Non sacrificare i diritti umani in nome dello sviluppo | Ambiente


Per anni nel villaggio kazako di Sarykamys, le persone andavano a dormire nei loro letti e non si svegliavano mai più. Non è stata la fine pacifica di una lunga vita, ma una fine improvvisa che ha colpito persone di appena 25 anni. La gente del posto l’ha definita la “morte dei turnisti”.

Molti di coloro che morirono lavorarono nel giacimento petrolifero di Tengiz, che era stato sviluppato vicino al villaggio lungo la riva del Mar Caspio. Gli ambientalisti hanno collegato le morti improvvise al rilascio di gas tossici come l’idrogeno solforato, a seguito delle trivellazioni.

Dallo sviluppo del giacimento petrolifero, nel 1993, il 5,5% della popolazione di Sarykamys è morto, probabilmente a causa dell’inquinamento causato dalle operazioni sui giacimenti petroliferi, e all’inizio degli anni 2000 i medici hanno affermato che il 90% della popolazione del villaggio aveva sviluppato malattie. Le statistiche ufficiali, tuttavia, sottostimano il numero di morti a seguito delle trivellazioni, contando solo le persone morte sul lavoro.

Alla fine, l’intera popolazione del villaggio è stata costretta a trasferirsi, e secondo quanto riferito molti residenti non hanno ricevuto un adeguato risarcimento. Sebbene il giacimento petrolifero sia stato concepito come un progetto di sviluppo, sostenuto dalla Banca europea per la ricostruzione e lo sviluppo (BERS), per le persone che vi abitano più vicine, è stato devastante. Ha anche esemplificato il modello imperfetto di sviluppo, che organizzazioni come l’Unione Europea e le istituzioni private, continuano a promuovere in molte parti dell’Eurasia.

La nostra recente ricerca sulle 30 maggiori società estrattive in Armenia, Georgia e Kazakistan ha rilevato che almeno 11 avevano ricevuto investimenti da istituzioni finanziarie dell’Europa occidentale, inclusa la BERS. Tutte le aziende beneficiarie hanno affrontato accuse di violazioni dei diritti umani e scarso accesso alle informazioni.

Alcune accuse sono particolarmente severe, come quelle che circondano la diga di sterili a Teghout in Armenia. La diga è a rischio di crollo e potrebbe provocare una catastrofe simile al disastro di Brumadinho in Brasile, in cui il rilascio di rifiuti industriali da una diga sfondata ha ucciso 270 persone e seppellito interi villaggi.

KazMunayGas, la compagnia petrolifera statale del Kazakistan, che ha anche progetti finanziati dalle istituzioni dell’Europa occidentale, è stata collegata a una rete di abusi, tra cui la corruzione, l’omicidio di difensori dei diritti umani, la tortura, l’avvelenamento di massa di bambini e la distruzione dell’ambiente.

In Georgia, Armenia e Kazakistan, abbiamo riscontrato numerosi progetti preoccupanti e ricevuto lamentele da attivisti locali, ONG e giornalisti sugli abusi da parte di progetti estrattivi. Ci hanno detto che i diritti umani vengono regolarmente sacrificati in nome dello sviluppo. Il diritto all’acqua potabile, all’aria respirabile e alla vita delle comunità locali sono ripetutamente violati da molti di questi progetti.

In questi paesi, i fondi dell’UE possono essere spesi senza responsabilità e non sono ancorati ai valori del blocco. E questo è un problema. Lo sviluppo è e deve riguardare il miglioramento della vita delle persone e il modo in cui vengono colpite le persone che vivono vicino al sito di questi progetti. La BERS, e istituzioni analoghe, devono iniziare a ritenersi responsabili e impegnarsi a rispettare i requisiti di due diligence della Convenzione di Aarhus, firmata nel 1998 per proteggere i diritti ambientali. Devono agire rapidamente in caso di denunce di abusi.

La BERS, che è sostenuta dall’UE, è particolarmente colpevole, dato che ha investito in almeno otto delle società estrattive che abbiamo indagato. Il suo sostegno a un progetto, la miniera d’oro di Amulsar gestita da Lydian in Armenia, desta vera preoccupazione.

Questo progetto prevedeva e cercava l’uso del cianuro per lisciviare il concentrato d’oro, ma, come ha rilevato uno studio del 2018, l’85,7% degli intervistati delle comunità vicine alla miniera ha riferito problemi di salute a causa del loro lavoro nel sito o in prossimità di esso. I residenti hanno riferito di attacchi asmatici, malattie polmonari e mal di testa.

La comunità sentiva di essere ignorata dalla società che gestisce la miniera. I residenti sono stati attaccati e picchiati dalla polizia e dalle guardie di sicurezza di Lydian per aver parlato. Nel 2020, dopo la condanna internazionale, la BERS alla fine ha ceduto e ha annunciato che avrebbe interrotto il suo investimento ad Amulsar.

Sebbene questa decisione della BERS sia benvenuta, ci sono molti altri progetti finanziati da investitori europei, che creano tensioni e distruggono l’ambiente, in particolare nelle aree al di fuori dell’UE. Ciò mina fondamentalmente l’auto-posizionamento dell’UE come entità socialmente responsabile che valorizza i diritti umani, anche nelle sue attività commerciali.

Gli investitori europei, compresa l’UE, continuano a esercitare un’influenza significativa sulle società che operano al confine orientale del blocco e oltre, ponendole in una posizione unica per prevenire e affrontare le violazioni dei diritti umani. Possono e devono fare meglio seguendo i requisiti di due diligence e garantendo che le opportunità di abuso siano ridotte al minimo fin dall’inizio.

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Al Jazeera.



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