e risolvendo la causa in corso”.

Nella sua lettera ai fan, Cone ha definito la “enorme discrepanza” nel premio in denaro della Coppa del Mondo “il problema più impegnativo che continuiamo ad affrontare nelle nostre trattative parallele con le squadre nazionali maschili e femminili”.

Ma legando la sua risoluzione ai colloqui CBA, Cone, che ha vinto la Coppa del Mondo 1999 e due medaglie d’oro olimpiche come membro della squadra femminile, ha evidenziato un’altra caratteristica di lunga data della disputa sulla parità di retribuzione: la squadra maschile e femminile ha avuto a lungo priorità in tali trattative, con gli uomini – che guadagnano la maggior parte dei loro stipendi dal calcio di club – che premono per tasse e bonus più alti e le donne – che guadagnano molto meno come professionisti – sottolineando la sicurezza finanziaria dei redditi annuali garantiti.

“Questa è la nostra sfida come federazione, ed è per questo che le donne stanno combattendo”, ha detto Cone. “Parliamo delle diverse strutture, e questo è parte del problema – è difficile raggiungere la parità quando non vogliono esattamente la stessa cosa – ma la sfida principale è l’enorme discrepanza nei premi in denaro della Coppa del Mondo.

“Fino a quando la FIFA non risolverà questa discrepanza, abbiamo davvero bisogno dell’aiuto delle squadre maschili e femminili che si uniscano per aiutarci a risolverlo. Perché non possiamo risolverlo unilateralmente”.

La lotta della squadra femminile statunitense ha già prodotto guadagni significativi per i suoi giocatori su stipendi e bonus, al punto che si ritiene che le squadre maschili e femminili statunitensi siano le due squadre nazionali più remunerate al mondo. E i successi delle donne, e la loro pressione pubblica, hanno portato a guadagni tangibili per le donne di tutto il mondo. Federazione calcistica irlandese iscritto di recente Australia, Paesi Bassi, Norvegia, Nuova Zelanda, Inghilterra e Brasile nel pareggio delle tasse delle partite – i soldi che i giocatori sono pagati dalle loro federazioni per apparire nelle partite della squadra nazionale – tra le loro squadre maschili e femminili.

Ma molti di questi accordi, alcuni dei quali negoziati collettivamente da una singola associazione di giocatori, si applicano solo ai pagamenti di ciascuna federazione ai suoi giocatori e ignorano l’elefante nella stanza: che il premio in denaro della FIFA per la più grande competizione maschile nani ciò che guadagnano le squadre femminili nel proprio campionato del mondo.

La squadra maschile della Francia, ad esempio, ha vinto 38 milioni di dollari di un montepremi di circa 400 milioni di dollari dopo la vittoria della Coppa del Mondo nel 2018, producendo bonus di circa 350.000 dollari per giocatore. Un anno dopo, le donne degli Stati Uniti hanno portato a casa $ 4 milioni di un piatto da $ 30 milioni per aver vinto il titolo mondiale.

Come le star francesi, anche le giocatrici degli Stati Uniti hanno guadagnato vincite a sei cifre, ma per loro e per le altre giocatrici persistono le disparità più ampie nei premi in denaro. L’accordo con l’Australia, ad esempio, garantisce i suoi giocatori maschili e femminili la stessa percentuale del montepremi della Coppa del Mondo, ma non importi uguali, una differenza che potrebbe raggiungere i milioni per tutta la durata dell’accordo.

Una soluzione negoziata ai numerosi problemi legali della federazione è sembrata a lungo la migliore via d’uscita da una rissa che è costata al calcio statunitense decine di milioni di dollari in spese legali e incalcolabili danni alla sua reputazione tra giocatori, tifosi e sponsor. (Oltre alla sua lotta legale con la squadra femminile, US Soccer è in concomitanza con l’ex portiere Hope Solo sulle sue stesse richieste di parità di retribuzione.) È per questo che Cone e la federazione hanno premuto per ulteriori colloqui in quasi ogni dichiarazione pubblica sul caso da quando ha assunto il ruolo di presidente degli Stati Uniti Soccer nel marzo 2020.

E potrebbe essere il motivo per cui Cone ora si concentra su colloqui collettivi invece che su più brief legali. Un giudice federale l’anno scorso ha respinto la maggior parte delle richieste di parità di retribuzione dei giocatori l’anno scorso, ma Cone, in quanto ex membro della squadra, ha riconosciuto che la sua preferenza era quella di trovare una pace attraverso i colloqui piuttosto che gli ordini del tribunale.

“Dal punto di vista di US Soccer, questo contenzioso non è buono per lo sport, e questo continuo combattimento con i giocatori non ci aiuta a far crescere il gioco”, ha detto. “Per me, mi piacerebbe avere tutto questo dietro di noi e stringere le braccia con la squadra nazionale femminile e lavorare insieme per far crescere davvero il gioco”.



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