‘Prego che siano vivi’: gli afghani diretti negli Stati Uniti pensano alle famiglie lasciate indietro | Afghanistan


Mentre altri 250 rifugiati afgani evacuati da Kabul hanno lasciato la base aerea di Sigonella in Sicilia diretti a Filadelfia, Haifa, 30 anni, guarda l’aereo decollare dalla pista e scomparire tra le nuvole.

Con decine di altri connazionali, aspetta in fila il suo turno per una partenza pomeridiana, quando un altro aereo porterà centinaia di altri afgani dall’altra parte dell’oceano, lontano dai talebani. Ci sono 3.000 afgani alla base, conosciuta come Hub of the Med e che funge da stazione di transito completa di alloggi temporanei, aree religiose e ricreative, per gli sfollati che si spostano in altre località.

A Kabul, Haifa era un controllore del traffico aereo e spera che il governo degli Stati Uniti l’aiuti a trovare lo stesso lavoro.

“Ho molti anni di esperienza”, ha detto. “Sono convinto che gli americani non ci abbandoneranno. Voglio continuare a lavorare nelle torri di controllo degli aeroporti. Ma, soprattutto, spero che gli Stati Uniti aiutino la mia bambina di sette anni a realizzare i suoi sogni. Non vede l’ora di vedere l’America.”

Quando le è stato chiesto se anche lei fosse felice, Haifa ha distolto lo sguardo verso il basso.

“Sono felice di andarmene”, ha detto. “Ma, allo stesso tempo, non posso fare a meno di pensare ai membri della mia famiglia che sono rimasti a Kabul – a mia sorella, che è un avvocato e mia madre che è un’insegnante. Sanno già che i talebani non permetteranno loro di lavorare e che le loro vite cambieranno per sempre».

Gli afgani sono appena arrivati ​​a Sigonella.
Ci sono circa 3000 afgani a Sigonella. Fotografia: alessio mamo/The Guardian

Solo i figli e i coniugi di afghani che hanno collaborato con gli americani e hanno diritto a un visto speciale per l’immigrazione (SIV) sono stati in grado di lasciare il paese in sicurezza. Il resto dei parenti, comprese sorelle, fratelli e genitori, è rimasto a Kabul.

“Se chiedi a qualcuno qui, a qualsiasi afgano, qual è il loro ‘sogno americano’, ti diranno che è quello di riunirsi con la loro famiglia, lasciata a Kabul”, ha detto Ahmed, 49 anni, anche lui in attesa di imbarcarsi sul prossimo volo per Filadelfia. “Ho lasciato i miei fratelli, i miei cugini in Afghanistan. Li sento ogni giorno e, ogni giorno, prego che siano ancora vivi”.

Mohamed, 25 anni, aveva parlato con suo padre pochi minuti prima. Era un impiegato della gestione delle risorse informative presso l’ambasciata statunitense ed è arrivato cinque giorni fa, da Kabul, dove risiedono suo padre e sua madre, a serio rischio di ritorsioni.

“Non è stato possibile portare qui i miei genitori”, ha detto. “Mi hanno detto che forse saranno in grado di evacuarli nei prossimi mesi”.

Tuttavia, dopo che l’ultimo soldato degli Stati Uniti ha lasciato il suolo afghano lunedì, è difficile immaginare che gli Stati Uniti saranno in grado di coordinare l’evacuazione di altre persone nella stessa misura nell’immediato futuro.

I bambini giocano alla base aerea di Sigonella.
I bambini giocano alla base aerea di Sigonella. Fotografia: Alessio Mamo/The Guardian

I funzionari statunitensi a Sigonella hanno affermato che era una domanda che doveva essere rivolta a Washington.

“Sono quelli che stanno sviluppando una strategia per riportare quante più persone a rischio possibili”, ha affermato il capitano Kevin Pickard, comandante della base a Sigonella. “Come ha detto il presidente l’altra sera, la missione non è finita. E continueremo a lavorare, nei limiti delle nostre capacità, per portare fuori quante più persone che vogliono venire in America. Gli Stati Uniti sono sempre stati un paese di immigrati che accoglie nuove persone e continuerà a farlo, soprattutto per gli amici afgani che si sono sacrificati così tanto e sono stati nostri partner negli ultimi 20 anni”.

Il futuro di centinaia di migliaia di altre persone, bloccate in Afghanistan, rimane incerto. Secondo l’alto commissario delle Nazioni Unite per i rifugiati, entro la fine dell’anno potrebbero fuggire fino a 500.000 afgani, poiché migliaia sono già in movimento.

Coloro che sono fuggiti di recente dai talebani e si dirigono verso l’Europa si uniranno a migliaia di altri afgani che hanno lasciato il paese mesi o anni fa, tentando la rotta terrestre dalla Turchia attraverso i Balcani. I migranti più ricchi possono prendere barche dalle località turistiche turche a ovest di Izmir verso le coste orientali della Sicilia, a poche miglia da Sigonella, dove Haifa, guardando un altro aereo scomparire tra le nuvole, non può smettere di pensare a sua madre e alle sue sorelle bloccate a Kabul.

“La loro vita sotto i talebani cambierà per sempre”, ha detto, “così come la mia, non appena salirò su quell’aereo”.

Alcuni nomi sono stati cambiati.

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