Patrick Cantlay vince la FedEx Cup


ATLANTA — Con un vantaggio iniziale, Patrick Cantlay si è dimostrato imprendibile nel Tour Championship di fine stagione.

Cantlay ha iniziato la settimana a 10 sotto il par e ha raggiunto 21 sotto, senza mai perdere 72 buche consecutive per battere Jon Rahm della Spagna, il numero 1 del mondo, di un colpo al Tour Championship per vincere la FedEx Cup all’East Lake Golf Club. Cantlay e Rahm hanno duellato negli ultimi tre giorni, poiché Rahm ha continuato a ridurre il suo deficit iniziale di quattro colpi, ma non è mai riuscito a pareggiare nemmeno con Cantlay.

Il vantaggio di Cantlay è stato solo di un colpo dopo che Rahm ha convertito un par dopo aver mancato un putt di 11 piedi per birdie alla buca 17 e Cantlay ha salvato il bogey da 6 piedi. Con $15 milioni e la FedEx Cup in palio, entrambi i giocatori hanno preso di mira la bandiera alla 18esima buca par-5.

L’avvicinamento di Rahm da 238 iarde è saltato a meno di un pollice dall’asta della bandiera ed è rotolato appena oltre il piazzale a 18 piedi oltre il buco.

Cantlay si è fatto avanti e ha consegnato un ferro 6 da 218 iarde che è rotolato a 11 piedi dal buco: la più vicina possibilità di aquila della giornata. Quando il tentativo di eagle chip di Rahm è scivolato oltre la coppa, tutto ciò che Cantlay ha dovuto fare è stato ritardare di 6 pollici per fare birdie e assicurarsi la sua vittoria.

“È stato il vantaggio più lungo che abbia mai avuto, ma ho solo cercato di rimanere, giorno dopo giorno, nel presente, e ho fatto un ottimo lavoro questa settimana perché negli ultimi due giorni ho commesso degli errori che non di solito faccio e sono stato in grado di centrarmi davvero e colpire molti buoni colpi quando ne avevo bisogno”, ha detto Cantlay.

“È un grande onore perché è tutto l’anno e ho giocato in modo coerente tutto l’anno e ho preso fuoco nelle ultime due settimane”.

Nei 18 eventi in cui Cantlay e Rahm hanno entrambi giocato in questa stagione, Rahm ha concluso davanti a Cantlay 14 volte, inclusa questa settimana. Ma lo sforzo di Rahm in meno di 14 sul campo non è stato sufficiente per superare il vantaggio di quattro tiri con cui Cantlay ha iniziato giovedì. Rahm e Kevin Na, il terzo classificato, hanno condiviso i punteggi lordi più bassi, ma nessuno dei due è stato sufficiente per recuperare completamente terreno su Cantlay. Justin Thomas è arrivato quarto.

Cantlay ha iniziato domenica due in vantaggio su Rahm e ha rapidamente esteso il suo vantaggio a tre con un birdie alla seconda buca. Ma il suo vantaggio è stato ridotto a un colpo scarno quando i giocatori hanno girato dopo che Cantlay ha bogey la buca par-3 nona.

Cantlay ha avuto una grande possibilità di risalire di due il 13, ma il suo putt birdie di 4 piedi ha fatto un giro di 90 gradi intorno al labbro ed è rimasto fuori. È stata una sorpresa sorprendente da parte di Cantlay, che ha stabilito un record del PGA Tour per i colpi guadagnati mettendo (14.68) quando ha fatto 537 piedi di putt, compresi tutti quelli che hanno avuto importanza lungo il tratto, la scorsa settimana al BMW Championship in Maryland.

Quel singhiozzo non è durato, poiché ha seppellito putt di 4, 6 e 6 piedi per par, birdie e bogey su 15, 16 e 17 per portare il suo vantaggio di un colpo al par-5 18 tee.

“Ci eravamo allontanati dal campo ed era come una partita uno contro uno”, ha detto Cantlay.

Cantlay si è finalmente manifestato come la forza che sembrava destinato a diventare in tour. Dieci anni fa, come matricola all’UCLA, Cantlay è salito in cima ai ranghi dei dilettanti e dei collegiali, vincendo quattro tornei e travolgendo tutti i premi di prestigio. Si è classificato come il dilettante n. 1 al mondo con un record di 54 settimane consecutive e 55 complessive – uno standard che ha resistito fino a quando Rahm non lo ha superato nel 2016 – prima di scegliere di rinunciare ai suoi ultimi due anni di idoneità al college e diventare professionista nel 2012 subito dopo rivendicando la medaglia d’argento per basso amatoriale al Masters.

Mi è sembrato un passo prudente considerando che nelle sue prime quattro partenze del tour un dilettante Cantlay ha concluso non peggio del 24esimo posto, incluso un pareggio per il 21esimo posto agli US Open del 2011, e ha stabilito un record amatoriale per il punteggio più basso del PGA Tour quando ha tirato 60 al Campionato Viaggiatori.

Cantlay è stato considerato da non perdere.

Ma né il golf né la vita sono così semplici. Una combinazione di traumi fisici ed emotivi ha plasmato lo sviluppo iniziale di Cantlay. Una frattura da stress nella parte bassa della schiena ha fatto deragliare la sua transizione quasi dall’inizio e ha influenzato i suoi progressi per quattro anni, due dei quali (2015 e 2016) trascorsi completamente fuori uso. Durante quel periodo, il suo migliore amico e caddie, Chris Roth, è morto tra le sue braccia dopo un incidente stradale mentre attraversava la strada a Newport Beach, in California, nel 2016.

“Penso che per quanto duri siano stati i tempi difficili, mi hanno reso quello che sono”, ha detto Cantlay. “Per questo sono una persona migliore e ringrazio tutte le persone che mi hanno davvero aiutato a superare quel momento e a portarmi dall’altra parte”.

Da quando è tornato in competizione nel 2017 e ha rivendicato la sua carta, Cantlay è stata una presenza costante. Ha vinto il suo primo evento PGA Tour alla fine del 2017 a Las Vegas e da allora non è mai uscito dalla top 50 al mondo. È stato costantemente tra i primi 10 prima che la vittoria dei playoff della scorsa settimana nel campionato BMW su Bryson DeChambeau lo portasse al miglior numero 4 della carriera.

Dall’altra parte del campo, Joaquín Niemann ha giocato da solo dopo che Brooks Koepka si è ritirato a metà turno sabato per un infortunio. Niemann ha deciso di provare a battere il record di Na di giocare 18 buche in 1 ora e 59 minuti durante un Tour Championship a East Lake. Correndo con il suo caddie, Niemann ha sparato a 72 pollici 1:54 e finito 29.

“Quando ero un bambino correvo molto al liceo e mi piaceva l’atletica leggera e cose del genere, ma ora lo odio”, ha detto. “Non mi piace correre. L’ho fatto solo per divertimento ed è stato piuttosto divertente.”



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *