L’auricolare AR/VR di Apple potrebbe fare affidamento su un iPhone o Mac nelle vicinanze per l’elaborazione

L’auricolare AR / VR di Apple è progettato per fare affidamento su un altro dispositivo e potrebbe dover scaricare più attività pesanti del processore su un iPhone o Mac connesso, secondo un rapporto da L’informazione. Secondo quanto riferito, Apple sta lavorando su un chip personalizzato per l’auricolare, un SoC a cui mancano intenzionalmente le funzionalità presenti negli altri processori Apple.

Sebbene il nuovo chip non abbia il motore neurale di Apple, che gestisce l’intelligenza artificiale e l’apprendimento automatico, secondo quanto riferito è progettato per essere meglio all’invio e alla ricezione di dati in modalità wireless e alla compressione/decompressione di video rispetto ai chip tradizionali, il che ha senso se l’auricolare è progettato per lo streaming di dati da un altro dispositivo anziché eseguire l’elaborazione pesante stessa.

L’informazionele fonti affermano che è progettato per essere il più efficiente possibile dal punto di vista energetico per la massima durata della batteria, cosa che potrebbe aiutare sia la rimozione delle parti inutilizzate del chip che lo streaming dei dati da un altro dispositivo. Per la tecnologia indossabile, come un orologio o un paio di occhiali, c’è sempre stato un delicato equilibrio tra durata della batteria e prestazioni/capacità. L’Apple Watch originale ha affidato molte attività a un iPhone connesso, anche se alla fine Apple è stata in grado di rendere il suo processore integrato abbastanza potente da gestirne molte.

Se l’idea che l’auricolare di Apple si basi su un dispositivo separato suona familiare, potrebbe essere a causa di questo 2020 Bloomberg rapporto, che menzionava che le versioni precedenti dell’auricolare dovevano funzionare con un “hub fisso, che in forma di prototipo assomigliava a un piccolo Mac”, fino a quando Jony Ive non è intervenuto per dire che dovrebbe essere autonomo e Tim Cook si è schierato con il suo capo progettista.

Non funziona più per Apple, ma ciò non significa necessariamente che Apple tornerà a un hub ingombrante o fisso: L’informazione segnala che l’auricolare AR/VR ha ancora la propria CPU e GPU all’interno e suggerisce che potrebbe essere in grado di comunicare con un telefono o un tablet o persino funzionare in una modalità autonoma di base. Alcuni dei dispositivi Apple, come l’Apple Watch, possono ancora eseguire attività di base in modalità batteria scarica.

L’informazione riporta anche che il dispositivo avrà un sensore di immagine “insolitamente grande”, grande quanto uno degli obiettivi dell’auricolare, che a quanto pare è stato difficile da produrre. Non è stato mostrato nelle perdite precedenti, ma la pubblicazione afferma che è progettato per “catturare dati di immagine ad alta risoluzione dall’ambiente circostante di un utente per AR”. Ciò potrebbe tornare utile considerando che, secondo quanto riferito, il visore è sia un dispositivo AR che VR, poiché è difficile eseguire la realtà virtuale senza oscurare completamente la vista dell’utente e difficile eseguire l’AR senza che l’utente sia in grado di vedere il mondo esterno, il sensore di immagine potrebbe essere pensato per fornire una visione dell’ambiente circostante dell’utente dall’interno del visore, simile alla vista passthrough di Oculus, ma forse con una qualità superiore.

Mentre le voci su Apple che lavora su un dispositivo di realtà aumentata circolano da anni, l’idea sta ancora venendo a galla. Il noto analista Ming-Chi Kuo ha previsto che vedremmo un auricolare “tipo casco” nel 2022, ma L’informazione afferma che i chip personalizzati per l’auricolare non saranno pronti per la produzione di massa per almeno un anno. Se è corretto, anche lo scenario migliore sarebbe un’inversione di tendenza estremamente stretta per far uscire un prodotto entro la fine del 2022, anche se ciò potrebbe essere ancora possibile se la prima versione è rivolta agli sviluppatori o a un numero molto limitato di primi adottanti. L’informazione afferma che il modello di occhiali più eleganti potrebbe uscire già nel 2023, mentre Kuo prevede la metà del 2025. A differenza delle cuffie “a casco”, si dice che il dispositivo con gli occhiali sia esclusivamente per AR.

Per quanto riguarda ciò che effettivamente farà l’auricolare, il CEO di Apple Tim Cook è da tempo entusiasta dell’AR e di come sarà “trasforma il tuo modo di lavorare, giocare, connetterti e imparare,” e lasciare che le persone abbiano conversazioni “migliorate”. Oltre a ciò, non abbiamo un’immagine chiara del tipo di funzionalità o interfaccia AR/VR che l’azienda vuole implementare. Senza questo, è difficile indovinare se il dispositivo che deve scaricare l’elaborazione su qualcos’altro è destinato a essere solo un capriccio dei primi modelli o una decisione di progettazione che durerà per anni.

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