Carlos Alcaraz sconvolge Stefanos Tsitsipas


Per anni, il tennis si è chiesto come andrà avanti mentre le sue più grandi star si dirigono verso l’uscita.

Se la prima settimana degli US Open è indicativa, potrebbe essere solo con una coppia di diciottenni di nome Carlos Alcaraz ed Emma Raducanu che sono piombati lì dove non appartengono ancora, ma chiaramente lo fanno.

Con ululati di “Vamonos!” correndo tra la folla all’Arthur Ashe Stadium venerdì, Alcaraz di Spagna ha tirato fuori la sorpresa del torneo eliminando Stefanos Tsitsipas della Grecia, vincendo una classica di cinque set, 6-3, 4-6, 7-6 (2) , 0-6, 7-6(5).

Solo pochi mesi fa Tsitsipas, con i suoi fluenti capelli biondo sporco e i soliloqui da principe filosofo sul tennis come forma di espressione di sé, sembrava essere l’erede apparente dei Big Three di Novak Djokovic, Rafael Nadal e Roger Federer.

Ma da quando ha ottenuto un vantaggio di due set su Djokovic nella finale del Roland Garros, ha sprecato buona volontà con un gioco incoerente, dichiarazioni che non è necessario ottenere la vaccinazione contro il Covid-19 e una serie infinita di pause per il bagno a metà partita. che vanno avanti e avanti e avanti. Suo padre, Apostolos, che fa anche da allenatore, venerdì era nel suo angolo, ma non ce n’erano molti altri.

Dopo un paio di partite sul campo, Alcaraz è entrato impettito nell’Arthur Ashe Stadium come un pugile di peso medio intento a mettere a segno alcuni rapidi cross sulla mascella del suo avversario. L’ha mai fatto.

Alcaraz, conosciuto come “il prossimo Rafa” nei circoli di tennis, specialmente in Spagna, aveva già Tsitsipas alle calcagna nel terzo gioco quando ha strappato un dritto incrociato di Tsitsipas, che si è fermato e ha fissato il segno e ha scosso la testa con un ” Ma stai scherzando?” risata.

Alcaraz aveva appena iniziato. Quando ha rotto il servizio di Tsitsipas per la terza volta per aggiudicarsi il primo set, i sedili del più grande stadio di questo sport si stavano riempiendo di migliaia di fan che si comportavano come se fossero stati per nome con Alcaraz per anni .

È una cosa divertente di tennisti giovani e poco conosciuti come Alcaraz e Raducanu, che erano entrambi ben al di fuori dei primi 200 un anno fa – sviluppano seguaci come gruppi indie. I campi da gioco nei principali tornei funzionano come piccoli locali notturni. Mentre si sparge la voce di un giocatore i cui colpi e la cui presenza scenica non possono essere persi, le gradinate e la sala in piedi che circondano quei campi esterni si gonfiano oltre la capacità, con i fan che parleranno anni dopo di catturare Alcaraz o Raducanu in un piccolo locale da vicino, il modo in cui i primi ad adottare i Talking Heads parlano ancora di quelle notti al Max’s Kansas City di New York negli anni ’70.

Questa era l’atmosfera della partita di Raducanu giovedì nell’entroterra del tennis noto come Court 10 al Billie Jean King National Tennis Center, l’ultimo campo prima dell’uscita South Gate.

Raducanu, i cui genitori sono rumeni e cinesi, è nata in Canada prima di trasferirsi in Inghilterra quando aveva 2 anni. Era a malapena conosciuta in Inghilterra prima di Wimbledon. Lì, al suo debutto nel Grande Slam, si è fatta strada nella seconda settimana del torneo con i suoi colpi puliti e senza paura e l’avversione a rinunciare alla possibilità di esercitare pressione sul suo avversario, sia che ciò significhi sferrare il servizio di diritto o sparare sul secondo servizio. sembrano le prime palle.

La corsa di Wimbledon si è conclusa drammaticamente agli ottavi di finale, quando, giocando per la prima volta davanti a 12.000 tifosi urlanti sul campo numero 1, improvvisamente non riusciva più a respirare. Si è ritirata dalla partita, sotto di un set e 3-0 contro l’australiana Ajla Tomljanovic, lasciando tutta l’Inghilterra abbattuta.

In un’intervista di giovedì, Raducanu ha affermato che ciò che la affliggeva era fisico – semplice esaurimento causato da una serie di lunghi scambi contro un avversario maturo – non quello che più si presumeva fosse un attacco di panico dovuto alla pressione di un riflettore più intenso di qualsiasi cosa potesse hanno anticipato.

