I pescatori della Malesia nell’ultimo tentativo di fermare la bonifica di Penang | Notizie sull’ambiente


George Town, Malesia – Costruire da zero tre isole artificiali al largo dell’isola di Penang, nel nord-ovest della Malesia, non è un compito da poco. Ma il governo di Penang, uno degli stati più piccoli della Malesia, sembra determinato a raccogliere la sfida.

Approvato nel 2015, il controverso Penang South Reclamation (PSR) è stato concepito per finanziare il più ampio e atteso piano generale dei trasporti di Penang (PTMP) da 46 miliardi di ringgit malesi ($ 11 miliardi), che include lo sviluppo di un sistema continuo di nuove autostrade, un tunnel che collega la terraferma e l’isola e un sistema di metropolitana leggera per alleviare la congestione del traffico dell’isola.

Il progetto creerà 4.500 acri (1.821 ettari) di terreno su tre isole artificiali che avranno alloggi in gran parte senza auto e un’area industriale costruita con bambù, legno e cemento riciclato per ben 15.000 persone su ogni isola. Ora pubblicizzato come il principale motore economico per la ripresa post-coronavirus di Penang, i suoi creatori affermano che il PSR creerà 300.000 posti di lavoro nei prossimi 30 anni, ridurrà la fuga di cervelli e garantirà un futuro migliore per Penang.

Tuttavia, gli ambientalisti affermano che le tre isole – chiamate BiodiverCity – seppelliranno l’area più ricca di pesca e biodiversità dello stato nell’equivalente di 76.000 piscine olimpioniche di sabbia. Si trovano a soli 250 metri (820 piedi) al largo della costa meridionale dell’isola. Il governo dello stato afferma che non c’è più terra sull’isola da sviluppare, anche se la porzione in gran parte pianeggiante dello stato di Penang sulla terraferma malese, chiamata Seberang Perai, un’area che è leggermente più grande di Singapore e circa due anni e mezzo -è a sua disposizione la metà delle dimensioni dell’isola collinosa.

Da quando il progetto è stato approvato nel 2015 c’è stato un costante tiro alla fune tra coloro che sono interessati alle disastrose conseguenze ambientali della bonifica, che fanno campagna sotto Penang Tolak Tambak (che significa “Penang rifiuta la bonifica”), e gli strenui sostenitori del governo statale che sostengono che il progetto è l’unico modo per garantire la crescita economica che vogliono per Penang.

La spiaggia di Permatang Damar Laut a sud-est di Penang, una delle più incontaminate dell’isola, sarà la prima area interessata se parte il progetto PSR [File: Marco Ferrarese/Al Jazeera]

I rappresentanti delle comunità di pescatori colpite, guidati da Zakaria Ismail, capo del sindacato dei pescatori di Sungai Batu, intendono presentare questa settimana un appello al governo federale, chiedendo il ritiro della valutazione di impatto ambientale (VIA) del progetto. Al momento in cui scriviamo, la costruzione deve ancora iniziare a causa della pandemia di coronavirus.

“La mia speranza è che a questo problema venga data la massima attenzione”, ha detto Zakaria ad Al Jazeera. “Il rapporto del piano di gestione ambientale è a favore di noi pescatori e il governo federale dovrebbe annullare il progetto PSR”.

Valutare l’impatto

Alcuni esperti dicono che ciò che sembra buono sulla carta potrebbe non essere la scelta più saggia per il futuro di Penang.

Il lavoro di dragaggio e estrazione della sabbia richiesto in oltre 20 anni di lavori di bonifica “si tradurrà in distruzione dell’habitat sottomarino, ostacolo alla migrazione dei pesci, impatti sulla struttura della rete alimentare e esaurimento dell’ossigeno”, ha detto Evelyn Teh, ricercatrice di politiche ambientali e urbane di Penang. Al Jazeera. I danni riguarderanno anche la vicina costa settentrionale dello stato di Perak e le comunità di pescatori della zona. Anche il costo del progetto è preoccupante: secondo il Penang Forum, una coalizione di ONG contrarie al PSR, il suo piano originale per il 2015 per le due isole era stimato in otto miliardi di ringgit malesi (1,9 miliardi di dollari). Nel 2021 è salito a sette miliardi di ringgit malesi (1,7 miliardi di dollari) per solo la metà di un’isola.

