Come la street art sta aiutando i giovani migranti a dipingere un futuro migliore in Italia | Sviluppo globale


Jadhav*, 18 anni, del Bangladesh, è arrivato in Italia 10 mesi fa, ma è ancora ossessionato dai ricordi del suo viaggio con i trafficanti di esseri umani attraverso il Mar Mediterraneo.

“C’erano 156 persone stipate in una piccola barca. C’erano donne e bambini», dice Jadhav in italiano stentato e bengalese tradotto su un’app per smartphone. “Le onde stavano arrivando sul lato. La gente piangeva. Non c’era speranza di sopravvivenza”.

Determinato a cercare una vita migliore in Europa, Jadhav era volato in Egitto via Dubai prima di raggiungere la Libia via terra. Ha lavorato per un anno a Tripoli – in un supermercato, come saldatore e posatore di strade – dove è stato incarcerato per 11 giorni, torturato e rilasciato solo dopo che i suoi genitori hanno inviato i soldi del riscatto.

Jadhav alza lo sguardo su un’enorme opera d’arte dipinta all’angolo di una strada più avanti, i suoi occhi vitrei. “Le condizioni erano terribili”, dice della prigione libica. “A volte ci veniva dato solo un panino e una bottiglietta d’acqua ogni giorno”.

Migliaia di giovani migranti in Italia hanno storie simili da raccontare. Mentre la pandemia guida la migrazione globale, 39.000 hanno raggiunto il paese in barca dall’inizio dell’anno – il doppio rispetto allo stesso periodo di 12 mesi fa. I minori non accompagnati – i minori di 18 anni che arrivano senza i genitori – rappresentano quasi un sesto del totale. Gli esperti prevedono che le turbolenze in Afghanistan potrebbero portare a un maggior numero di arrivi.

I giovani partecipano al progetto di street art Atelier d'Arte Pubblica a San Chirico Raparo.
I giovani partecipano al progetto di street art Atelier d’Arte Pubblica a San Chirico Raparo. Fotografia: Pierpaolo Sarra / MAAP

Con l’Italia afflitta da una persistente disoccupazione e risorse governative per l’integrazione ridotte, molti nuovi arrivati ​​nel paese, il più grande dell’UE hotspot di migrazione, affrontare le difficoltà.

Ma uno schema innovativo sta aiutando decine di persone a forgiare futuri più luminosi. Lanciato nel 2019, l’Atelier d’Arte Pubblica (MAAP) della città di Matera è una delle poche iniziative in Italia che utilizza l’arte pubblica per integrare i nuovi arrivati ​​nel Paese. Per il suo progetto più ambizioso, l’artista di strada con sede a Barcellona Mohamed L’Ghacham ha unito le forze con i migranti in tre città della Basilicata, una regione aspra nel sud Italia, per tre progetti consecutivi nell’arco di 17 giorni. L’obiettivo era trasformare un edificio in ogni luogo con un murale imponente.

A San Chirico Raparo, L’Ghacham ha lavorato con un gruppo di 11 minori non accompagnati ospitati in un centro locale. Mentre l’artista dipingeva il murale da solo, ha coinvolto i giovani migranti nel processo creativo, chiedendo loro di proporre oggetti da includere nel disegno e insegnando loro come mescolare la pittura. Il murale in graduale evoluzione è diventato un punto focale, trasformando un tranquillo angolo di strada nella città solitamente assonnata, che ha una popolazione di appena 1.000 abitanti, in un vivace centro. Gli organizzatori del progetto hanno condotto esercizi di comunicazione con piccoli gruppi di giovani migranti, consentendo ai partecipanti di discutere del proprio passato; curiosi residenti attratti dallo spettacolo si unirono alla conversazione.

Lo street artist Mohamed L'Ghacham mentre il murale inizia a prendere forma su un muro di San Chirico Raparo.
Lo street artist Mohamed L’Ghacham mentre il murale inizia a prendere forma su un muro di San Chirico Raparo. Fotografia: Pierpaolo Sarra / MAAP

I colori vivaci della parete contrastavano nettamente con i racconti del passato oscuro dei partecipanti. Nakia*, 17 anni, è partita dall’Egitto all’età di 10 anni e ha trascorso sei anni on the road, lavorando in Turchia, Grecia e Bosnia-Erzegovina e attraversando su un camion il confine tra Croazia e Slovenia. Sulayman*, un gambiano di 15 anni, ha lavorato in Mali e Niger prima di trasferirsi in Libia.

Il paese nordafricano è famigerato tra i migranti per la sua polizia corrotta e brutale. Molti vivono nella paura di essere arrestati mentre lavorano per risparmiare denaro per le traversate in barca, che possono costare fino a € 5.000 (£ 4.300). Sulayman, che è stato incarcerato quattro volte, indica una cicatrice da cui dice che una guardia gli ha tagliato il polso. Abbassando il colletto, Jadhav rivela bruciature di sigaretta dal suo tempo in prigione.

