‘Tigre nella mia fattoria’: l’hub del carbone indiano porta nuovi pericoli nei villaggi | Notizie sull’ambiente


Le collinette che punteggiano il centro carbonifero di Chandrapur sono un’oasi verde nella regione dell’India centrale punteggiata di miniere di carbone, dove anche le pozzanghere di pioggia sono nere e una centrale termica alimentata a carbone erutta fumo nel cielo.

Eppure la gente del posto vive nella paura di queste colline – dune formate con la sabbia rimossa dalle miniere di carbone e ricoperte da una coltre di verde – poiché hanno creato un nuovo habitat per tigri e altri animali selvatici responsabili di una serie di attacchi devastanti.

L’estrazione del carbone è più comunemente criticata dagli ambientalisti per l’inquinamento dell’aria e dell’acqua, il degrado dei paesaggi e l’alimentazione del cambiamento climatico piuttosto che per la creazione di nuovi habitat naturali.

Ma Santosh Patnaik, che gestisce programmi volti a garantire una transizione verde ed equa con il Climate Action Network South Asia con sede a Nuova Delhi, ha notato che l’industria del carbone “ha risultati che non conosciamo ancora”.

L’India è il secondo produttore mondiale di carbone dopo la Cina, ma l’offerta è inferiore alla domanda della sua industria nazionale e il governo sta aumentando la produzione.

Gli impatti sono per lo più negativi per le comunità locali, ha affermato Patnaik, dall’aumento della povertà e dei danni alla salute al conflitto uomo-animale che si sta verificando a Chandrapur.

“L’interferenza umana è la ragione principale del disturbo ambientale e l’estrazione di combustibili fossili rappresenta una minaccia esistenziale per l’intero ecosistema”, ha aggiunto.

Conflitto uomo-animale

Con una densa popolazione di 1,3 miliardi, l’India è vulnerabile al conflitto uomo-animale poiché le persone invadono gli habitat della fauna selvatica, con Chandrapur particolarmente a rischio poiché le sue miniere sono vicine a una foresta, affermano gli esperti.

Bandu Dhotre, membro del comitato per la fauna selvatica dello stato occidentale del Maharashtra dove si trova Chandrapur, ha affermato che l’area ha visto leopardi, orsi e ora tigri, il cui numero sta aumentando di pari passo con gli sforzi di protezione delle specie.

“Hanno un habitat favorevole, accesso all’acqua e prede. Ma le persone non prevedono il futuro… Questo sarà un grosso problema”, ha detto Dhotre, fondatore e presidente dell’organizzazione ambientale Eco-Pro, indicando le colline in una mattinata di pioggia.

Chandrapur ospita la Tadoba Andhari Tiger Reserve – una delle 50 riserve di questo tipo in India – e le sue popolazioni di tigri e leopardi sono raddoppiate rispettivamente a circa 85 e 105 negli ultimi 10 anni, poiché gli sforzi di conservazione hanno dato i loro frutti, hanno detto i funzionari.

Non c’è attività mineraria nella foresta o nelle sue zone cuscinetto, ma miniere e centrali elettriche sono state costruite sui corridoi naturali che gli animali un tempo usavano per spostarsi tra le aree forestali.

Nel frattempo, le piantagioni di alberi imposte dalle leggi ambientali indiane sulle dune – distribuite su circa 930 ettari (2.300 acri) nella sola Chandrapur – hanno inavvertitamente fornito un nuovo habitat per la migrazione degli animali selvatici man mano che il loro numero aumenta.

Gli abitanti dei villaggi che vivono vicino alle collinette, chiamate sovraccarichi dall’industria mineraria, non osano avventurarsi da soli o dopo il tramonto a seguito degli attacchi a loro e al loro bestiame negli ultimi mesi.

“Ci sentiamo sempre spaventati. Abbiamo perso mucche e bufali a causa degli attacchi delle tigri nelle nostre fattorie”, ha detto Pankaj Dhingare, agricoltore e membro del consiglio nel villaggio di Khairgaon, che si trova vicino a un sovraccarico.

“Stiamo subendo perdite, quando i minatori stanno realizzando un profitto. Dovrebbero risarcirci finanziariamente, o almeno darci lavoro”, ha detto Dhingare, mostrando un video sul suo telefono di una tigre su una strada del villaggio la notte precedente.

“Questo potrebbe essere il primo al mondo”

A meno di due chilometri (miglia) da Khairgaon, Nisha Umashankar Dandekar, 38 anni, ha parlato sottovoce di come un leopardo si è avventato contro la sua bambina di cinque anni un anno fa, conficcandole gli artigli nel collo minuscolo e uccidendola.

