Il Taekwondo fa il suo primo giro alle Paralimpiadi


Il Taekwondo, l’arte marziale coreana che presenta un’incredibile varietà di calci rotanti e taglienti, ha fatto il suo debutto paralimpico in Giappone. I Giochi si sono conclusi domenica, con 68 atleti provenienti da 35 paesi che si sono sfidati nel taekwondo sotto le luci del klieg in una grande sala convegni appena fuori Tokyo.

In molti altri sport, gli atleti paralimpici dei paesi più ricchi tendono ad avere un vantaggio dato quanto le loro prestazioni possono dipendere da tecnologie come sedie a rotelle personalizzate o lame da corsa protesiche. Ma come alle Olimpiadi, il taekwondo ha un effetto democratizzante perché non richiede attrezzature costose o grandi strutture di allenamento. Paesi come la Croazia e l’Egitto, che hanno vinto relativamente poche medaglie ai Giochi in totale con sette a testa, hanno avuto atleti sul podio nel taekwondo. L’unica atleta peruviana a vincere una medaglia alle Paralimpiadi di Tokyo è stata Leonor Espinoza Carranza, che ha vinto una medaglia d’oro nella gara femminile sotto i 49 chilogrammi.

Le partite, brevi ed esplosive, si svolgono su una piattaforma ottagonale, con gli atleti che indossano giubbotti incorporati con sensori elettronici in grado di monitorare la precisione dei calci che segnano punti. Questa innovazione, ha affermato Chungwon Choue, presidente di World Taekwondo, rende il taekwondo uno degli “sport più equi e trasparenti”.

“Riduce l’errore umano nel giudicare”, ha detto Choue, che ha notato che il processo di punteggio è stato equo in un altro modo: gli arbitri sono divisi equamente tra uomini e donne.

Il Taekwondo ha attirato l’attenzione in più quando ha fatto il suo debutto perché uno dei concorrenti, Zakia Khudadadi, 22 anni, era un atleta afghano che ha fatto una drammatica fuga da Kabul per arrivare a Tokyo. Khudadadi ha perso le sue due partite.

Nel tentativo di espandere lo sport, World Taekwondo ha creato una fondazione separata per introdurre l’arte marziale nei campi profughi di Gibuti, Giordania, Ruanda e Turchia. Un rifugiato di un campo in Ruanda, Parfait Hakizimana, originario del Burundi, ha gareggiato ai Giochi di Tokyo.

Quando il taekwondo ha fatto il suo debutto paralimpico, ha semplificato le categorie in cui gli atleti competono, consolidando diverse classificazioni di disabilità. Per alcuni atleti in competizione con rivali con disabilità più leggere, la competizione è stata particolarmente agguerrita. “Naturalmente è un po’ disordinato perché tutte le classi sono state combinate insieme”, ha detto Viktoriia Marchuk dell’Ucraina dopo aver vinto una partita contro Khudadadi. “Ma comunque il mio sogno si è avverato e sono molto felice di essere qui”.

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