“Biomutant” e “Ratchet & Clank: Rift Apart” incarnano il divario del budget di gioco

Questa estate ha visto l’uscita di due giochi che hanno come protagonisti creature simili a volpi parlanti. biomutante, il gioco di debutto dello studio svedese Experiment 101 ha trovato un pubblico, anche se non è uno che possa elogiare il gioco senza qualifiche. Ratchet & Clank: Rift Apart, l’ultimo di una serie di videogiochi durata quasi due decenni dello studio americano Insomniac Games, ha fatto molto meglio, commercialmente e criticamente-come ci si può aspettare da una versione tecnologicamente impressionante e supportata da un grande editore. Entrambi i giochi hanno eroi mutanti pelosi come protagonisti è una coincidenza, sebbene ciò metta in dialogo i due titoli e, nel processo, dimostra le differenze nei giochi realizzati con budget e aspettative del pubblico notevolmente diversi.

biomutante

Per gentile concessione dell’esperimento 101

In biomutante, il giocatore viene lanciato come una creatura dalla forma strana, i suoi arti non corrispondenti e la sua evoluzione in una forma coerente apparentemente incompiuta. Potrebbe, a seconda delle opzioni di personalizzazione, avere grandi orecchie di gatto pelose, occhi piccoli e un morso; un braccio può brillare di un rosso rabbioso per indicare resistenza al fuoco mentre l’altro è avvolto in bende e stringe una pistola arrugginita. In Rift Apart, i giocatori controllano una coppia di volpi bipedi chiamati Lombax. Uno di loro, il titolare Ratchet, è un ragazzo con gli occhi spalancati e le orecchie flosce con la pelliccia gialla. L’altra, Rivet, è una ragazza con gli occhi spalancati, le orecchie flosce e la pelliccia blu. Entrambi sono perfettamente formati, il loro design è ripetuto e visualizzato con una risoluzione pixel perfetta, per garantire che formino una silhouette sorprendente sia nel gioco che nelle immagini promozionali. Le loro caratteristiche dei cartoni animati sono disposte in modo tale da sembrare carine ed espressive senza diventare involontariamente scoraggiante nel processo. Le loro pistole sono lucide.

Benchè biomutante e Rift Apart sono diversi tipi di giochi: il primo è un gioco di ruolo abbastanza aperto che enfatizza la libertà di scelta del giocatore, mentre il secondo è una serie strettamente diretta di livelli d’azione con una trama predeterminata, la loro uscita entro diverse settimane l’un l’altro e il loro obiettivo comune di attirare un’ampia fascia demografica, piuttosto che il solito pubblico di oltre 18 anni della maggior parte dei giochi di successo, illustra una divisione degna di nota nel mainstream del mezzo.

biomutante è, in linea di massima, un po’ un pasticcio. Il suo mondo è spesso meraviglioso da guardare in un modo che germoglia in un campo verde in una fresca giornata di primavera, ma i giocatori interagiscono con quell’ambientazione correndo da un segnalino missione all’altro, schiaffeggiando i nemici con tutte le peso di due federe che si scontrano nell’asciugatrice. La sua storia svanisce in un insieme amorfo di scelte morali (letteralmente) in bianco e nero tra un set di personaggi “cattivi” ombrosi e “buoni” luminosi che compaiono accanto a caselle di testo che illustrano scelte crudelmente crudeli o sante. Un indicatore del karma si sposta da un lato all’altro dopo aver scelto tra risparmiare o uccidere nemici, attaccare un prigioniero appena libero o mandarlo via. Alla fine, queste decisioni culminano in una conclusione acquosa e non memorabile. È estremamente ruvido intorno ai bordi. Ma è anche distintamente se stesso. Ci sono un certo numero di scelte stilistiche che potrebbero non funzionare come dovrebbero: i suoi personaggi parlano in frammenti di frasi carini che non vengono fuori correttamente, come se fossero confusi sul fatto che stiano parlando in modo conciso e timido con la punteggiatura dialoghi dei criminali incalliti di un romanzo di Cormac McCarthy o riempire le pagine di un libro di fiabe per bambini. Ma con i suoi sciocchi personaggi animali e il messaggio ambientalista sostenuto, è anche guidato in modo univoco nel suo senso di scopo bizzarro.

Ratchet and Clank: Rift Apart

Per gentile concessione di Insomniac Games

Rift Apart, d’altra parte, è progettato in modo così meticoloso, sembra che sia nato completamente formato dal cranio zuccherino di un bambino di 10 anni di buon umore e confuso. Anche questo è colorato e pieno di vita. Ma, a differenza di biomutante, dimostra l’esperienza del suo creatore nel perfezionare la fisicità di un personaggio dei cartoni animati interagibile in qualcosa di tangibile: l’allegro tintinnio di bulloni da collezione che si insinuano nel corpo del personaggio, il tocco dei piedi di un personaggio su percorsi metallici percepiti attraverso il controller vibrante di PlayStation 5, il flop delle orecchie di Ratchet o Rivet mentre saltano fuori da una ringhiera o da una piattaforma per volare nel cielo. Ogni ora trascorsa a muoversi attraverso i suoi pianeti a tema unico sembra di mangiare manciate di caramelle senza il conseguente mal di stomaco. In breve, è un gioco eccezionalmente bello e ben realizzato.

Per tutte queste qualità, però, Rift Apartla storia di ‘s ha un focus molto più generale di biomutanteè un tema eseguito in modo non uniforme ma espresso con passione. In cui si biomutante passa una dozzina di ore a raccontare la fantastica storia di un bambino sugli effetti annientanti della distruzione del clima guidata dalle multinazionali, Rift Apart dedica la stessa quantità di tempo a una narrazione più intima sulle famiglie ritrovate, scoprendo connessioni in luoghi al di là di quelli che hai sempre conosciuto e abbracciando il cambiamento con uno spirito di avventura piuttosto che di paura. Anche questo è un messaggio prezioso, anche se potrebbe sembrare privo di denti rispetto alle preoccupazioni più specifiche di un’apocalisse ambientale.

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