L’India nega i cereali sovvenzionati a milioni di suoi poveri | Notizie sul cibo


Nuova Delhi, India – Tabassum Nisha vive in una baraccopoli in un angolo angusto del quartiere Malviya Nagar di Nuova Delhi con i suoi cinque figli.

La vedova di 38 anni, che lavorava come domestica, viveva con un reddito mensile di $ 50 quando aveva bisogno di più del doppio di quella somma per sfamare i suoi figli.

A malapena in grado di sbarcare il lunario, Nisha ha perso il lavoro quando il governo indiano ha annunciato un improvviso blocco nel marzo dello scorso anno per contenere la pandemia di coronavirus.

In qualche modo ha nutrito i suoi figli durante i mesi di blocco, cercando piccoli prestiti da vicini e negozianti. Quando hanno smesso di aiutarla, ha cercato aiuto in enti di beneficenza in città.

È diventato sempre più difficile per Nisha nutrire i suoi figli e nel dicembre dello scorso anno ha sposato sua figlia di 18 anni per ridurre il suo fardello.

Nisha pensava che il blocco non sarebbe durato più a lungo del 2020. Ma un altro è stato annunciato nell’aprile di quest’anno mentre il paese ha affrontato una brutale seconda ondata di virus.

Questa volta, non c’erano enti di beneficenza in giro per sfamare lei e i suoi figli. Ha detto di essere sopravvissuta al secondo blocco con un pasto al giorno.

Ora l’attesa di un terzo blocco COVID la lascia nella paura di morire di fame.

Tabbasum Nisha nella sua baracca nel quartiere Malviya Nagar di Nuova Delhi [Srishti Jaswal/Al Jazeera]

Nisha è tra i milioni di poveri dell’India che sono stati esclusi dal programma di sicurezza alimentare di punta del Primo Ministro Narendra Modi, il Pradhan Mantri Ghareeb Kalyan Ann Yojana (PMGKAY). Motivo: non possiedono una tessera annonaria.

La tessera annonaria è un documento rilasciato da vari governi statali alle famiglie idonee ad acquistare cereali alimentari sovvenzionati dal sistema di distribuzione pubblico ai sensi del National Food Security Act (NFSA).

Tessere annonarie basate sul censimento del 2011

Dal 2013, Nisha ha richiesto una tessera annonaria – tre volte. Nonostante la sua idoneità, non è mai stato rilasciato.

Il PMGKAY, che si vanta di essere il più grande programma di sicurezza alimentare al mondo, mira a nutrire i più poveri dell’India durante la pandemia. Fornisce cinque chilogrammi (11 libbre) di riso o grano gratis e un chilogrammo (due libbre) di legumi a persona a ogni famiglia in possesso di una tessera annonaria, oltre ai normali diritti che derivano dalla tessera.

Tuttavia, Nisha non può ottenerne uno perché lo stato di Delhi, dove vive, ha esaurito la quota del numero di persone che possono ricevere una tessera annonaria.

Nel 2021, 22 stati su 29 in India avevano meno del 5% della loro quota rimanente.

Questo perché la quota si basa sul censimento del 2011, il che la rende una grossa sottostima. Il prossimo censimento, che dovrebbe essere completato quest’anno, è stato ritardato a tempo indeterminato a causa della pandemia.

Nel frattempo, in un decennio, c’è stato un aumento sostanziale del numero di persone non coperte dalla NFSA.

Considera questo. Quando il governo di Delhi nel 2020 ha annunciato che avrebbe dato cereali senza tessere annonarie come misura temporanea per la pandemia, oltre ai 7,3 milioni di persone che avevano le tessere annonarie, si sono presentati anche più di 6,9 milioni di altri che non l’avevano.

“Questa è una sottovalutazione delle quote delle tessere annonarie che quasi la metà della popolazione di Delhi che ha bisogno di sicurezza alimentare in una pandemia è esclusa dal programma di sicurezza alimentare primario”, ha detto ad Al Jazeera Amrita Johri, membro della campagna per il diritto all’alimentazione.

