Shelby Rogers batte Ashleigh Barty agli US Open


“Non è il modo in cui mi piace giocare”, ha detto in un’intervista in campo dopo la partita, “Ma era quello che dovevo fare contro di lei”.

Barty era ora quello sotto assedio e serviva debolmente, in svantaggio, 5-6. Ma sul 40-30, Rogers ha sbagliato uno slam dall’alto e ha colpito la palla in rete. Sarebbero andati a un tie-break, e Rogers ha avuto lo slancio.

Anche se sarebbe rimasto vicino, Barty stava giocando in modo più disperato e lottando per tenere il passo, mentre Rogers si è alzato su un’ondata di adrenalina, ora tornando al suo posto e pompando il pugno ai fan.

La maggior parte dei punti vinti da Rogers nel tie-break sono venuti dagli errori di Barty poiché Rogers si accontentava di continuare a spingere indietro la palla, spesso con un arco ad anello, e poi ha aspettato che Barty si spezzasse.

Il punto finale, però, è arrivato su un servizio forte di Rogers che ha sopraffatto Barty, e il suo muro di rovescio è andato a lato. Rogers lasciò cadere la racchetta e le portò entrambe le mani al viso. Raccolse la racchetta, andò alla rete per stringere la mano a Barty e all’arbitro di sedia, poi la gettò di nuovo di lato e alzò le braccia verso la folla, metà trionfante, metà incredula.

Il suo prossimo avversario è l’eccitante teenager britannica, Emma Raducanu, al quarto turno.

Un anno fa, quando Rogers stava ancora tornando dall’operazione al ginocchio, ha raggiunto la fase dei quarti di finale qui. Ha perso contro Naomi Osaka, l’eventuale campionessa, in uno stadio vuoto a causa delle restrizioni del coronavirus. Ma i fan sono tornati a pieno regime quest’anno e Rogers ne ha approfittato.

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