Agli US Open, le donne adolescenti dominano ed è contagioso


Mentre Emma Raducanu e Leylah Fernandez si sono preparate a una partita da un’improbabile finale di singolare femminile degli US Open per sole adolescenti, un duo ancora più giovane è altrettanto vicino a vincere il trofeo in tandem.

Coco Gauff, 17 anni, e Caty McNally, 19, hanno battuto la coppia di testa di serie Elise Mertens e Hsieh Su-wei mercoledì pomeriggio nei quarti di finale di doppio femminile, 6-3, 7-6 (1).

Nell’intervista sul campo di Gauff e McNally di fronte a una folla gioiosa al Louis Armstrong Stadium, McNally ha affermato di aver tratto ispirazione dal successo dei suoi coetanei in singolare.

“È davvero incredibile”, ha detto McNally. “Ho superato Leylah ed Emma negli spogliatoi e mi sono appena congratulato con loro, e ho fatto il tifo per loro. Penso che sia incredibile. L’età è solo un numero; non significa niente. Stiamo dimostrando di essere feroci e pronti per essere qui fuori a competere con tutti. Penso solo che sia fantastico.”

Nella loro conferenza stampa, Gauff ha affermato di ritenere che ci fosse “sicuramente un cambiamento” verso una generazione più giovane.

“Per me, ho sempre saputo che sarebbe successo”, ha detto Gauff. “Sono contento. Sono così felice per Leylah ed Emma. Li conosco entrambi da molto tempo; sono entrambe ragazze super simpatiche e faccio sempre il tifo per loro”. Gauff ha detto che avrebbe dovuto lasciare il sito del torneo durante la vittoria dei quarti di finale di Fernandez martedì, ma è rimasta a guardare la conclusione. “Ho dovuto aspettare fino alla fine del terzo set”, ha detto Gauff. “È finito per essere lungo, ma ne è valsa la pena aspettare.”

“Faccio il tifo per entrambi”, ha aggiunto Gauff. “Spero di ottenere una finale per adolescenti. È decisamente stimolante. Mi ispira a fare meglio e a lavorare di più”.

Gauff, classificata 23° in singolare, è stata una leader per la sua generazione negli ultimi anni, ripristinando le aspettative su ciò che gli adolescenti possono ottenere in questa era del tennis professionistico dopo aver raggiunto la seconda settimana di Wimbledon nel 2019 quando aveva solo 15 anni. McNally deve ancora entrare nella top 100 in singolo, ma ha detto di aver tratto incoraggiamento dai successi di Raducanu e Fernandez.

“Penso che dovrebbe dare a tutti l’ispirazione per uscire e dire, ‘Perché non io?'”, ha detto McNally. “Questo è quello che stanno facendo, andando là fuori ogni partita, giocando così senza paura. “Perché non vado alle semifinali, ai quarti o vinco?” Stanno giocando molto audacemente, ferocemente. Ovviamente non siamo ancora in singolare, ma penso che possiamo fare la stessa cosa in doppio”.

Nonostante la loro giovinezza, la squadra soprannominata “McCoco” è una delle partnership più consolidate nel tennis femminile. McNally e Gauff hanno giocato insieme per la prima volta tre anni fa qui, vincendo il titolo di doppio femminile degli US Open. Da allora hanno giocato spesso insieme, vincendo tre titoli WTA a partire dal 2019 e raggiungendo due volte i quarti di finale degli Australian Open.

“La cosa principale che ci rende difficili da battere è la nostra chimica l’uno con l’altro”, ha detto Gauff. “Se uno di noi è spento, l’altro è sempre lì per coprire.” (Quando McNally ha mancato l’Open di Francia di quest’anno, Gauff ha giocato in doppio con un partner decisamente più anziano: l’allora 40enne Venus Williams.)

Mertens e Hsieh, i cui secondi di servizio sono stati entrambi attaccati incessantemente dai ragazzi dall’altra parte della rete, erano pieni di elogi per la generazione emergente.

“Non hanno nulla da perdere: possono giocare ed essere liberi”, ha detto Mertens, un veterano relativo all’età di 25 anni che è anche classificato tra i primi 20 in singolare. “Dal punto di vista fisico, sono molto maturi, e anche mentalmente. Hanno già molto potere, per i 17 e i 18 anni”.

Hsieh, 35 anni, era entusiasta dell’apporto giovanile nei sorteggi di singolo e doppio all’Open di quest’anno.

“È sempre bello vedere arrivare le ragazze”, ha detto Hsieh. “Sono carini, hanno energia e hanno giochi diversi. È un aggiornamento entusiasmante per il tour.”

Hsieh, tuttavia, ha affermato di essere felice di assistere da lontano all’acquisizione dei giovani, per ora. “Spero di non aver bisogno di affrontarli di nuovo troppo velocemente”, ha detto. Mentre la loro intervista in campo si stava concludendo, Gauff ha afferrato il microfono per rivolgersi alle persone della “Gen Z” che ha visto presenti.

“Armstrong è sempre un pubblico giovane – ho visto molti bambini là fuori”, ha detto Gauff nella sua conferenza stampa. “Volevo che sapessero che sicuramente può succedere a loro. Penso solo che se lo sogni, puoi farlo. Tutti quei ragazzi là fuori mi hanno ricordato di me quando ero qui agli US Open a guardare la gente giocare, pensando che potevo farcela. È sempre un grande sogno.

“La gente dice sempre: ‘Sì, ogni bambino pensa che diventerà il numero 1 e cose del genere'”, ha aggiunto Gauff. “Penso che ogni bambino dovrebbe crederci e dovrebbe lavorare per questo; non lasciare che gli adulti ti dicano che non puoi farlo.”

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