Come Nisha, Rahela, 51 anni, che ha un nome, ha fatto domanda per una tessera annonaria nel 2018. Radha, 37 ha fatto domanda nel 2019 e Haripyari, 22, nel 2021. Tutti aspettano notizie dal governo.

Altri come Rani Devi, 60 anni, e Nuzat Bano, 22 anni, non sono in grado di fare domanda a causa dei complessi requisiti di ammissibilità, come una prova di residenza, bollette elettriche e altri documenti.

Rani Devi, 60 anni, seduta nella sua stanza che funge anche da cucina, bagno e soggiorno [Srishti Jaswal/Al Jazeera]

“Se questa è la condizione nella capitale nazionale, quale sarebbe lo stato nelle aree rurali dell’India?” chiese Johri.

“Potremmo anche morire di fame”

Il risultato diretto di un sistema di distribuzione pubblico difettoso è l’esclusione dei più vulnerabili dell’India, le persone che già soffrono la fame e la disoccupazione durante una pandemia.

Il fenomeno ha persino portato alcune persone a morire di fame.

L’anno scorso, Sonia, di cinque anni, è morta nella vicina città di Agra, nello stato dell’Uttar Pradesh, perché la sua famiglia non ha avuto nulla da mangiare per 15 giorni durante il blocco del coronavirus. Alla famiglia della ragazza è stata rilasciata una tessera annonaria dopo che la sua morte ha fatto notizia.

“Se non riceviamo una tessera annonaria prima della terza ondata, potremmo anche morire di fame”, ha detto ad Al Jazeera Rahela, che ha una famiglia di quattro persone da sfamare.

La NFSA copre il 50 percento della popolazione urbana indiana e il 75 percento della popolazione rurale, fornendo loro cereali alimentari sovvenzionati nell’ambito del sistema di distribuzione pubblico tramite tessere annonarie.

La distribuzione delle carte per stato è stata determinata l’ultima volta dalla Commissione di pianificazione dell’India, utilizzando i dati dell’indagine sui consumi delle famiglie del National Sample Survey (NSS) per il periodo 2011-2012.

Sono trascorsi più di 10 anni dalla pubblicazione di quei dati, con esperti come Dipa Sinha, assistente professore di economia all’Ambedkar University di New Delhi, che l’hanno definita “cecità politica”.

“Il governo è consapevole di questo enorme divario sulla carta e sul terreno. Non vogliono aumentare il sussidio sui cereali perché aumentare il sussidio aumenterebbe direttamente il deficit fiscale dell’India. Questo nonostante i cereali in eccesso disponibili in India”, ha detto Sinha ad Al Jazeera.

La madre di Nida Praveen, Nuzat Bano, non è riuscita a darle da mangiare tutto il giorno. Bano, residente a Delhi, non ha la tessera annonaria [Srishti Jaswal/Al Jazeera]

Attualmente, i granai indiani, controllati dalla Food Corporation of India, stanno traboccando con la cifra record di 100 milioni di tonnellate di cereali, circa tre volte la norma per le scorte tampone.

“Linea sottile tra morte e vita”

Nel maggio 2020, quando le immagini di un massiccio esodo di lavoratori migranti che camminavano lungo le autostrade hanno iniziato a essere trasmesse sugli schermi televisivi, la Corte Suprema indiana è intervenuta spontaneamente.

La Corte suprema ha riconosciuto che la maggior parte dei lavoratori migranti che soffrono la fame e l’estrema povertà sono stati esclusi dal sistema di distribuzione pubblica in quanto privi di tessere annonarie.

“Di fronte alle critiche, il governo nel maggio 2020 ha annunciato che avrebbe fornito razioni a 80 milioni di persone che non hanno tessere annonarie, ma solo per i mesi di maggio e giugno”, ha affermato Johri.

