Statistiche ordinabili aiutano a tenere traccia delle tendenze del manager


Il baseball è uno sport di numeri: 762 fuoricampo, 511 vittorie, 56 vittorie consecutive.

Ma mentre le carte da baseball dei giocatori sono piene zeppe di statistiche, una persona chiave nel gioco tende a essere ignorata dai fan quando si tratta di contare e analizzare: il manager.

Sparky Anderson, che ha gestito 1.834 partite e vinto tre titoli delle World Series, è arrivato al punto di dire che i manager erano semplicemente un “male necessario”. Ma grazie a una crescente capacità di tenere traccia delle decisioni dei manager su siti come Riferimento di baseball, i fan possono dare un’occhiata alle tendenze delle persone che guidano le loro squadre, il che potrebbe aiutare a spiegare cosa stanno facendo esattamente in quei rifugi.

Le statistiche mostrano chi si distingue in termini di strategia e, più in generale, mostrano come sta cambiando il gioco. (Tutte le statistiche fino a martedì.)

Ci saranno probabilmente meno di 2.200 recuperi in questa stagione, continuando una tendenza al ribasso rispetto al loro periodo di massimo splendore negli anni ’80 e ’90, quando più di 3.000 erano la norma. Ma alcuni manager credono ancora che ci sia un vantaggio nell’essere aggressivi sulle basi.

Complessivamente, circa il 5,7% dei corridori in prima base tenta di rubare la seconda. Quel numero sale se giocano per Don Mattingly dei Miami Marlins (9,3%) o Jayce Tingler dei San Diego Padres (8,9%).

Parte di questo è guidato dal personale, ovviamente: Mattingly aveva la flotta Starling Marte (22 rubate, prima di uno scambio con Oakland) e Jazz Chisholm (18). Ma Mattingly amava rubare quando era anche il manager dei Dodgers, raggiungendo l’11,2 percento nel 2014.

Tutto quel ladro sembra aiutare i Marlin. Rubano le basi con un tasso di successo del 79,5%, ben al di sopra del 67% che gli statistici dicono che deve essere raggiunto perché un tentativo di furto valga la pena.

Al contrario, David Bell dei Reds tiene i suoi corridori bloccati nel fango. Solo il 3% dei suoi uomini al primo posto è decollato per il secondo. Dato che i giocatori dei Reds hanno avuto successo solo il 55,1% delle volte, potrebbe prendere in considerazione l’idea di rubare anche meno.

Le passeggiate intenzionali, una delle mosse meno popolari per gli statistici – e molti fan – continuano a diminuire. Ma ci sono ancora alcuni manager che trovano valore nel dare la prima base più slugger di una squadra.

Nessuno dà un pass gratuito nemmeno all’uno percento dei battitori, ma Dave Martinez dei Washington Nationals e Dave Roberts dei Los Angeles Dodgers mandano ancora lo 0,8 percento di loro al primo posto. Non sorprende che siano manager della National League, dove portare l’uomo prima del lanciatore è abbastanza di routine.

I manager dell’American League Brandon Hyde dei Baltimore Orioles e Dusty Baker degli Houston Astros sono stati notevolmente contrari alla strategia, offrendo passeggiate intenzionali solo lo 0,1 percento delle volte in questa stagione, o circa una volta ogni 1.000 battitori. Ognuno ha intenzionalmente camminato solo sette uomini in questa stagione.

Una delle passeggiate di Hyde è arrivata il mese scorso a Shohei Ohtani, ed è… ha attirato i fischi dei fan di Orioles, che in una stagione in cui la loro squadra è a 31 partite su Terzo posto (e già eliminato dalla contesa postseason) probabilmente voleva solo vedere la superstar degli Angels prendersi i suoi tagli.

Baker ha trascorso la maggior parte della sua carriera manageriale in NL e negli anni ’90 ha regolarmente battuto quasi l’1% dei battitori con i San Francisco Giants. Quella cifra è scesa quando ha guidato i Chicago Cubs, i Cincinnati Reds e i Nationals, ed è precipitata con il suo arrivo nell’AL la scorsa stagione.

Un altro gioco che infastidisce molti statistici della nuova era è il bunt: il consenso è che rinunciare a un out di solito costa più di quanto si guadagna facendo avanzare un corridore.

