I siti di notizie sono responsabili per i commenti diffamatori su Facebook, secondo l’Alta Corte australiana

Le società di media in Australia possono essere ritenute responsabili per commenti diffamatori lasciati sulle loro pagine di social media da membri del pubblico, ha stabilito l’Alta Corte del paese.

La decisione fa parte di un caso di diffamazione di lunga data che potrebbe avere enormi conseguenze per l’industria dei media australiana, costringendo i siti di notizie a moderare o rimuovere rigorosamente i commenti sulle storie condivise su Facebook, Twitter e altrove. Scrivendo in La conversazione, David Rolph, professore di diritto all’Università di Sydney, ha affermato che la sentenza “può significare che chiunque gestisca una pagina di social media può teoricamente essere citato in giudizio per commenti denigratori pubblicati da lettori o membri casuali di gruppi, anche se non sei a conoscenza di il commento.”

La sentenza (che si può leggere integralmente qui) fa parte di una causa per diffamazione intentata contro una serie di punti vendita, tra cui L’australiano e Sky News, dell’australiano Dylan Voller. Fotografie scioccanti dell’essere Voller trattenuto in un centro di detenzione giovanile è diventato virale nel 2016 e ha portato a un’inchiesta nelle condizioni di tali centri. Molte testate giornalistiche hanno raccontato la storia e condiviso i loro articoli su Facebook. Nel 2017, Voller ha fatto causa a tre di queste società, sostenendo che i commenti lasciati sulle loro pagine Facebook in reazione a queste storie erano diffamatori e che, invitando questi commenti, le testate giornalistiche erano legalmente i loro editori.

È questo secondo punto che si è rivelato particolarmente controverso, ma un certo numero di tribunali si è pronunciato a favore della tesi di Voller. Questi includono la Corte Suprema del New South Wales nel 2019 e la Corte d’Appello del Nuovo Galles del Sud nel 2020. Quest’ultima sentenza, una decisione 5-2 dell’Alta Corte australiana, sembra risolvere questo particolare elemento del caso, stabilendo che le società di media sono effettivamente gli “editori” dei commenti di Facebook di terze parti e possono essere ritenute legalmente responsabili del loro contenuto. Tuttavia, Voller deve ancora dimostrare che i commenti stessi erano diffamatori, mentre le società di media possono ora schierare nuove difese ai sensi della legge sulla diffamazione.

Sebbene il caso di Voller non sia ancora terminato, le società di media australiane sono estremamente preoccupate per le più ampie implicazioni della sentenza dell’Alta Corte. Un portavoce di Nine, una delle società citate da Voller, disse la decisione “avrà conseguenze su ciò che potremo pubblicare sui social media in futuro”. Michael Miller, presidente esecutivo di News Corp Australia, un’altra società presa di mira nel caso, ha affermato che la scoperta “evidenzia la necessità di una riforma legislativa urgente” che “allineerà la legge australiana alle democrazie occidentali comparabili”.

Come ha notato Miller nei commenti segnalato da MediaWeek: “La decisione dell’Alta Corte nel caso Voller è significativa per chiunque mantenga una pagina di social media pubblica scoprendo che può essere responsabile per i commenti pubblicati da altri su quella pagina anche quando non sono a conoscenza di tali commenti”.

La sentenza potrebbe anche influenzare le persone che postano su pagine di social media personali, ha affermato Rolph in commenti a Il Sydney Morning Herald. La decisione “ha ovviamente implicazioni per gli utenti ordinari delle piattaforme di social media, perché possono essere ritenuti responsabili in quanto editori quando pubblicano materiale sulle loro pagine Facebook e incoraggiano il coinvolgimento”, ha osservato.

Le società di media hanno sostenuto che non potevano essere gli editori dei commenti di Facebook poiché non erano a conoscenza del loro contenuto. “Per essere un editore, si deve avere l’intenzione di comunicare la questione di cui si è lamentati”, hanno scritto in una presentazione di Febbraio 2021. Hanno anche notato che al momento della causa, Facebook non consentiva agli editori di disattivare affatto i commenti sotto i post (la società aggiunta solo questa funzione a marzo di quest’anno).

L’Alta Corte ha risposto osservando che quando le società di media creavano e mantenevano pagine Facebook pubbliche mostravano la loro “partecipazione intenzionale al processo” di condivisione di commenti di terze parti. “[T]Il tentativo dei ricorrenti di ritrarre se stessi come vittime passive e inconsapevoli della funzionalità di Facebook ha un’aria di irrealtà”, hanno scritto due dei giudici, Stephen Gageler e Michelle Gordon, in una sentenza. “Avendo preso provvedimenti per garantire il vantaggio commerciale della funzionalità di Facebook, i ricorrenti sopportano le conseguenze legali”.

Una grande domanda è quale effetto avrà questa sentenza sulle operazioni delle società di media in altre parti del mondo. Grazie alla portata globale di Internet, le decisioni in una nazione possono avere rapidamente un effetto a catena a livello internazionale e negli Stati Uniti ci sono già enormi dibattiti sull’opportunità di ritenere i siti Web responsabili per ciò che gli utenti pubblicano (argomentazioni che spesso ruotano intorno a tutti -importante Sezione 230 del Communications Decency Act).

È importante anche che l’Australia sia spesso vista come un banco di prova per la regolamentazione online, in grado di attuare cambiamenti radicali che hanno un grande effetto sul modo in cui le aziende operano online. All’inizio di quest’anno, ad esempio, il cane da guardia della concorrenza del paese ha costretto le società tecnologiche a pagare le società di media australiane per utilizzare i loro contenuti, portando Facebook a bloccare brevemente tutti gli utenti australiani dalla condivisione di articoli sul sito. In questo caso particolare, la legge è stato poi cambiato e la vecchia funzionalità è stata ripristinata, ma dimostra quanto velocemente si possa alterare ciò che consideriamo i normali standard operativi di Internet.

Con questa sentenza dell’Alta Corte, le sezioni dei commenti in Australia possono essere viste semplicemente come troppo costose per essere moderate e quindi disattivate per sempre. Però, recenti modifiche a deFlegge sull’amore nel Paese, entrato in vigore in alcuni stati il ​​1° luglio, hanno alzato la barriera alle querele per diffamazione, e potrebbero potenzialmente fare da contrappeso alla decisione.

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