“Giocavo ad un livello così alto per così tanti giorni e non ci ero abituato”, ha detto Raducanu dopo la vittoria del secondo turno contro la cinese Zhang Shuai. “Abbiamo avuto alcuni rally di 20 colpi e non riuscivo a controllare il mio respiro. I medici mi hanno consigliato di non continuare. Odiavo andare in pensione”.

Da allora, Raducanu ha giocato molte partite e vinto molte partite, ai tornei della California settentrionale, a Chicago e agli US Open, dove ha vinto 10 set consecutivi, incluse tre vittorie nel torneo di qualificazione.

È lunga, magra e atletica nel modo più aggraziato. Rimane bassa a terra mentre si muove attraverso e dentro il campo, inseguendo ogni palla che ha la minima possibilità di raggiungere. In attesa di ricevere il servizio, si accuccia come un interbase in attesa di un deciso line drive.

Giovedì pomeriggio, Raducanu ha fatto cantare il suo nome alla folla straripante in campo 10. Mentre serviva per vincere la partita contro Zheng, i tamburi iniziarono a suonare appena oltre il recinto. Questi non erano solo tamburi qualsiasi. Erano i suoni rimbombanti della banda musicale della Howard University, che si esibiva per tutto il giorno. Ed erano intermittenti, giocando senza preavviso, anche quando Raducanu stava per lanciare la sua palla in aria per servire.

Raducanu ha detto che si è contorta la mente pensando che i tamburi la stessero celebrando. Quando tutto è finito, un folto gruppo di fan è appeso oltre il recinto chiedendo autografi e selfie. Obbligò tutti, quasi dimenticandosi di prendere la racchetta che aveva lasciato cadere in un angolo del campo nell’ultimo punto prima di andarsene.

Sabato si sposterà su un palco più grande per la sua partita del terzo turno contro la spagnola Sara Sorribes Tormo.

“Sono pronta a giocare su qualsiasi cosa, anche nel parco sul retro P17”, ha detto, riferendosi ai campi di allenamento esterni a Flushing Meadows.

Alcaraz era più che pronto. La sua battaglia contro Tsitsipas è durata più di quattro ore. Dopo aver permesso a Tsitsipas di pareggiare la partita a un set a testa, Alcaraz è sceso 5-2 e due pause di servizio nel terzo set, e Tsitsipas lo stava facendo il prepotente in campo come un uomo che interpreta un ragazzo. Era un momento in cui la maggior parte dei giocatori, tanto meno un adolescente, se ne andava contro il terzo giocatore del mondo.

Alcaraz ha fatto il contrario. Ha sparato dritto e rovescio sulle linee e ha messo in fuga Tsitsipas a caccia di drop shot e pallonetti in topspin mentre pareggiava sul 5-5. Presto Tsitsipas stava parlando da solo dopo quasi ogni punto. Un drop shot e un passaggio bruciante hanno decretato il set in un tie-break per Alcaraz, il cui marchio di fabbrica è un piccolo salto inconsapevole che prende dopo aver colpito i vincitori.

Ha agitato il pugno mentre la folla esplodeva. Solo l’allenatore di Alcaraz, l’ex n. 1 del mondo Juan Carlos Ferrero, è rimasto al suo posto. Perdonalo, è già stato qui. Tsitsipas è uscito dal campo per un’altra delle sue tipiche pause per il bagno, per un travolgente giro di fischi.

La pausa ha funzionato per Tsitsipas, che ha snocciolato le successive sei partite per prendere il quarto set, 6-0. Era un altro momento in cui l’adolescente avrebbe potuto svanire.

Invece, ha chiamato per un massaggio in campo e sono andati al quinto set, scambiandosi giochi di servizio fino a quello che sembrava un inevitabile tie-break decisivo mentre la folla cantava “Carlos! Carlo! Carlo!”

Una volta lì, Alcaraz continuò a sparare, guidando con il mento. Un diritto allo stomaco di Tsitsipas che ha infilato in rete ha regalato ad Alcaraz tre match point. Aveva bisogno di tutti, mancando di un pollice a 6-4 su un pallonetto topspin prima che un ultimo vincitore lungo la linea completasse la festa di uscita, con un’ultima esplosione dalla folla mentre crollava sul campo.

“La migliore partita della mia carriera”, l’ha definita Alcaraz.

Quasi quanto quello spettacolo dei Talking Heads al Max’s nel 1976.

Ecco come va avanti il ​​tennis.

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