Uragani, tempeste solari e la lotta per mantenere l’energia accesa

LG: Ovviamente, uragani piuttosto distruttivi colpiscono spesso il profondo sud. Nel tuo reportage, hai avuto un’idea di quanto fossero preparati la città e la gente di New Orleans per questo disastro e come quella preparazione possa aver aiutato in questo caso?

LN: Certamente, la principale azienda elettrica della zona, Entergy, conosce molto, molto bene il processo di recupero in queste situazioni, perché purtroppo devono farlo abbastanza spesso. Quando smette di piovere ed è la prima mattina che guardi questa distruzione, la cosa cruciale è un processo di ricognizione molto accurato per assicurarsi che Entergy e le altre piccole utenze della zona capiscano perfettamente cosa c’è che non va, quali sono i problemi con centrali elettriche, quali sono i problemi su quelle linee di trasmissione di cui abbiamo parlato, quali sono i problemi su ogni centimetro delle linee elettriche locali e ottenere un’immagine del sistema in modo da poter iniziare a elaborare strategie su come riportarne delle porzioni.

Avere quell’esperienza dalle tempeste passate consente loro di eseguire quel processo nel modo più efficiente possibile, sebbene la loro stima sia ancora di giorni o settimane. Non significa che puoi farlo in due giorni, ma dopo Katrina, sono stati in grado di riportare l’energia a tutti gli edifici che potevano ricevere energia. C’erano stati danni così ingenti che non era scontato, ma solo quel processo ha richiesto 40 giorni.

Nei successivi recuperi dell’uragano, l’hanno abbattuto. Prima era come 30 giorni. Ora, spesso, sono circa tre settimane. Quindi penso che il track record storico sia in qualche modo ciò che li informa dicendo che sperano di riavere tutti indietro tra circa tre settimane. Molte porzioni potrebbero tornare prima. Stanno cercando di far tornare tutti il ​​prima possibile. E i progetti infrastrutturali di cui abbiamo parlato, come i prelievi, i muri antiallagamento, i paratoie, le pompe, tutte queste cose sono cruciali, anche se non sono infrastrutture di rete, perché quando non ci sono inondazioni o ne hai molto meno, sei in grado di avviare il processo di ricognizione molto più rapidamente.

Altrimenti, devi aspettare giorni prima che le acque alluvionali si ritirino prima di poter davvero valutare. Entergy e altre utilità usciranno nelle barche dei fan e cose per iniziare presto a esplorare. Ma ovviamente, non ripristinerai il flusso di elettricità in una tonnellata d’acqua. Penso che sia molto chiaro che non funzionerà. Tutte queste cose, tutti i miglioramenti dell’infrastruttura contribuiscono ad aiutare la rete a riattivarsi più rapidamente.

Vorrei anche notare, tuttavia, che ci sono sobborghi di New Orleans e aree circostanti basse in cui quei progetti sono ancora pianificati ma non sono stati ancora completati perché è stato uno sforzo enorme dopo l’uragano Katrina per rielaborare radicalmente le protezioni contro le inondazioni. Quindi attualmente ci sono sobborghi a New Orleans dove c’è… era massicce inondazioni, e hanno ancora bisogno di passare attraverso quel vecchio processo di attesa che le acque scendano, esplorando nel frattempo le barche. Quindi certamente, anche se il successo di tali misure è stato incoraggiante e un enorme sollievo, il processo non è certo concluso.

MC: Lily, nella tua storia hai detto che c’erano alcune nuove centrali elettriche, penso due nuove centrali elettriche a New Orleans che sono state progettate per essere in qualche modo a prova di uragano. Cosa è successo a quelli durante la tempesta?

LN: Sì. Quindi Entergy ha lavorato in collaborazione con lo stato della Louisiana, mettendo in funzione queste due nuove centrali elettriche, che sono a gas naturale. Sono dichiarate più efficienti di altre vecchie centrali elettriche a gas naturale Entergy e sono pensate per essere più pulite e più ecologiche; almeno questo è il discorso su di loro. La meta con il metano, è molto abbondante nella zona. È più facile rimanere online durante i disastri. Quindi questa è l’idea alla base, OK, è a prova di uragano perché funziona a gas naturale, tranne che come fai notare, come molte delle centrali elettriche della zona, quelle centrali sono inattive o parzialmente inattive. E quindi indica che c’è ancora una componente irrisolta qui su come questo piano di resilienza funzionerà davvero in futuro. E solleva domande su come migliorarlo, di sicuro.

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