La rivoluzione del cibo biologico in Sri Lanka minaccia la sua industria del tè | Notizie sull’ambiente


La spinta dello Sri Lanka a diventare il primo produttore mondiale di alimenti biologici al 100% minaccia la sua preziosa industria del tè e ha scatenato i timori di un più ampio disastro del raccolto che potrebbe infliggere un ulteriore colpo all’economia assediata.

Il presidente Gotabaya Rajapaksa ha vietato quest’anno i fertilizzanti chimici per dare il via alla sua corsa al biologico, ma i proprietari delle piantagioni di tè prevedono che i raccolti potrebbero fallire già a ottobre, con cannella, pepe e alimenti di base come il riso in difficoltà.

Il maestro del tè Herman Gunaratne, uno dei 46 esperti scelti da Rajapaksa per guidare la rivoluzione biologica, teme il peggio.

“Il divieto ha portato l’industria del tè in completo disordine”, ha detto Gunaratne nella sua piantagione ad Ahangama, sulle dolci colline 160 km (100 miglia) a sud di Colombo.

“Le conseguenze per il Paese sono inimmaginabili”.

Il 76enne, che coltiva uno dei tè più costosi del mondo, teme che il raccolto medio annuo dello Sri Lanka di 300 milioni di kg (660 milioni di sterline) sarà ridotto della metà a meno che il governo non cambi rotta.

Lo Sri Lanka è nella morsa di una crisi economica indotta dalla pandemia, con il prodotto interno lordo che si è contratto di oltre il 3% lo scorso anno e le speranze del governo di un ritorno alla crescita sono state colpite da una nuova ondata di coronavirus.

Fertilizzanti e pesticidi sono tra una serie di importazioni chiave – compresi veicoli e pezzi di ricambio – il governo ha fermato mentre combatte la carenza di valuta estera.

La sicurezza alimentare “compromessa”

Ma il tè è la più grande singola esportazione dello Sri Lanka, con oltre 1,25 miliardi di dollari l’anno, che rappresentano circa il 10% del reddito delle esportazioni del paese.

Rajapaksa è salito al potere nel 2019 promettendo fertilizzanti stranieri sovvenzionati, ma ha fatto un’inversione di marcia, sostenendo che i prodotti chimici agricoli stavano avvelenando le persone.

Gunaratne, il cui tè Virgin White viene venduto a $ 2.000 al chilo, è stato rimosso il mese scorso dalla Task Force di Rajapaksa per una socio-economia verde dopo essere stato in disaccordo con il presidente.

Dice che il tè di Ceylon del paese ha il contenuto chimico più basso di qualsiasi tè e non rappresenta una minaccia.

Il raccolto di tè ha raggiunto un record di 160 milioni di chili (352 milioni di libbre) nella prima metà del 2021, grazie al bel tempo e alle vecchie scorte di fertilizzanti, ma il raccolto ha iniziato a diminuire a luglio.

Sanath Gurunada, che gestisce le piantagioni di tè biologico e classico a Ratnapura, a sud-est di Colombo, ha affermato che se il divieto continua “il raccolto inizierà a crollare entro ottobre e vedremo le esportazioni gravemente colpite entro novembre o dicembre”.

Ha detto all’agenzia di stampa AFP che la sua piantagione manteneva una sezione organica per il turismo, ma non era praticabile.

Il tè biologico costa 10 volte di più da produrre e il mercato è limitato, ha aggiunto Gurunada.

WA Wijewardena, ex vice governatore della banca centrale e analista economico, ha definito il progetto organico “un sogno con costi sociali, politici ed economici inimmaginabili”.

Ha detto che la sicurezza alimentare dello Sri Lanka è stata “compromessa” e che senza valuta estera sta “peggiorando di giorno in giorno”.

Posti di lavoro in gioco

Gli esperti affermano che il problema per il riso è acuto anche mentre i coltivatori di ortaggi stanno organizzando proteste quasi quotidiane per i raccolti ridotti e le colture colpite dai parassiti.

“Se diventiamo completamente biologici, perderemo il 50 percento del raccolto, (ma) non otterremo prezzi più alti del 50 percento”, ha affermato Gunaratne.

I proprietari delle piantagioni di tè affermano che, oltre alla perdita di guadagni, un fallimento del raccolto causerebbe un’enorme disoccupazione poiché le foglie di tè vengono ancora raccolte a mano.

“Con il crollo del tè, i posti di lavoro di tre milioni di persone saranno in pericolo”, ha affermato la Tea Factory Owners Association in una nota.

Il ministro delle piantagioni Ramesh Pathirana ha affermato che il governo spera di fornire compost organico al posto dei fertilizzanti chimici.

“Il nostro governo è impegnato a fornire qualcosa di buono per l’industria del tè, dal punto di vista dei fertilizzanti”, ha detto all’AFP.

Gli agricoltori affermano che anche le esportazioni di cannella e pepe dello Sri Lanka saranno influenzate dalla spinta al biologico.

Lo Sri Lanka fornisce l’85% del mercato globale per la cannella di Ceylon, uno dei due principali tipi di spezia, secondo i dati delle Nazioni Unite.

Tuttavia, Rajapaksa rimane fiducioso nel suo corso, dicendo a un recente vertice delle Nazioni Unite che era fiducioso che la sua iniziativa biologica garantirà “maggiore sicurezza alimentare e nutrizione” per gli abitanti dello Sri Lanka.

Ha invitato altri paesi a seguire la mossa dello Sri Lanka con i “passi audaci necessari per trasformare in modo sostenibile il sistema alimentare mondiale”.



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