Non dirlo a Mike Matheny dei Royals, i cui non lanciatori hanno piazzato con successo bunt sacrificali 21 volte in questa stagione, l’1,8% delle volte che la strategia era disponibile. (I lanciatori sono esclusi da questa statistica perché quelli che non si chiamano Ohtani quasi sempre bunt quando possono.) Matheny ha avuto un tasso di bunt di sacrificio fino al 2,3 percento nella sua carriera, ed è stato notato. Nel 2016 ha dichiarato di aver smesso di rispondere alle domande sulla sua tendenza ad avere giocatori bunt. “Oltre stufo e stufo di rispondere”, disse al St. Louis Post-Dispatch.

Ma se giochi per Mike Shildt dei St. Louis Cardinals, Roberts dei Dodgers o Bell of the Reds, faresti meglio a far oscillare la mazza. Ognuno ha fatto solo due sacrifici da non lanciatore in questa stagione. (Shildt è stato premiato con il “peggior bunt dell’anno” di FanGraphs a giugno dopo un pasticcio sacrificio di Jose Rondón si è trasformato in un doppio gioco. Forse ha imparato una lezione.)

Negli anni ’60, ’70 e ’80 le squadre usavano circa 2,5 lanciatori a partita. Come può dirti qualsiasi fan che guarda una partita strisciare nella sua quarta ora nel 2021, i manager ora usano molto di più. Ogni manager delle major sta attualmente utilizzando da quattro a cinque lanciatori a partita.

Ad un estremo c’è Tingler of the Padres con 4,8 lanciatori a partita. Dall’altro c’è il vecchio Tony La Russa degli White Sox a 4.1.

Si potrebbe pensare che una squadra con un pessimo staff di lancio richiamerebbe sempre più lanciatori mentre i titolari e i soccorritori intermedi vengono bombardati. Ma, stranamente, l’uso dei lanciatori da parte di Tingler e La Russa non sembra essere spiegato dalla qualità del loro staff: ogni squadra è quarta in ERA nella sua lega.

Nel caso ve lo stiate chiedendo, La Russa, 76 anni, è cambiata con i tempi. Nel suo primo go-round con i White Sox negli anni ’80 usava da 2,5 a 3 lanciatori a partita. Quella cifra è aumentata man mano che andava avanti, ma la sua squadra dei White Sox del 1986, con 3,2 lanciatori a partita, è stata l’unica squadra nei suoi 34 anni di gestione che ha superato la sua lega nell’utilizzo del lanciatore nonostante la sua reputazione di aver giocato un ruolo importante nel difendere i mitigatori situazionali.

Un nuovo modo di valutare i manager è il loro uso delle sfide di replay. Ci sono molti avvertimenti: la dimensione del campione è bassa e alcuni manager possono fare una sfida solo per aiutare il morale di un giocatore o inviare un messaggio a un ump.

Detto questo, è La Russa in cima alla classifica qui: sette delle sue nove sfide hanno avuto successo in questa stagione, per un 77,8 percento nel baseball. Casualmente o no, La Russa ha contribuito a creare il sistema di riproduzione.

Al contrario, sia Hyde degli Orioles che Bob Melvin degli Oakland Athletics hanno avuto solo una delle 10 sfide ribaltate.

L’uomo che ama di più le sfide è Charlie Montoyo dei Blue Jays. Ne ha realizzati 25, di cui nove riusciti (36 per cento).

In alcuni giochi, il manager non è molto evidente. Ma è difficile non vederlo quando ottiene lo stivale. Qualsiasi fan degli Atlanta Braves può dirti tutto su questo dopo anni passati a guardare Bobby Cox gestire la squadra, dato che è stato espulso 162 volte, il valore di una stagione di docce anticipate.

Tingler of the Padres e Aaron Boone degli Yankees sono stati salutati sei volte in questa stagione. Per Boone, noto per i suoi rimproveri teatrali contro gli umps, è un nuovo record personale, che supera le sue cinque espulsioni dal 2019.

Gabe Kapler dei Giants, Kevin Cash dei Rays e Brian Snitker dei Braves ottengono il premio della buona cittadinanza: non è stato ancora detto loro di andarsene. (Tutti e tre sono stati espulsi nelle stagioni precedenti, tuttavia, ma il totale di quattro espulsioni di Kapler in 523 partite come manager mostra un comportamento eccellente.)

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