Il crollo di Kabul fa a pezzi le famiglie


Solo un anno fa, Farhad Wajdi era a Kabul con i suoi genitori e i suoi fratelli, gestendo un’organizzazione no profit che allestiva donne locali con carrelli di cibo di strada.

Stavano attirando i titoli dei media internazionali e ottenendo il sostegno delle ONG con sede negli Stati Uniti e del governo afghano. Ma ora, il ritorno al potere dei talebani nel paese, che è avvenuto molto più rapidamente di quanto i funzionari americani o afgani ritenessero possibile, ha sconvolto le fortune della famiglia e l’ha divisa tra due paesi.

Gli Stati Uniti hanno ritirato lunedì le ultime truppe rimaste dall’Afghanistan, segnando la fine della loro guerra ventennale nel paese. Ma l’eredità delle azioni degli Stati Uniti nel paese vivrà attraverso famiglie come quella di Wajdi e le terrificanti, spesso perverse conseguenze che devono affrontare. L’organizzazione di Wajdi ha attirato l’attenzione di testate come il Guardian, BBC News e Al Jazeera, nonché il riconoscimento e il sostegno finanziario di organizzazioni internazionali come l’Asia Foundation e Global Citizen con sede negli Stati Uniti. Il governo afghano ha anche donato le motociclette recuperate all’organizzazione no-profit. Ma è quell’attenzione che alla fine lo ha costretto a lasciare il suo paese l’anno scorso e ora sta mettendo a rischio la sua famiglia.

Wajdi vive in Virginia, dove si è trasferito l’anno scorso per chiedere asilo dopo che i militanti dell’ISIS hanno minacciato la sua vita, ha detto. È arrivato in America prima dei suoi genitori e fratelli, e ha pianificato che alla fine si unissero a lui, ma nessuno di loro si era reso conto di quanto poco tempo fosse rimasto prima che il governo crollasse. Da quando i talebani sono saliti al potere, la famiglia di Wajdi si è nascosta e lui ha contattato tutti quelli che conosce per cercare di farli evacuare. Molte persone e organizzazioni hanno provato, ma niente ha funzionato.

Il carrello alimentare senza scopo di lucro della loro famiglia ha permesso alle donne di vendere pranzi veloci come pasta e riso ai pedoni di Kabul. Il cibo di strada è popolare a Kabul, ma di solito è venduto dagli uomini. Quando Wajdi ha avviato l’organizzazione con l’aiuto della sua famiglia nel 2010, un problema era che le donne dovevano spingere i carri da sole, il che era un tabù, ha detto Wajdi. “Culturalmente, è considerato molto negativo per una donna spingere il carro”, ha detto.

Per gentile concessione di Farhad Wajdi

Wajdi parla alle donne che gestivano i carrelli alimentari, prima di dover fuggire dall’Afghanistan

Di conseguenza, Wajdi e suo padre, che era ben informato sull’elettronica, hanno lavorato insieme per progettare carrelli alimentati da pannelli solari. Sua madre, ha detto, consigliava e aiutava i venditori di carri. Hanno affrontato abusi verbali e minacce, ha detto Wajdi, ma i carri li hanno aiutati a guadagnare soldi per le loro famiglie, il che ha fatto una differenza particolarmente grande per coloro che erano vedove.

L’anno scorso, dopo che l’Afghanistan è stato bloccato a causa del COVID-19 e i venditori di cibo di strada non potevano più operare, i carri erano trasformati in unità mobili di disinfezione.

“Vedendo che mia madre si era rafforzata, ha contribuito a rendere la mia visione più chiara, che devo aiutare più donne ad essere come mia madre”, ha detto Wajdi.

Ma non tutti hanno sostenuto il progetto. L’estate scorsa, Wajdi ha iniziato a ricevere telefonate minacciose.

“Con la fama, c’è stato un pericolo per noi”, ha detto. “Un tizio mi ha chiamato da un numero privato e mi ha detto che stai promuovendo l’ideologia occidentale in Afghanistan.”

Sono arrivate altre chiamate. All’inizio non li prendeva sul serio. Ma poi ha ricevuto un messaggio su Facebook, che ha condiviso con BuzzFeed News, minacciando di “prendere di mira” [his] posto di lavoro e casa” e che la sua “destinazione finale sarà l’inferno”. L’account che lo ha inviato, che sembra essere ancora su Facebook, si è identificato come parte dello Stato islamico della provincia di Khorasan, un’affiliata regionale dell’ISIS che utilizza il nome storico di una regione che copre parti dell’Afghanistan e del Pakistan moderni. Il messaggio diceva che Wajdi era stato preso di mira per aver assunto donne della minoranza Hazara come venditori di carretti. “Se ti consegni a noi, possiamo ridurre la tua punizione”, ha detto.

