Derek Jeter era un interbase della Hall of Fame, fino in fondo


Jeter e Larkin avrebbero potuto essere compagni di squadra. I Reds detenevano la quinta scelta assoluta nel draft 1992 e dopo che quattro squadre – Houston, Cleveland, Montreal e Baltimora – passarono per Jeter, alcuni nella stanza del draft del Riverfront Stadium pensavano di prendere Jeter, una stella della Kalamazoo Central High School nel Michigan.

Un top scout, Gene Bennett, era stato determinante nel draftare dilettanti del Midwest come Larkin, Paul O’Neill e Chris Sabo, un gruppo che aiutò i Reds a vincere le World Series del 1990. Bennett voleva fortemente Jeter, ma il direttore dello scouting, Julian Mock, prese invece un esterno del college di nome Chad Mottola.

“La posizione di Julian Mock nella stanza, e non lo dimenticherò mai, ha detto: ‘Mottola ha la possibilità di essere un ragazzo da 40 home run, ha un braccio fantastico e abbiamo già Larkin”, ha detto Jim Bowden , che era allora il direttore dello sviluppo dei giocatori dei Reds.

“Larry Barton Jr. – un altro dei Reds più anziani che sono stati lì per sempre – si è alzato e ha detto: ‘Cosa pensi che abbiamo fatto con Eric Davis? Anche Eric Davis era un interbase e lo abbiamo messo al centro del campo.’ E Gene Bennett ha detto: ‘Esatto, potremmo spostare Jeter al centro o potresti far giocare Jeter come interbase e Larkin giocare al centro. Ma c’è abbastanza centro del diamante per tutti. Non lasciare che sia questo il motivo.’”

È stato un errore monumentale per i Reds, che stanno ancora aspettando il loro prossimo pennant. Riceverebbero solo 17 valide da Mottola, che ha battuto .200 in una breve carriera ed è ora l’allenatore delle battute per i Tampa Bay Rays. Jeter, nel frattempo, raccolse 3.465 valide per gli Yankees, batté .310 e fece 2.660 partenze allo shortstop, il numero più alto nella storia del baseball.

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