La NFL ha apportato alcune modifiche dall’ultima volta che hai guardato


Guardare un linebacker in una maglia numero 9 sack un quarterback è come guardare un gatto che prende un frisbee. È così strano che disorienta un po’.

La NFL ha allentato le sue politiche di numerazione delle uniformi di vecchia data per la stagione 2021, rendendo disponibili maglie a una cifra a linebacker, defensive back, running back e wide receiver. Il cambiamento richiederà un po’ di tempo per abituarsi. C’erano così tante maglie a basso numero che correvano per il campo nelle partite di preseason che sembrava che gli scommettitori e i kicker avessero organizzato una rivolta.

La rivoluzione a una cifra non sarebbe così stridente se le più grandi stelle della lega ricevessero i primi voti sulle ambite maglie. Dopotutto, i numeri da 1 a 9 sono stati comuni in quasi tutte le posizioni nel football universitario per decenni perché sono allettamenti efficaci per reclute pregiate.

Ma la NFL, una boutique strapiena che è, richiede a qualsiasi giocatore che desidera un’uniforme a una cifra di riacquistare prima l’assegnazione esistente delle sue vecchie maglie. Più il giocatore è famoso, più maglie in circolazione, più alto è il prezzo di un cambio. Di conseguenza, i giocatori per lo più meno conosciuti o quelli che hanno cambiato squadra di recente hanno approfittato della nuova regola. Il wide receiver dei Giants Sterling Shepard, che aveva indossato il numero 87, indosserà il numero 3 quest’anno, ad esempio, mentre il linebacker Matt Judon, un nuovo arrivato nei New England Patriots, passerà da 99 a 9.

Quindi, invece delle pelli da trofeo per All-Pros, le maglie a una cifra sembrano più targhette da trucco.

Il nuovo sistema di numerazione uniforme sarà sicuramente impopolare inizialmente tra i neo-tradizionalisti abbastanza vecchi da condannare qualsiasi cambiamento come prova dell’ulteriore ammorbidimento della società (“Settantatre: ora c’è un numero su cui un VERO UOMO può contare!”) ma non abbastanza vecchio da ricordare che il centro della Giants Hall of Fame e il linebacker Mel Hein indossavano il numero 7.

I fan dovranno adattarsi ad altri luoghi non familiari.

La NFL ha annunciato nel suo video arbitrale di agosto che avrebbe compiuto uno sforzo maggiore per far rispettare le sue regole di scherno, segnalando i giocatori per “atti o parole provocanti o provocatori” e “linguaggio o gesti offensivi, minacciosi o offensivi”.

La storia ci dice che le operazioni di rigore sportivo della lega trasformano inevitabilmente gli ufficiali di gioco in chierici del XVI secolo desiderosi di eliminare i balli, le risate e l’esibizione di qualsiasi emozione oltre alla penitenza e alla vergogna. Abbastanza sicuro, funzionari troppo zelanti hanno penalizzato alcuni giocatori in questa preseason che hanno festeggiato mentre guardavano nella direzione generale di un avversario.

La storia ci dice anche che il falò delle vanità della graticola di solito si spegne entro ottobre, sia perché i funzionari si stancano di giudicare colpi di petto e sorrisi arroganti o perché le proteste pubbliche spingono la lega a ordinare loro di smettere di comportarsi come accompagnatori di ballo delle scuole medie.

Nel 2015, il commissario NFL, Roger Goodell, ha dichiarato che la lega era “aperta sulla nostra posizione che ci opponiamo al gioco d’azzardo sportivo legalizzato” e che non “si aspettava che cambiassimo affatto questa situazione in futuro”.

La scorsa settimana, la lega ha annunciato accordi con FOX Bet, BetMGM, PointsBet e WynnBET per unirsi a Caesar’s Entertainment, DraftKings e FanDuel come operatori di scommesse sportive approvati per la stagione 2021. Quasi l’unico libro di sport non approvato rimasto è quello che lo zio Junior è scappato dal retro del suo negozio di caramelle nel 1962.