“Avevo paura”, ha detto Wajdi. Ha chiuso l’ufficio e ha portato circa 40 carrelli in un’area vicino a casa sua. I suoi genitori hanno preso sul serio le minacce. Anni di guerra avevano mostrato loro che dovevano farlo.

La famiglia decise che Wajdi sarebbe andato in Virginia per chiedere asilo, poiché aveva già un visto turistico per gli Stati Uniti e aveva uno zio che viveva lì. I suoi genitori, che non erano in possesso di visti statunitensi, non potevano andare con lui.

È stata una decisione straziante, ma all’epoca Wajdi pensava che alla fine avrebbe potuto aiutare i suoi genitori a unirsi a lui. Ma poi tutto è cambiato.

“Non appena i talebani hanno preso il sopravvento, abbiamo rapidamente abbandonato la nostra casa”, hanno detto i suoi genitori a BuzzFeed News in una e-mail. Il loro vicino aveva detto loro che i militanti avevano fatto irruzione nella loro casa mentre erano fuori e avevano perquisito il posto, chiedendo di loro. Il giorno in cui i talebani hanno invaso Kabul, Wajdi ha visto i notiziari televisivi di persone in streaming verso l’aeroporto, e c’erano voci di afgani che sarebbero saliti sugli aerei semplicemente trovandosi nel posto giusto al momento giusto. Era pericoloso, ma considerando le minacce, restare indietro poteva essere peggio.

I genitori di Wajdi hanno deciso di rischiare. Con i loro figli piccoli, hanno lasciato dietro di sé tutto tranne pochi sacchetti di cibo e bevande, chiedendo a un vicino di tenere d’occhio la casa. Per giorni sono rimasti nelle aree vicino all’aeroporto, dormendo per strada per non perdere nessuna opportunità e spostandosi da un cancello all’altro in base alle voci che avevano sentito su dove le persone potevano entrare. Sventolando scartoffie, hanno gridato aiuto ai funzionari militari stranieri e agli interpreti. Nessuno sarebbe intervenuto.

Hanno continuato a rimanere senza acqua mentre erano in aeroporto, ha detto Wajdi. “Solo le persone possono passare attraverso: sei solo tu con i tuoi documenti e i tuoi figli. Niente valigie, niente bagagli”.

La famiglia ha trascorso giorni accampata vicino all’aeroporto, pregando di essere evacuata. (BuzzFeed News sta nascondendo i loro nomi per proteggere la loro sicurezza.) Wajdi trascorreva le sue notti al telefono con sua madre, che stava caricando un cellulare con un power bank. Entrambi i suoi genitori continuavano a dire la stessa cosa: “Figliolo, non ci sono progressi”. Passava le giornate a telefonare a chiunque potesse aiutarlo: le fondazioni che lo avevano sostenuto, giornalisti e amici negli Stati Uniti e in Europa.

Quando giovedì i terroristi hanno bombardato l’aeroporto internazionale Hamid Karzai, uccidendo almeno 170 afgani così come 13 membri del servizio americano, la famiglia di Wajdi era fuori dall’aeroporto, ma a un cancello diverso, dove potevano sentire l’esplosione ma non hanno sentito l’impatto. Ora si stanno nascondendo di nuovo. Wajdi ha saputo dell’attentato al telegiornale: ha immediatamente provato a telefonare ma non è riuscito a contattare i suoi genitori. “Ero così preoccupato”, ha detto. Alla fine, quando il segnale del cellulare è tornato, è stato in grado di mettersi in contatto.

Ora che gli Stati Uniti si sono ritirati dall’Afghanistan, Wajdi sta cercando di mantenere la speranza. i talebani ha promesso permettere agli afgani che hanno visto per altri paesi o passaporti stranieri di partire, ma Wajdi non ci crede.

“È molto difficile”, ha detto. “Quando vedi la situazione in TV, quando vedi il futuro del tuo paese, sembra davvero cupo. Pensi, e se un giorno i tuoi genitori venissero giustiziati davanti ai tuoi occhi?”

In questi giorni, la sua mente è piena di ipotetici. Wajdi si rammarica delle proiezioni troppo rosee fatte dai governi afghano e americano sulla stabilità di Kabul. “Ecco perché mia madre e mio padre non avevano già il passaporto”, ha detto. “Non eravamo preparati mentalmente per lasciare il paese”. Se Wajdi non si fosse fidato di un amico nel governo afghano che aveva cercato di placare i suoi timori che i talebani avrebbero sconfitto rapidamente i militari, avrebbe potuto vederlo arrivare.

“Sembra che siamo ancora in un sogno”, ha detto. “Com’è possibile che le cose cambino così velocemente? Non avrei mai pensato che tutto sarebbe crollato così facilmente”.

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