I primi genitori vengono processati nello scandalo delle ammissioni al college negli Stati Uniti | Notizie di affari ed economia


La puntura del “Varsity Blues” è esplosa alla vista del pubblico nel 2019, con dozzine di genitori in tutti gli Stati Uniti arrestati con l’accusa di aver pagato centinaia di migliaia di dollari per portare i propri figli nelle università d’élite.

Ora, i primi genitori vengono processati a Boston, accusati di aver preso parte allo scandalo che ha rivelato un punto debole del processo di ammissione al college americano in cui “donazioni” riempivano le tasche degli intermediari e finte abilità atletiche o punteggi dei test alterati hanno aperto le porte per i figli dei ricchi a frequentare la scuola di loro scelta.

La selezione della giuria inizierà mercoledì per il caso contro John B. Wilson, 62 anni, un investitore di private equity, e Gamal Abdelaziz, 64 anni, ex dirigente di Wynn Resorts Ltd. Entrambi si sono dichiarati non colpevoli e sono tra i pochi eletti che hanno scelto di combattere il loro caso in tribunale. Altri trentatré genitori accusati di aver preso parte allo scandalo si sono dichiarati colpevoli, scontando condanne che vanno da due settimane a nove mesi di carcere. Altri quattro genitori saranno processati l’anno prossimo.

“Le persone sono così disperate che sono disposte a spendere enormi quantità di denaro e rischiare di andare in prigione”, ha detto Daniel Golden, autore di “Il prezzo dell’ammissione: come la classe dirigente americana si fa strada nei college d’élite – e chi viene lasciato Fuori dai cancelli». “Il messaggio che ne viene fuori: questi college sono luoghi incredibilmente desiderabili per avere i tuoi figli”.

Wilson e Abdelaziz rischiano fino a 20 anni di carcere se condannati in quella che il Dipartimento di Giustizia dice essere la più grande frode di ammissione all’università che abbia mai perseguito. Tra coloro che si sono già dichiarati colpevoli ci sono l’ex capo della Pacific Investment Management Co. Douglas Hodge e gli attori Felicity Huffman e Lori Loughlin, che hanno portato i loro figli al college con false capacità atletiche o punteggi truccati agli esami di ammissione. L’accusa tentacolare ha anche travolto gli allenatori di atletica del college. Un genitore ha vinto la grazia dall’allora presidente Donald Trump.

La difesa in questo processo ha segnalato che è probabile che si basi in parte sull’idea che i genitori non abbiano fatto nulla di male, perché fare donazioni e cercare di far designare i bambini come reclute atletiche faceva parte di un sistema riconosciuto e incoraggiato dai college. I loro avvocati hanno anche accusato la mente del progetto, William “Rick” Singer – che può o meno testimoniare nel caso – di indurre in errore i genitori a credere che il suo approccio sia stato approvato dalle scuole.

Wilson, il fondatore della società di private equity e sviluppo immobiliare Hyannis Port Capital, avrebbe pagato $ 200.000 a Singer per corrompere un allenatore di pallanuoto della University of Southern California nel 2014 per designare suo figlio come recluta per la squadra della scuola. È anche accusato di aver pagato a Singer più di 1 milione di dollari per assicurarsi posti nelle università di Stanford e Harvard per le sue figlie gemelle come presunte reclute atletiche.

L’avvocato di Wilson, Michael Kendall, non ha risposto a e-mail e telefonate in cerca di commenti.

‘Ampiamente accettato’

Nei documenti del tribunale, la squadra di difesa di Wilson ha affermato di ritenere che i fondi fossero donazioni legittime e che Singer gli assicurò che era una pratica “ampiamente accettata” per ottenere l’ammissione di uno studente, con la USC che lo ringraziava anche per un contributo di $ 100.000 al suo programma atletico. Inoltre, i suoi avvocati affermano che il figlio di Wilson era un talentuoso giocatore di pallanuoto che giocava per la squadra della USC. Wilson sostiene anche che le sue figlie erano entrambe studentesse eccezionali e sarebbero entrate in quelle scuole senza aiuto.

Abdelaziz è accusato di aver pagato a Singer 300.000 dollari e decine di migliaia di altri a un ufficiale di atletica USC per ottenere l’ammissione per sua figlia come presunta recluta di basket. Abdelaziz sostiene che sua figlia era una giocatrice di basket di talento e che la USC ha detto che $ 200.000 sarebbero andati a un’arena scolastica per il basket e la pallavolo. Brian Kelly, un avvocato di Abdelaziz, ha rifiutato di commentare questa storia.

I genitori hanno affermato nei documenti del tribunale che la donazione alle scuole era un modo accettabile ma oscuro in cui i candidati ricchi possono essere ammessi. Citano un foglio di calcolo tenuto dai funzionari dell’USC che ha classificato alcuni candidati come “VIP” perché le loro famiglie hanno fatto importanti donazioni alla scuola, erano amici o avevano qualche tipo di collegamento.