“Tuttavia, anche questo non è stato implementato correttamente. I dati mostrano che il governo potrebbe identificare e distribuire cereali a soli 28 milioni di beneficiari”.

Johri ha detto che stati come Madhya Pradesh, Andhra Pradesh, Gujarat e Uttarakhand hanno distribuito meno del 3% dei cereali loro autorizzati.

Quando si è verificata una situazione simile nel 2021, il 9 giugno il governo ha dichiarato alla corte suprema che il suo schema 2020 era valido solo per due mesi e che aveva detto agli Stati di istituire i propri schemi in base alle esigenze.

Alcuni stati non davano grano a quelli senza tessere annonarie, mentre alcuni stati fornivano un sollievo una tantum.

In assenza di un lavoro, Nisha ha detto che spesso muore di fame per nutrire i suoi figli.

“Voglio educare i miei figli. Ecco perché non li ho costretti al lavoro minorile. Non ricordo l’ultima volta che li ho nutriti con latte o uova. Mangiamo principalmente patate perché sono le più economiche da trovare”, ha detto ad Al Jazeera.

L’India si è classificata al 94° posto – o “allarmante” – nel Global Hunger Index 2020 di 107 paesi.

“Il governo non accetta che le persone muoiano di fame. C’è una nozione generale che il blocco provoca la fame, mentre tutto va bene dopo. Non ci sono posti di lavoro, l’economia informale è fortemente colpita dalla pandemia e il governo si rifiuta di vederlo”, ha detto Sinha.

Rani Devi con le sue due nipoti nella loro baracca a Nuova Delhi [Srishti Jaswal/Al Jazeera]

Quando Al Jazeera ha visitato la baracca di Rani Devi, non aveva niente da mangiare tranne grasso congelato e sale. La vedova di 60 anni è responsabile dell’alimentazione dei suoi tre nipoti.

Suo nipote di 14 anni è un trainatore di risciò e l’unico percettore della famiglia. Guadagna tra i 4-5 dollari al giorno.

“Il governo non si rende conto che l’errore di esclusione è più grave dell’errore di inclusione. Spesso, la scarsa qualità dei cereali forniti dal sistema di distribuzione pubblico è una linea sottile tra la morte e la vita”, ha detto Sinha ad Al Jazeera.

“Se la famiglia di Sonia avesse una tessera annonaria, potrebbe essere ancora malnutrita ma viva”.

Nel 2016 la Corte Suprema ha stabilito che i cereali alimentari non dovrebbero essere negati in assenza di una tessera annonaria a chi ne ha bisogno.

Quest’anno la Corte Suprema ha ribadito la sua ordinanza, aggiungendo che la quota dovrebbe essere rivista alle attuali stime della popolazione. La corte ha anche ordinato a tutti i governi statali di fornire razioni secche agli affamati finché la pandemia continuerà in India.

“Tuttavia, nessuno schema del genere è stato ideato finora dai governi statali”, ha detto ad Al Jazeera l’attivista Anjali Bhardwaj. Ha detto di aver inviato avvisi legali a diversi stati, chiedendo perché non si sono conformati alla direzione della Corte Suprema.

In una risposta a Bhardwaj il 24 agosto, il ministero federale dei consumatori, del cibo e della distribuzione pubblica ha affermato che qualsiasi revisione delle stime delle quote sarà possibile solo dopo la pubblicazione del prossimo censimento.

“Molto probabilmente, il prossimo censimento sarà pubblicato una volta che la pandemia sarà finita. Cosa faranno queste persone durante la pandemia? Moriranno di fame?” chiese Bhardwaj.

“Più volte, i tribunali hanno sostenuto non solo il diritto del cittadino alla vita, ma anche il diritto del cittadino a vivere con dignità. Che dignità resta quando una persona è costretta a mendicare per il cibo?”



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