Venerabili mazze da golf si divertono per attirare più soci


Broderick ha affermato che la conversione del campo Fazio in due campi più rilassati è stata guidata dai nuovi proprietari del club, Brookfield Asset Management, che ha pagato $233 milioni per il club nel 2018. “Stiamo sbottonando il primo bottone della nostra maglietta da golf e stiamo rilassando le regole”, ha detto. “Vogliamo che le persone si divertano”.

Il Firestone Country Club in Ohio, un club privato che in origine era il club aziendale dell’omonimo produttore di pneumatici, è noto da tempo per essere un forte banco di prova per il golf. Ha ospitato decenni di eventi PGA Tour, più recentemente il WGC-Bridgestone Invitational e il Bridgestone Senior Players Championship. Tiger Woods ha vinto otto eventi del PGA Tour a Firestone.

Tuttavia, più recentemente, il club si è aperto a opzioni di soggiorno e gioco limitate.

“Abbiamo sempre avuto tre campi da golf davvero buoni”, ha detto Jay Walkinshaw, direttore generale del club. “Man mano che il club e l’appartenenza si sono evoluti, ci siamo resi conto di avere queste 86 camere nella proprietà e una capacità in eccesso. È stato allora che abbiamo iniziato a pensare di aprire Firestone”.

L’apertura per il gioco semipubblico ha portato entrate senza danneggiare il gioco dei membri. “È una destinazione per gli appassionati di golf e ora siamo accessibili a loro”, ha detto

Anche il venerabile Pinehurst in North Carolina, ospite di quattro United States Open nei prossimi due decenni, si è rilassato. La sua principale attrazione, il Pinehurst n. 2, considerato tra i migliori campi progettati da Donald Ross, rimane un ambito test di golf proprio come quando Payne Stewart sconfisse Phil Mickelson negli US Open del 1999. Ma ora ha il Cradle, un campo a nove buche, con musica in filodiffusione. Ciò che manca nella storia, il Cradle mira a recuperare divertendosi.

“C’è questo tema a Pinehurst di tornare alla nostra storia e modificarla per l’era moderna, e la culla è un ottimo esempio”, ha detto Tom Pashley, presidente di Pinehurst. “Avere musica al Cradle ora è lodato, ma è stata una decisione molto difficile. Si aggiunge all’atmosfera rilassata che volevamo. Adesso fa parte del fascino di suonare la Culla”.

Allo stesso modo, Pebble Beach Golf Links in California quest’anno ha convertito un campo par 3 sottoutilizzato nell’Hay, un campo corto progettato da Tiger Woods con lunghezze che commemorano i momenti storici di Pebble, inclusa una replica della settima buca del campo, il par- 3 circondato dall’acqua.

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