Una joint venture tra il governo statale e SRS Consortium (un gruppo di aziende malesi guidate dal colosso delle costruzioni Gamuda con una quota di controllo del 60%), vuole finanziare i costi di bonifica vendendo il terreno della prima isola artificiale ai migliori offerenti privati . SRS manterrà una quota del 70 percento, il governo statale solo il 30 percento.

Il progetto di bonifica dovrebbe aiutare a finanziare un piano di trasporto per l’isola congestionata [File: Kate Mayberry/Al Jazeera]

Lim Mah Hui, economista ed ex consigliere comunale dell’isola di Penang ora con il Penang Forum, calcola che in queste condizioni, il governo statale sarà in grado di guadagnare solo circa 600 milioni di ringgit malesi (145 milioni di dollari) nei prossimi 10 anni – un decimo dell’investimento previsto per le sue ambizioni di trasporto.

Il 24 giugno, Lim ha detto all’emittente locale Astro Awani che il Penang Forum non si è opposto allo sviluppo dello stato fintanto che è stato fatto in modo sostenibile. Ma il PSR sembra essersi trasformato in un mega progetto di costruzione, ha detto. Lim ha anche affermato che la valutazione di impatto ambientale di 1.000 pagine del PSR non ha preso in considerazione alternative alla bonifica, come la costruzione di uno sviluppo equivalente sulla terraferma dello stato di Penang. Ha detto che la costruzione trasformerà in modo permanente le distese fangose ​​costiere della zona.

Sei anni fa, il Penang Forum ha proposto un’alternativa al PTMP. La proposta “Better, Cheaper, Faster” suggeriva un approccio meno dannoso costruito attorno all’Autonomous Rail Rapid Transit (ART), un sistema di tram senza binari che costerebbe meno di 10 miliardi di ringgit malesi (2,36 miliardi di dollari). “Gli stati di Sarawak e Johor sono andati avanti, ma noi no”, ha detto Lim, riferendosi ad altri due stati in Malesia.

Problema con il pulsante di scelta rapida

All’inizio di maggio, Nurul Izzah Anwar, la figlia del leader dell’opposizione Anwar Ibrahim e membro del parlamento per il collegio elettorale di Permatang Pauh, è stato il primo membro di un partito all’interno della coalizione al governo di Penang Pakatan Harapan (PH) a esprimere la sua opposizione a il progetto.

La sua principale preoccupazione era che il PSR prendesse considerevoli risorse e si concentrasse lontano dalla lotta al coronavirus del paese e dallo sviluppo tanto necessario sulla terraferma.

“Le dinamiche politiche in corso in Malesia hanno causato governi statali di opposizione [like Penang] fare molto affidamento sulla monetizzazione delle risorse naturali, cioè su terreni esistenti o bonificati”, ha detto Nurul Izzah ad Al Jazeera. “A Penang e in altri stati, assistiamo a un compromesso insostenibile tra le limitate finanze statali e l’ambiente”.

Anche i ministri del governo federale, composto dalla coalizione rivale Perikatan Nasional (PN), hanno descritto il progetto come non necessario e insostenibile. Ma essendo uno stato gestito dall’opposizione con un sostegno finanziario limitato da parte delle autorità federali, la vendita di terreni è uno dei pochi modi in cui lo stato può raccogliere fondi.

Il presidente della commissione per le infrastrutture e i trasporti di Penang, Zairil Khir Johari, afferma che si tratta di poco più che bullismo politico. “Non sembrano avere alcuno scrupolo nei confronti dei progetti di bonifica negli stati guidati dalla PN come Kedah, Johor, Terengganu, Kelantan e Melaka”, ha scritto Zairil sul suo blog.

I progetti più controversi in Malesia sono sostenuti dalla Cina: Forest City a Johor, che è stata criticata per i suoi effetti su pesca, alghe, mangrovie e relazioni con la vicina Singapore; e il Melaka Gateway, un porto e terminal crociere che faceva parte dell’iniziativa Belt and Road della Cina, ma è stato fermato il 16 novembre dello scorso anno senza spiegazioni.

Anche la bonifica del terreno a Forest City, nello stato meridionale di Johor, che si affaccia su Singapore, ha suscitato polemiche [File: Edgar Su/Reuters]
Le comunità di pescatori di Melaka hanno da tempo accusato vasti progetti di bonifica di aver danneggiato le loro catture e di aver bloccato i canali con la sabbia [File: Kate Mayberry/Al Jazeera]

Il progetto ha lasciato banchi di sabbia bonificata lungo la costa della città, che, come Penang, è un sito del patrimonio mondiale. I cittadini si oppongono anche alla zona economica del lungomare di Melaka, un progetto di bonifica lungo 22 chilometri (14 miglia) che mette a rischio l’ultima spiaggia e la principale zona di pesca dello stato.

