Naomi Osaka gioca contro Olga Danilovic nel secondo turno degli US Open


Olga Danilovic non ha mai vissuto un’atmosfera come quella che l’attende all’Arthur Ashe Stadium per il secondo turno di mercoledì a mezzogiorno agli US Open contro la campionessa in carica Naomi Osaka. Ma il suo mentore certamente sì.

Danilovic, qualificatosi al 145° posto, è stato istruito e ispirato fin dalla giovane età dal 20 volte campione del Grande Slam Novak Djokovic, un connazionale che ha offerto supporto a molti giovani giocatori serbi, anche se insegue un posto in cima al pantheon di storia del tennis maschile.

“Quando parli con lui pensi, ‘OK, ora batterò tutti dopo aver parlato con lui'” Danilovic ha detto a Tennis.com all’inizio di quest’anno. “La sua energia e dedizione e la sua passione per il gioco e il lavoro sono qualcosa che ti spinge a essere migliore”.

Dopo aver vinto la sua partita del primo turno martedì sera, Djokovic ha detto che Danilovic è stato “esaltato” per avere l’opportunità di seguire le sue orme sul campo dello stadio Ashe.

“Mi stava chiedendo come ci si sente a essere sul grande palco”, ha detto Djokovic. “Certo, puoi dire qualcosa, ma poi devi davvero sperimentarlo. Spero che possa usarlo a proprio vantaggio, la motivazione e l’ispirazione, per essere sul palco più grande per giocare contro uno dei migliori giocatori del mondo”.

Danilovic, 20 anni, è entrata nella Top 100 WTA dopo aver vinto la Moscow River Cup nel 2018, quando aveva solo 17 anni, diventando la prima giocatrice nata in questo secolo a vincere un titolo WTA, ma ha lottato per vincere costantemente.

Djokovic ha sottolineato che Danilovic era ancora “molto giovane”.

“Ha le carte in regola”, ha detto Djokovic. “È davvero, davvero forte, in forma, alta, mancina; non ci sono molti buoni server mancini sia nel gioco maschile che in quello femminile. Penso che sia un bel vantaggio. Se serve bene, può fare danni a molti giocatori”.

Quello che manca a Danilovic, ha detto Djokovic, è l’esperienza.

“Più partite vince su questo palco, più si sentirà a suo agio”, ha detto Djokovic. “Quindi, sì, abbiamo parlato molto. Ho cercato di aiutarla il più possibile, la sua squadra, la sua famiglia, con una guida dentro e fuori dal campo, alcuni consigli”.

Danilovic ha molta esperienza atletica nella sua famiglia, anche se non nel tennis. Suo padre, Sasha Danilovic, è stato una guardia tiratrice stellare nei campionati europei di basket negli anni ’90 e ha giocato per due stagioni nella NBA. Ora è il presidente della Federazione di pallacanestro della Serbia.

“Ha i grandi geni per lo sport”, ha detto Djokovic martedì.

Djokovic ha assistito alla partita del secondo turno di Danilovic all’Australian Open all’inizio di quest’anno.

“L’ho notato alla fine”, ha detto Shelby Rogers, l’avversario di Danilovic in quella partita. “Ha sicuramente vinto il premio della squadra del tifo oggi, te lo dico”.

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