Frode o solo un fallimento? Argomenti di apertura del processo della fondatrice di Theranos Elizabeth Holmes

Preferiresti essere un fallimento o una frode? A giudicare dalle dichiarazioni di apertura nel processo per frode telematica di Elizabeth Holmes, quelle sembrano essere le opzioni di Holmes.

Ecco Robert Leach, assistente procuratore degli Stati Uniti, che sta portando avanti il ​​caso contro Holmes: “Questo è un caso di frode, di mentire e imbrogliare per ottenere denaro”, dice Leach. “Questo è un crimine a Main Street e un crimine nella Silicon Valley.” Ma secondo Lance Wade, l’avvocato di Holmes, Holmes è solo un altro leader di startup fallito: “Alla fine, Theranos ha fallito. E la signora Holmes se n’è andata senza niente. Ma il fallimento non è un crimine”.

Ora, alla fine del primo giorno del processo, il primo testimone era appena stato presentato. Ci sono molti altri testimoni e apparentemente solo un sacco di documenti davanti a noi. Ma la mia impressione è che l’accusa avrà una dura battaglia per dimostrare che Holmes intenzione di ingannare, una parte cruciale del caso.

Secondo il governo, Theranos non ha iniziato la sua vita come una frode, quindi è bello. Invece, nel 2009, Holmes stava rapidamente esaurendo i soldi. Peggio ancora, le cose con i suoi partner farmaceutici non stavano andando così bene: Pfizer e Schering-Plough, due enormi compagnie farmaceutiche, avevano lasciato perdere. Theranos stava facendo fatica a pagare gli stipendi.

“Senza tempo e senza soldi, Elizabeth Holmes ha deciso di mentire”, ha detto Leach.

Quindi Holmes ha iniziato a cercare investimenti, facendo il tipo di grandiose affermazioni di avvio che tutti conosciamo dall’industria tecnologica. (Theranos era un’azienda medica, ma non importa.) Holmes ha fornito proiezioni di entrate a Safeway che hanno sovrastimato ciò che Theranos potrebbe ottenere e ha fornito a Walgreens un rapporto che suggeriva che Pfizer avesse approvato la loro tecnologia. Le accuse di Leach su un memorandum della Pfizer che era stato mostrato agli investitori erano sorprendenti. Vedi, secondo lui, è stato contraffatto. La carta intestata di Pfizer potrebbe essere stata sul promemoria, ma Pfizer non l’ha messa lì. Mi aspetto che avremo notizie da Pfizer su questo.

Altre accuse di Leach includevano che Holmes avesse fuorviato gli investitori sulla relazione di Theranos con l’esercito, sostenendo che il mini analizzatore dell’azienda fosse stato utilizzato su elicotteri militari e salvando vite umane, quando la sua unica relazione con l’esercito era un piccolo studio del 2010 presso il centro ustioni dell’esercito nel Texas. Secondo Leach, Holmes ha anche ingannato gli investitori sulla prontezza dell’analizzatore. E! Nonostante non abbia avuto entrate nel 2012 e 2013, Holmes è andato in giro a dire agli investitori che le entrate sarebbero state di $ 140 milioni nel 2014. (In realtà erano $ 150.000).

Ascolteremo alcuni ex dipendenti di Theranos che hanno cercato di dire a Holmes e Balwani che gli analizzatori non funzionavano come promesso. Uno di loro è stato licenziato. L’altro è stato ignorato. E quando il fratello di Holmes, che aveva assunto, le disse che i test di gravidanza di Theranos avevano problemi, lei lo ignorò. Leach ha promesso che la giuria avrebbe visto “e-mail dopo e-mail” che mostravano che Holmes era a conoscenza dei problemi, ma a differenza del memo Pfizer, non abbiamo visto nessuna e-mail specifica.

E anche il personaggio mediatico di Elizabeth Holmes ha fatto la sua apparizione. Secondo Leach, la copertura mediatica favorevole è stata uno dei modi principali in cui Holmes è stata in grado di raccogliere fondi, dicendo che “approvava” questo luccicante WSJ pezzo e ha cronometrato un comunicato stampa con lo scopo di attirare gli investitori. Ha anche detto che questo Fortuna articolo bugie contenute.

Ma quei pezzi contengono alcune verità, ha detto Leach. Holmes aveva il pieno controllo di Theranos. “Lo possedeva, lo controllava, il dollaro si è fermato con lei”, ha detto Leach. “Ha sudato i dettagli. Era lei a comandare”.

Mentre l’accusa era specifica, la difesa giocava per simpatia. Wade ha aperto raccontandoci di Holmes che ha impacchettato le sue cose nella sua auto dopo che Theranos è affondato. Poi ci riportò indietro nel tempo, quando Holmes lasciò il college a 19 anni, dopo aver brevettato un sistema miniaturizzato che avrebbe eseguito i test e avrebbe dato un risultato. Secondo Wade, il coimputato di Holmes che viene processato separatamente, Sunny Balwani, l’ha incoraggiata a ritirarsi. “Fidarsi e fare affidamento su Balwani come suo consigliere principale è stato uno dei suoi errori”, afferma Wade.

Nel racconto di Wade, Holmes era un ingenuo con gli occhi spalancati – e niente lo era veramente colpa sua. Vedi, Balwani era responsabile dei laboratori clinici dove le cose andavano male per i pazienti, e anche la modellazione finanziaria era il suo lavoro. Walgreens e Safeway hanno fatto pressioni su Holmes per fare marketing. Quindi, su suggerimento di un membro del consiglio, ha assunto una società di marketing Chiat giorno. (Non è stata fatta molta menzione di Elizabeth Holmes, Girl Genius, pensavamo di aver visto un annuncio sui test economici di Theranos.) Inoltre, Walgreens ha spinto Holmes ad accettare un approccio graduale ai test – Theranos non l’aveva ingannato nel pensare che fosse utilizzando le proprie macchine.

Oh, e i risultati imprecisi? Certo, può succedere in qualsiasi laboratorio, ha detto Wade. Holmes credeva che i test fossero accurati e affidabili e li usò lei stessa, oltre a raccomandarli alla sua famiglia. Combattimento aveva la supervisione dei laboratori, e inoltre, i direttori di laboratorio sono legalmente responsabili di test sicuri e accurati, non Holmes. Alcuni di quei direttori di laboratorio testimonieranno e io lo sono molto interessato a sentire cosa hanno da dire!

E sebbene due anni di test di Theranos sono stati buttati fuori, Wade ha sostenuto che sentiremo solo da 20 pazienti e medici che hanno ottenuto risultati negativi, quando sono stati eseguiti 8 milioni di test. (Wade non ha citato i test che erano stati annullati.) Solo 20 su 8 milioni sono un numero terribilmente piccolo di test imprecisi, ha detto Wade. Ha anche fatto dei calcoli vistosi per la giuria: questo è lo 0,00025 percento di tutti i test. Ciò suggerisce che i test di Theranos erano in realtà molto accurati e che l’accusa è molto attenta, ma lascia fuori quei test annullati. questo è un enorme omissione!

Come ulteriore prova che Holmes credeva in Theranos, Wade annunciò che Holmes non aveva venduto nessuna delle sue azioni. “Ha passato ogni opportunità di vendere”, ha detto. Avrebbe potuto guadagnare centinaia di milioni di dollari, ma c’era dentro per la missione, non per soldi, ha detto. Ora, è un po’ difficile vendere azioni di una società privata, non impossibile! – ma non so che tipo di accordi potrebbero essere stati in atto riguardo alla sua quota di proprietà. Dopo l’omissione sui due anni di test che sono andati a puttane, non compro molto di ciò che Wade sta vendendo. Cos’altro sta tralasciando?

Se si deve credere a Wade, Holmes non è responsabile di quasi nulla. Era giovane, dopotutto, e aveva lasciato il college. Ha lavorato sette giorni alla settimana a Theranos, ma in qualche modo non poteva essere responsabile di nulla se non del suo sogno di successo. E mentre Wade ha accennato al accuse di abuso che Holmes ha fatto su Balwani – “a volte aveva un caratteraccio, poteva scatenarsi, non trattava sempre le persone con gentilezza” e nel rapporto di Holmes con lui, “c’era un altro aspetto che la maggior parte delle persone non vedeva mai” – non ha mai sostenuto direttamente che l’abuso fosse un fattore nelle azioni di Holmes. Immagino che questo sia dovuto al fatto che Holmes a testimoniare sia una mossa rischiosa, e se il caso pende dalle accuse di abuso, lei dovrà testimoniare sull’abuso. Dopotutto, la maggior parte delle persone non sapeva nemmeno che loro due avessero una relazione.

Questo processo è appena iniziato e molto dipende dalle testimonianze che non abbiamo ancora ascoltato e dalle email che non abbiamo ancora visto. Ma i contorni della storia che ciascuna parte sta raccontando sono chiari. Per l’accusa, dimostrare che Holmes non è una figura ottusa potrebbe essere difficile: lo standard, dopo tutto, è “al di là di ogni ragionevole dubbio” e Wade ha martellato duramente sulla presunzione di innocenza. Va bene. Ma con così tante colpe su Balwani, sorge la domanda: se la difesa vuole davvero sostenere che questa è solo la storia di un fallimento dovuto all’ingenuità, allora cosa esattamente era Elizabeth Holmes da Theranos? Apparentemente la stava rompendo lì dietro ogni giorno per quindici anni! Wade ha suggerito che stava principalmente lavorando sui test e prendendo decisioni sbagliate, ma sicuramente se fosse tutto ciò che stava facendo, probabilmente avrebbe potuto prendersi qualche fine settimana libero.

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