I federali chiuderanno l’unità che monitorava i social media americani per la disinformazione del censimento

Il Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti ha detto venerdì che eliminerà una divisione di sicurezza interna dopo che un’indagine ha scoperto che aveva oltrepassato la sua autorità quando ha avviato indagini penali su dipendenti del commercio e cittadini statunitensi. La divisione Investigations and Threat Management Service non aveva “l’autorità legale adeguata” per condurre indagini penali, secondo un’indagine interna dell’Ufficio del Consiglio Generale del Dipartimento del Commercio.

Gli investigatori hanno raccomandato che l’unità ITMS venga eliminata entro 90 giorni e che i suoi compiti di sicurezza siano raggruppati in altre divisioni del commercio. Il Dipartimento del Commercio ha dichiarato in una nota che accetterà le raccomandazioni del rapporto.

“La nostra priorità più importante è creare un ambiente presso il Dipartimento del Commercio in cui i dipendenti si sentano al sicuro e rispettati”, ha affermato nella nota il segretario al Commercio Gina Raimondo. “Ci impegniamo a mantenere la nostra sicurezza, ma anche a proteggere la privacy e le libertà civili dei nostri dipendenti e del pubblico”.

La revisione interna ha rilevato che l’ITMS è stato gestito male, ma ha affermato nel rapporto di “non aver trovato prove di prima mano o documentate che pregiudizi razziali, etnici o di origine nazionale abbiano motivato casi specifici”, come era stato affermato. L’indagine è stata in grado di confermare che “ITMS è impegnato in ampie ricerche sui server del Dipartimento del Commercio per particolari frasi e parole in mandarino come parte delle indagini sul reclutamento di talenti”.

Oltre a eliminare l’ITMS, gli investigatori hanno raccomandato al Commercio “di interrompere la funzione di applicazione della legge penale che faceva parte della missione dell’ITMS, chiarire che il Dipartimento non possiede l’autorità per condurre attività di controspionaggio e ridistribuire le altre funzioni rimanenti dell’ITMS ad altri uffici”. Il rapporto raccomandava inoltre di chiudere e archiviare i casi ITMS e distruggere le informazioni raccolte dall’ITMS – “per garantire che nessuna informazione sviluppata dai record ITMS informi decisioni future senza una previa revisione legale e una conferma fattuale indipendente”.

ITMS è stato oggetto di un’indagine del Congresso all’inizio di quest’anno. A maggio, il senatore Roger Wicker, (R-Mississippi), il repubblicano di rango nella commissione per il commercio, la scienza e i trasporti del Senato, ha pubblicato un scheda informativa che dettaglia un’indagine del Congresso sull’ITMS iniziata a febbraio. La nota di Wicker affermava che ITMS “sorvegliava l’attività dei social media su Twitter per monitorare gli account che pubblicavano commenti critici sui processi utilizzati per condurre il censimento degli Stati Uniti”. Il Washington Post era primo a riferire sulle attività di ITMS.

Secondo il memorandum di Wicker, ITMS ha condotto le indagini sui social media nel tentativo di dimostrare le sue “capacità di raccolta di informazioni collegando quei titolari di account – membri del pubblico in generale – a campagne di disinformazione orchestrate da governi stranieri”. Non c’erano prove che esistesse uno sforzo per screditare il censimento. L’attività impropria presso ITMS risale alla metà degli anni 2000, secondo la nota di Wicker, e solo due delle indagini di ITMS hanno portato ad accuse penali, secondo il rapporto del commercio di venerdì.

La dichiarazione del Dipartimento del Commercio ha affermato di aver “intraprese azioni del personale in relazione ai risultati di cattiva condotta riguardo all’ITMS” che non è stato possibile divulgare.

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