Apple concede di consentire ad app come Netflix, Spotify e Kindle di collegarsi al Web per registrarsi

Mentre gli sviluppatori di app vocali hanno accusato Apple la scorsa settimana di trasformare una causa legale in un cambiamento dell’App Store che era a malapena un cambiamento, la società sembra fare una vera, anche se piccola concessione oggi: Apple afferma che consentirà agli sviluppatori di “lettore” app (pensa Netflix, Spotify e l’app Kindle di Amazon) collegano direttamente i loro clienti al proprio sito Web di registrazione, dove potrebbero potenzialmente aggirare completamente il sistema di pagamento in-app di Apple (e il suo taglio del 30%), nei casi in cui hanno non già.

In un comunicato stampa, Apple afferma che la mossa chiuderà un’indagine della Japan Fair Trade Commission (JFTC) e che al momento si applicherà solo a quel tipo di app “reader”, una categoria originariamente progettata da Apple per placare aziende come Netflix e Hulu consentendo loro di consentire agli utenti di accedere semplicemente al proprio account esistente invece di registrarsi per un nuovo abbonamento tramite l’App Store (e di dover pagare le tariffe di Apple).

Il JFTC ha confermato l’accordo in un comunicato stampa di per sé, affermando che la mossa di Apple “eliminerebbe la sospetta violazione dell’Antimonopoly Act”. La commissione, che sta indagando su Apple dal 2016, afferma che la società si è impegnata a riferire sullo stato della trasparenza delle revisioni delle app una volta all’anno per i prossimi tre anni. Secondo il JFTC, Apple ha proposto di modificare le linee guida per la revisione delle app in risposta all’indagine.

Attualmente, le app Netflix e Spotify su iOS sono inutili se non si dispone già di un abbonamento: entrambe offrono solo una pagina di accesso, senza alcun collegamento al proprio sito Web, e scuse sfacciate. “Non puoi iscriverti a Netflix nell’app. Sappiamo che è una seccatura”, si legge nella splash page dell’app Netflix. L’app Amazon Kindle, al contrario, offre una pagina di base “Crea un nuovo account Amazon” all’interno dell’app stessa, ma non ti consente di acquistare libri lì, o anche nell’app Amazon standard. Devi andare su un browser mobile per acquistare.

Il messaggio che ti saluta quando apri l’app Netflix su iOS.

La modifica delle regole ha una portata estremamente limitata, poiché Apple afferma di aver accettato solo di consentire agli sviluppatori delle cosiddette app di lettura di “condividere un singolo collegamento al proprio sito Web per aiutare gli utenti a configurare e gestire il proprio account”. Apple afferma anche che “aiuterà gli sviluppatori di app per lettori a proteggere gli utenti quando li collegano a un sito Web esterno per effettuare acquisti”, il che suggerisce che avrà linee guida specifiche su come appaiono questi collegamenti.

Vale anche la pena notare che quando Apple ha rifiutato l’app di posta elettronica Hey, e anche dopo aver successivamente modificato quella controversa decisione, la società è stata molto chiara sul fatto che le app di posta elettronica non contano come app “lettori”, anche se ti iscrivi allo stesso modo al di fuori dell’app e l’unica cosa che puoi fare senza un account è accedere.

Sembra anche che Apple stia ridefinendo leggermente il significato di un’app “lettore”: Mentre suggeriscono le linee guida per la revisione delle app dell’azienda che un’app per lettori “può” consentire agli utenti di accedere a contenuti acquistati in precedenza (presumibilmente insieme agli acquisti in-app, come Netflix offerto da anni), il nuovo comunicato stampa di Apple specifica che “gli sviluppatori di app per lettori non offrire beni e servizi digitali in-app per l’acquisto (grassetto nostro).

Ciò significherebbe che Apple offre questa eccezione solo alle aziende che non contribuiscono comunque ad alcuna commissione di acquisto in-app ad Apple. Che, certamente, includono alcuni dei critici più severi di Apple come Spotify.

Alcuni critici delle regole anti-sterzo di Apple hanno suggerito che potrebbero addebitare meno agli utenti se potessero indirizzarli al proprio sito Web anziché all’IAP di Apple, dal momento che non dovrebbero pagare ad Apple quel 30 percento in più e potrebbero quindi trasferire i risparmi. Ma se la categoria “lettore” di Apple non include app che offrono IAP, quell’idea probabilmente non sarà possibile con la nuova regola di Apple.

Potrebbe volerci un po’ di tempo prima di scoprire le risposte a queste domande: Apple afferma che la regola non entrerà in vigore fino all’inizio del 2022.

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