Per raggiungere l’Italia dalla Libia, i migranti devono attraversare un tratto di 180-250 miglia del Mediterraneo centrale, la micidiale rotta migratoria che ha ha sostenuto 1.095 vite finora quest’anno, secondo l’Organizzazione internazionale per le migrazioni.

“Quando attraversi il Mediterraneo, ci sono tre risultati”, dice Sulayman, il cui viaggio è durato quattro giorni. “O arrivi in ​​Italia, ti fanno prendere dai libici, o affoghi”.

I giovani migranti che arrivano in Italia come minori non accompagnati hanno dovuto affrontare grandi difficoltà e spesso sfruttamento lungo il percorso.
I giovani migranti che arrivano in Italia come minori non accompagnati hanno dovuto affrontare grandi difficoltà e spesso sfruttamento lungo il percorso. Fotografia: Mattia D’Annucci / MAAP

Una volta in Italia, i minori non accompagnati sono automaticamente tutelati fino al compimento dei 18 anni. Collocati in progetti abitativi in ​​tutto il Paese, ricevono lezioni di lingua, sostegno legale e psicologico e formazione professionale.

Quando raggiungono l’età adulta, molti hanno già ottenuto la protezione internazionale da uno a cinque anni, guadagnando tempo per trovare un lavoro a contratto e convertire i permessi di soggiorno in visti di lavoro. Ma con quasi la metà di tutti i giovani disoccupati del sud Italia, molti migranti sono costretti al mercato sommerso, afferma Stefania Congia, direttrice per l’immigrazione e l’integrazione al ministero del lavoro e delle politiche sociali.

Nel frattempo, i progetti abitativi in ​​Italia stanno raggiungendo il punto di saturazione. Sono disponibili solo il 5% degli spazi per i minori non accompagnati, secondo l’Associazione Nazionale Comuni Italiani, che aiuta a far funzionare il sistema. In corsa per stare al passo con gli arrivi, il Viminale annunciato finanziamento di 96 nuovi progetti abitativi per minori nei mesi di luglio e agosto, ampliando di due terzi la rete esistente. A maggio, Mario Draghi, il primo ministro italiano, ha rinnovato gli appelli per un nuovo sistema europeo “umano” per la gestione dell’afflusso di migranti.

L'Ghacham ha lavorato con 11 giovani migranti a San Chirico Raparo.  L'artista ha dipinto il murale ma i giovani sono stati coinvolti nella progettazione dell'opera.
L’Ghacham ha lavorato con 11 giovani migranti a San Chirico Raparo. L’artista ha realizzato il dipinto vero e proprio, ma i giovani sono stati coinvolti nella progettazione del murale. Fotografia: Pierpaolo Sarra / MAAP

Gli organizzatori del MAAP credono che il radicamento dei migranti nelle comunità locali migliori le loro prospettive di lavoro e il benessere sociale. Fondata da Stefania Dubla, già curatrice del Musée d’Orsay di Parigi, l’iniziativa sta decollando e sarà lanciata oltre i confini della Basilicata il prossimo anno, in Emilia-Romagna, Lazio e Puglia.

Il murale di L’Ghacham a San Chirico Raparo ha iniettato vita nella strada polverosa sottostante. Il disegno raffigura una donna in piedi dietro una porta aperta, un tavolo in primo piano apparecchiato per la cena. Gli oggetti selezionati dai minori non accompagnati – una barca, un tamburo tradizionale africano e una foto della moschea Faisal a Islamabad, Pakistan – sono mostrati posizionati su una cassettiera.

Mentre giovani migranti e bambini italiani guardano il murale prendere forma, L’Ghacham mostra come mescolare la pittura. Altri prendono parte a un’attività che prevede la raccolta di carte da un mazzo e la discussione delle parole scritte su di esse. I residenti escono dalle loro case per offrire frutta, caffè e limoncello.

Per Nakia, un artista in erba, il progetto ha fornito ispirazione creativa per un disegno che ha dipinto sulla parete della sua camera da letto. Per altri, il murale di L’Ghacham simboleggia il loro ingresso nella società italiana. “La bellezza di questo schema è che unisce le persone”, dice Karim*, 17 anni, dall’Egitto. “Forse non resteremo a San Chirico per sempre, ma ora abbiamo lasciato il segno”.

*I nomi sono stati cambiati

Il murale finito raffigura gli oggetti scelti dai giovani migranti: una barca, un tamburo tradizionale africano e una foto della moschea Faisal di Islamabad.
Il murale finito a San Chirico Raparo. Fotografia: Mattia D’Annucci / MAAP

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