“Sono svenuto quando l’ho vista. L’hanno portata in ospedale, ma non c’era più”, ha detto sua madre. “Questa è una foresta così fitta. Continuo a pensare che se non le avessi permesso di giocare quel giorno, sarebbe stata viva”.

Dandekar vive nel complesso residenziale della centrale termica di Chandrapur (CTPS), le sue strade bagnate dalla pioggia fiancheggiate da vegetazione e cartelli con immagini di tigri, avvertendo i residenti di stare all’erta.

Dopo la morte della figlia di Dandekar, alberi e arbusti sono stati rimossi, l’illuminazione stradale è stata migliorata e sono state installate telecamere per catturare il movimento degli animali, hanno affermato i funzionari del CTPS.

“Questo potrebbe essere il primo al mondo che le tigri si muovano negli stabilimenti industriali. Si stanno muovendo anche nella centrale termica”, ha affermato l’ingegnere capo Pankaj Sapate. “Non sappiamo cosa fare”.

Gli ambientalisti locali hanno affermato di aver sentito solo storie di tigri e leopardi da bambini.

“Ora la tigre si trova nei terreni agricoli della gente”, ha affermato Suresh Chopane, presidente della Green Planet Society, un’organizzazione no profit con sede a Chandrapur.

“La metà delle tigri ora vive nei sovraccarichi. E queste tigri sono abituate alle jeep, alle auto e alla presenza umana. Non hanno paura”.

‘Oro nero’

La gente del posto si riferisce a Chandrapur come al centro dell'”oro nero” a causa delle sue ricche riserve di carbone, ma il nome sta perdendo il suo splendore mentre i problemi di sussistenza aumentano tra gli attacchi della fauna selvatica.

Il lavoratore a salario giornaliero Sunil Govinda Lengure, 32 anni, è risentito per la collinetta di fronte al suo villaggio dopo che un orso lo ha attaccato a febbraio, strappandogli il cranio.

La testa gli fa ancora male quando cerca di sollevare carichi pesanti.

“Prima guadagnavo 300 rupie (4 dollari) al giorno, ma ora non sono in grado di fare alcun lavoro”, ha detto Lengure, in piedi di fronte alla sua baracca di una stanza dove vive da solo.

Ha ricevuto 5.000 rupie (68 dollari) dai funzionari locali per aiutarlo con il suo trattamento, anche se un’altra vittima di un attacco di orso nel suo villaggio è stata costretta a vendere il suo bestiame per raccogliere fondi per il suo trattamento.

Nel villaggio di Payali Bhatali, nel frattempo, Suresh Shankar Khiradkar, 59 anni, era seduto su una branda, con il viso una rete di tagli dopo aver perso un occhio a causa di un attacco di orso nella sua fattoria il mese scorso.

La sua famiglia ha incolpato la sua situazione per l’estrazione mineraria nel loro cortile, poiché il loro villaggio è vicino a una collina di sabbia la cui riabilitazione è stata bloccata in controversie per circa dieci anni.

Habitat artificiale

Le preoccupazioni sono profonde a Chandrapur, poiché i funzionari hanno affermato che gli animali nati in habitat artificiali non possono adattarsi alle foreste, il che significa che un piano per trasferirli in parchi o riserve di tigri potrebbe non funzionare.

NR Praveen, il principale conservatore delle foreste di Chandrapur, ha affermato che coloro che si sono stabiliti nei sovraccarichi non avrebbero trovato il bestiame e gli alberi di prosopis su cui ora fanno affidamento per cibo e riparo altrove.

I funzionari della Western Coalfields Limited (WCL), gestita dallo stato, che gestisce 10 miniere a Chandrapur, hanno affermato che l’estrazione del carbone dalle sue quattro miniere a cielo aperto altamente produttive richiedeva la rimozione di enormi quantità di sabbia e rocce e lo scarico da 2 a 5 km (da 1 a 3 miglia) via.

Gli alberi piantati sulle dune risultanti aiutano a frenare l’erosione del suolo e l’inquinamento atmosferico, hanno aggiunto.

WCL non ha risposto alle domande su quali misure sta adottando per prevenire il conflitto uomo-animale, ma i funzionari parlando in modo anonimo hanno affermato che il problema non era correlato all’attività mineraria.

Dandekar, nel frattempo, si è trasferita in un altro isolato pochi mesi dopo la morte della figlia, ma vede ancora spesso animali selvatici.

“Possiamo stare all’erta, ma i bambini giocheranno, giusto?” ha detto, chiamando suo figlio di 13 anni dalla terrazza. “Questo non dovrebbe accadere di nuovo, a nessuno.”



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