Il nuovo accordo significa più scelte per gli scommettitori e pubblicità del gioco d’azzardo ancora più visibili e programmazione pre-partita per tutti gli altri. Gli analisti televisivi potrebbero non commentare apertamente il punto di diffusione ancora, ma è probabile che ciò accada prima che Al Michaels si ritiri.

Se il nuovo atteggiamento permissivo della lega nei confronti del gioco d’azzardo sembra essere in contrasto filosofico con la sua politica di scherno puritana, tieni presente che un’attività aumenta le entrate dirette mentre l’altra no.

Undici giochi NFL di giovedì sera saranno disponibili su Amazon Prime Video nel 2021. I giochi saranno ancora trasmessi in simultanea su Fox e NFL Network, ma la lega inizierà a tagliare le corde sul serio nel 2022, quando alcuni giochi saranno disponibili esclusivamente in streaming servizio.

Il graduale passaggio dalla televisione tradizionale dovrebbe dare al pubblico via cavo il tempo di prepararsi. I baristi non saranno costretti a far penzolare gli smartphone dai televisori da 80 pollici in modo che i loro clienti possano ancora guardare la partita, e i suoceri non chiameranno in preda al panico alle 8:30 di giovedì sera chiedendo quale “canale” Amazon è acceso.

Per il segmento della popolazione esperto di tecnologia, il passaggio sarà facile come accedere ad Amazon Prime Video… oh, ho dimenticato la password… ora mi sta inviando un codice di verifica… “Cincinnati Bengals a Jacksonville Jaguars.”

Vabbè, almeno la spedizione è gratuita.

Le squadre di allenamento erano composte da 10 giocatori con meno di due stagioni di esperienza maturata nella NFL. Sono stati ampliati a 16 giocatori nel 2020, sei dei quali potrebbero essere veterani, così le squadre potrebbero riporre alcuni rinforzi nella rosa degli allenamenti in caso di quarantene. Queste regole sono state riportate per il 2021 e le squadre le stanno sfruttando appieno, in particolare quando si tratta di quarterback di emergenza. Nessuna squadra vuole iniziare un wide receiver rookie non scelto come quarterback a causa di un’epidemia di virus, come hanno fatto i Denver Broncos la scorsa stagione.

Vedere un veterano di 12 anni come il quarterback dei New England Patriots Brian Hoyer relegato nella squadra di allenamento è come scoprire che un vecchio compagno di college con un MBA sta consegnando per DoorDash e sta guidando per Lyft per sbarcare il lunario. Totalmente normale per gli anni ’20, in altre parole.

La NFL ha saggiamente incaricato i funzionari di essere meno severi sulla tenuta offensiva nel 2020, per evitare che le partite fossero rovinate da infinite bandiere dopo la preseason annullata dal Covid. Secondo Football Outsiders Almanac, i rigori offensivi sono scesi da 3,6 a partita nel 2018 e nel 2019 a 2,6 a partita l’anno scorso, con i rigori in attesa che sono scesi da 725 (1,41 per squadra a partita) nel 2019 a 430 (0,84) nel 2020. Non a caso, segnando aumentato a un massimo storico di 24,8 punti a partita, e i giochi stessi erano notevolmente nitidi e divertenti.

La NFL deve aver pensato che tutti si stessero divertendo troppo (vedi: le regole degli scherni), perché il tasso di mantenimento della preseason 2021 è tornato a 1,58 sanzioni per squadra a partita. Tale tasso potrebbe essere stato gonfiato dagli imbrogli del quarto trimestre, ma è ancora una tendenza scoraggiante. Poi di nuovo, un’ondata di penalità, come uno sciame di cicale, può essere un segno fastidioso che la natura si sta guarendo.

Tutti questi cambiamenti alla NFL potrebbero essere scoraggianti all’inizio della stagione regolare. Stai certo, tuttavia, che tra qualche anno sembrerà del tutto naturale piazzare una scommessa, acquistare la maglia -3 del tuo cornerback preferito e trasmettere la partita in streaming da un’unica app per cellulare mentre Goodell e i partner aziendali della NFL ci vegliano dall’orbita.

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