Il foglio di calcolo, che ha i nomi dei richiedenti oscurati, cita come la famiglia di uno studente ha dato “$ 15 milioni” mentre un altro elenco affermava che lo studente era bravo per “$ 3 milioni a Men’s Golf”. Un altro candidato è stato identificato come un “amico intimo” dell’ex direttore sportivo dell’USC Pat Haden.

Mentre il giudice nel caso ha affermato che “l’USC non è sotto processo qui”, ha lasciato aperta la porta ai genitori per offrire prove della “presunta politica di ammissione corrotta della scuola se fosse nota all’imputato proponente e in qualche modo avesse avuto un impatto sulla sua stato mentale.”

Nessuno dei collegi o dei ricorrenti nel caso è stato accusato.

Gran parte della difesa potrebbe concentrarsi anche su Singer, che ha guadagnato almeno 25 milioni di dollari tra il 2011 e il 2018 guidando i genitori a pagare tangenti ad alcuni funzionari e persino falsificando i profili atletici dei figli di alcuni dei suoi clienti. I pubblici ministeri affermano che a volte Singer ha anche aumentato i punteggi del consiglio di amministrazione di uno studente a pagamento assumendo un mago del test per correggere i risultati.

testimone stellare

Singer alla fine è diventato un testimone collaboratore per il governo e ha registrato segretamente telefonate con molti dei genitori accusati. Singer si è dichiarato colpevole di racket, riciclaggio di denaro sporco, frode e ostruzione nel 2019. Non è ancora stato condannato.

I pubblici ministeri non hanno ancora detto se chiameranno Singer come testimone e un portavoce per loro ha rifiutato di commentare. L’avvocato di Singer, Donald Heller, ha detto solo che “è una decisione del governo” se il suo cliente avrebbe testimoniato e ha rifiutato di commentare ulteriormente. Qualunque sia la decisione, gli Stati Uniti vogliono ancora riprodurre le chiamate registrate.

Singer è il “testimone principale” dell’accusa su cui si basa l’intera indagine, ha detto Kelly, l’avvocato di Abdelaziz, in un’udienza il mese scorso. Il pubblico ministero Stephen Frank ha ribattuto: “Non consideriamo nessun testimone particolarmente diverso da un altro testimone. Prenderemo una decisione in tempo reale su chi chiamare a seconda di come arriveranno le prove”.

I genitori sostengono che Singer è un bugiardo, indicando note sul suo iPhone in cui Singer scrive che gli agenti dell’FBI gli hanno detto di “raccontare una bugia” e “piegare la verità” quando parlava con i genitori mentre il governo ascoltava. In un altro, Singer ha scritto un agente ha alzato la voce e ha insistito affinché i clienti riconoscessero “una bugia che stavo dicendo loro” – che i loro pagamenti non erano donazioni alle scuole, ma tangenti a dipendenti corrotti.

Trasformare il capobanda di un crimine in un testimone chiave che collabora può essere una vendita difficile per i giurati, dicono gli esperti legali. Potrebbero vedere Singer come più colpevole dei genitori, e invece vederli come sue vittime inconsapevoli. Il vantarsi di Singer e il suo intrattenersi e trattare con genitori, allenatori e funzionari scolastici possono anche renderlo una personalità sgradevole per i giurati. Nelle telefonate registrate, si vanta dei suoi rapporti con persone potenti, citando il presidente di Harvard.

“Non vorrei chiamarlo se mi occupassi di questo caso”, ha detto Patricia Pileggi, un ex procuratore federale di Brooklyn che ora è partner di Schiff Harden LLP. Evitare un testimone con “un sacco di bagagli” semplicemente riproducendo le telefonate registrate ma non portandolo al bancone sarebbe un’opzione.

“Ha certamente senso dal punto di vista del governo cercare di raccontare la loro storia senza Singer”, ha detto Pileggi.

Sveglia

Il processo potrebbe durare fino a un mese.

Il caso è stato un campanello d’allarme per esporre le lunghezze che le famiglie sono disposte a fare per ottenere un vantaggio nel processo di ammissione, ha detto Becky Munsterer Sabky, ex ufficiale addetto alle ammissioni al Dartmouth College e autrice di “Valedictorians at the Gate”. .”

“Singer era un topo e ha scoperto la tana del topo”, ha detto Sabky in una recente intervista. “Alla fine della giornata, il lato positivo di questo caso è che i genitori sotto processo ci mostrano che il carattere conta e il paese deve rendersi conto che l’ammissione a una scuola non è un giudizio sul valore di uno studente”.

Andrew Lelling, che in qualità di procuratore degli Stati Uniti a Boston ha guidato l’ufficio durante le indagini, è d’accordo, definendo il caso “un ammonimento”.

“Quello che il pubblico dovrebbe dire è: ‘Wow, forse dovremmo fare tutti un passo indietro e riflettere su quanto peso e ansia inconsapevole stiamo mettendo nel nome sulla porta dell’università in cui va mio figlio,’ ” ha detto Lelling, ora partner di Jones Day. “Non è del tutto salutare.”



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