Cosa rende un artista nell’era degli algoritmi?

Nel 2021, la tecnologia ruolo nel modo in cui l’arte viene generata rimane oggetto di dibattito e scoperta. Dall’ascesa degli NFT alla proliferazione di tecno-artisti che utilizzano reti generative avversarie per produrre espressioni visive, ad app per smartphone che scrivono nuova musica, creativi e tecnologi sperimentano continuamente come l’arte viene prodotta, consumata e monetizzata.

BT, il Nominato ai Grammy compositore del 2010 Queste macchine speranzose, è emerso come leader mondiale all’incrocio tra tecnologia e musica. Oltre a produrre e scrivere per artisti del calibro di David Bowie, Death Cab for Cutie, Madonna e The Roots, e comporre colonne sonore per Il veloce e il furioso, Smallville, e molti altri spettacoli e film, ha aiutato a pioniere tecniche di produzione come l’editing della balbuzie e la sintesi granulare. La scorsa primavera, BT ha rilasciato GENESIS.JSON, un software che contiene 24 ore di musica originale e arte visiva. Contiene 15.000 clip audio e video sequenziati individualmente che ha creato da zero, che abbracciano diverse figure ritmiche, registrazioni sul campo di cicale e grilli, un’orchestra dal vivo, drum machine e una miriade di altri suoni che suonano continuamente. E vive sulla blockchain. È, per quanto ne so, la prima composizione del suo genere.

Potrebbero idee come GENESIS.JSON essere il futuro della musica originale, in cui i compositori usano l’intelligenza artificiale e la blockchain per creare forme d’arte completamente nuove? Cosa rende un artista nell’era degli algoritmi? Ho parlato con BT per saperne di più.

Quali sono i tuoi interessi centrali nell’interfaccia tra intelligenza artificiale e musica?

Sono davvero affascinato da questa idea di cosa sia un artista. Parlare nella mia lingua comune, la musica, è una serie molto piccola di variabili. Abbiamo 12 note. C’è una raccolta di ritmi che di solito usiamo. C’è una sorta di vernacolo degli strumenti, dei toni, dei timbri, ma quando inizi a sommarli, diventa questo set di dati davvero profondo.

In superficie, ti fa chiedere: “Cosa c’è di speciale e unico in un artista?” Ed è qualcosa che mi ha incuriosito per tutta la mia vita adulta. Vedendo la ricerca che stava avvenendo nell’intelligenza artificiale, il mio pensiero immediato è stato che la musica è un frutto basso.

In questi giorni, possiamo prendere la somma totale della produzione degli artisti e possiamo prendere i loro lavori artistici e possiamo quantificare l’intera cosa in un set di allenamento, un set di allenamento enorme e multivariabile. E non chiamiamo nemmeno le variabili. La RNN (reti neurali ricorrenti) e CNN (reti neurali convoluzionali) nominarli automaticamente.

Quindi ti riferisci a un corpo musicale che può essere utilizzato per “addestrare” un algoritmo di intelligenza artificiale che può quindi creare musica originale che assomiglia alla musica su cui è stato addestrato. Se riduciamo il genio di artisti come Coltrane o Mozart, diciamo, in un set di allenamento e possiamo ricreare il loro suono, come risponderanno i musicisti e gli intenditori di musica?

Penso che più ci avviciniamo, diventa questa misteriosa idea di valle. Alcuni direbbero che cose come la musica sono sacrosante e hanno a che fare con cose di livello molto basso sulla nostra umanità. Non è difficile entrare in una sorta di conversazione spirituale su cosa sia la musica come linguaggio, e cosa significhi, e quanto sia potente, e come trascende la cultura, la razza e il tempo. Quindi il musicista tradizionale potrebbe dire: “Non è possibile. Ci sono così tante sfumature e sensazioni, e la tua esperienza di vita, e questo tipo di cose che entrano nella produzione musicale”.

E il tipo di ingegnere che fa parte di me dice, beh, guarda cosa ha fatto Google. È un semplice tipo di motore di generazione MIDI, dove hanno preso tutte le opere di Bach ed è in grado di sputare [Bach-like] fughe. Poiché Bach ha scritto così tante fughe, è un ottimo esempio. Inoltre, è il padre dell’armonia moderna. I musicologi ascoltano alcuni di questi Google Magenta fughe e non riesco a distinguerle dalle opere originali di Bach. Ancora una volta, questo ci fa dubitare di cosa costituisca un artista.

Sono entrambi eccitato e ho un’incredibile trepidazione per questo spazio in cui ci stiamo espandendo. Forse la domanda che voglio pormi è meno “Possiamo, ma dovremmo?” e altro ancora “Come lo facciamo in modo responsabile, perché sta accadendo?”

In questo momento, ci sono aziende che stanno usando qualcosa come Spotify o YouTube per addestrare i loro modelli con artisti vivi, le cui opere sono protette da copyright e. Ma le aziende possono prendere il lavoro di qualcuno e addestrare modelli con esso in questo momento. Dovremmo farlo? O dovremmo parlare prima agli artisti stessi? Credo che ci debbano essere meccanismi di protezione messi in atto per gli artisti visivi, per i programmatori, per i musicisti.

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