Zairil, il cui collegio elettorale dell’isola di Penang di Tanjung Bunga deve spesso affrontare problemi di inondazioni e frane a causa dello sviluppo collinare, insiste che il governo statale deve trovare siti di bonifica adeguati intorno all’isola per garantire il suo futuro sviluppo economico. Zairil, dice che Penang vuole un lavoro, non un’altra Forest City.

L’area del PSR non era “nessuna Grande Barriera Corallina”, ha aggiunto, ma “acque poco profonde e fangose” (affermazione subito confutata dagli esperti) che poteva essere facilmente sacrificata per il bene dello sviluppo economico.

Le ultime dichiarazioni di Zairil sembrano contraddire la precedente posizione del governo statale.

Nel novembre 2018, solo pochi mesi prima dell’apertura del secondo punto vendita IKEA della Malesia in una nuova area di sviluppo a Batu Kawan, sulla terraferma, il quotidiano The Star ha citato il capo del ministro di Penang Chow Kon Yeow che affermava che l’area ha un grande potenziale per attirare investitori.

“Non è vero che non ci sono più terreni da sviluppare nel continente”, ha detto Alan Teh ad Al Jazeera. Teh è il fondatore dell’Atelier Alan Teh Architect e spesso supervisiona i progetti nella terraferma di Penang.

“Il governo statale ha ampliato la sua banca di terreni industriali [on the mainland] a Batu Kawan a causa della grande richiesta. La logica mi dice che è più economico, più veloce e più sostenibile acquisire o convertire terreni agricoli di proprietà privata in terreni edificabili, e il governo statale ha il potere e il diritto di convertire o aumentare il rapporto di utilizzo del suolo (per rapporto di appezzamento o densità) per le aree destinati a progetti speciali di iniziativa statale”, ha affermato.

Imparare dagli errori del passato

Penang dovrebbe capire molto bene i rischi delle bonifiche e dei mega progetti anche senza guardare cosa è successo a Melaka.

Avviato nel 2006, il progetto di bonifica Seri Tanjung Pinang (STP) 1 ha creato 240 acri (97 ettari) di terreno al largo della costa settentrionale dell’isola per costruire alcune delle proprietà più lussuose di Penang. Un secondo sito di 760 acri (307,5 ​​ettari) è attualmente in costruzione con 131 acri (53 ettari) riservati al governo statale di Penang.

Ma nel 2018, i pescatori locali si sono lamentati della scomparsa di pesci e crostacei un tempo abbondanti. E da settembre 2019, prima che la pandemia di COVID-19 cambiasse il ritmo della vita e degli affari, gli sviluppi promessi si sono bloccati e rimangono incompiuti.

Zakaria ha affermato che anche quando Penang ha completato la costruzione del suo secondo ponte di collegamento con la terraferma nel 2014, i fanghi provenienti dalle trivellazioni subacquee hanno influito sulla torbidità dell’acqua e hanno ridotto la popolazione ittica per i successivi cinque anni.

Ha aggiunto che i lavori verso il PSR potrebbero significare la fine delle forniture di pesce fresco di Penang.

“Il governo statale deve garantire che ci sia cibo a sufficienza per la gente di Penang perché uno sviluppo sbilanciato si tradurrà in un eccesso di denaro, ma in cibo insufficiente”, ha affermato.

Il governo dello stato di Penang ha promesso ai pescatori un risarcimento una tantum di 20.000 ringgit malesi (circa $ 5.000) e ha garantito l’occupazione durante il decennio di bonifica o un aggiornamento a nuove barche e motori.

Ha anche detto che costruirà nuovi moli per aiutare i pescatori ad uscire in mare anche con la bassa marea. Ma pochi pensano che sarà sufficiente per il futuro incerto che ora devono affrontare.

“A chi giovano questi megaprogetti?” ha chiesto Teh, sottolineando che i progetti di bonifica passati sull’isola di Penang hanno offerto uno spazio ricreativo molto limitato per il pubblico in generale. “Solo lo Stato e i super ricchi, a scapito dell’ambiente e della fascia di reddito medio-basso, che perdono il proprio sostentamento a causa dei progetti di bonifica”.



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