I democratici spingono per un’indagine federale sulla presunta collusione pubblicitaria tra Google e Facebook

Quattro membri democratici del Congresso chiedono un’indagine per stabilire se un presunto accordo segreto del 2018 tra Google e Facebook relativo alla pubblicità digitale abbia violato la legge federale antitrust. Sens. Elizabeth Warren (D-MA) e Richard Blumenthal (D-CT) e Reps. Pramila Jayapal (D-WA) e Mondaire Jones (D-NY) hanno scritto una lettera al procuratore generale Merrick Garland e al procuratore generale ad interim degli Stati Uniti Nicholas Ganjei del Texas chiedendo loro di determinare se le accuse federali potrebbero essere giustificate.

“Se le segnalazioni sono accurate, il comportamento sembra essere una chiara violazione della Sezione 1 dello Sherman Antitrust Act (Sherman Act), che criminalizza “mak[ing] qualsiasi contratto” “in restrizione del commercio o del commercio”, afferma la lettera.

Procuratori generali in dieci stati ha intentato causa contro Google a dicembre su un programma, secondo quanto riferito, soprannominato “Jedi Blue”, secondo un bozza non redatta visto dal Giornale di Wall Street. L’ufficio del procuratore generale del Texas ha guidato la causa, sostenendo che Facebook e Google hanno lavorato per sabotare “l’offerta di intestazione”, che consente agli inserzionisti, compresi i concorrenti, di aggirare le aste pubblicitarie di Google. Google “ha usato ripetutamente il suo potere monopolistico per controllare i prezzi”, secondo la denuncia.

L’accordo Jedi Blue presumibilmente garantito che Facebook riceverebbe una percentuale fissa di offerte pubblicitarie su Google. In cambio, Facebook ha accettato di ridurre il suo coinvolgimento con le offerte di intestazione nelle aste pubblicitarie, afferma la denuncia.

A febbraio, la società madre di una catena di giornali del West Virginia ha intentato una causa antitrust contro le due società, sostenendo che stavano sottraendo entrate pubblicitarie digitali alle organizzazioni di notizie. HD Media ha affermato nella sua denuncia che l’accordo Jedi Blue era un quid pro quo illegale.

Ora i membri del Congresso vogliono che il Dipartimento di Giustizia indaghi se Google e Facebook debbano essere soggetti a sanzioni, comprese eventuali sanzioni penali.

Entrambe le società negano strenuamente qualsiasi illecito e hanno emesso confutazioni dettagliate alle accuse. In risposta a una richiesta di commento da Il Verge, un portavoce di Google di cui a Post sul blog di gennaio scritto da Adam Cohen, direttore della politica economica della società. Intitolato “L’attacco fuorviante di AG Paxton alla nostra attività di tecnologia pubblicitaria”, il post afferma che Facebook è uno degli oltre 25 partner del suo programma Open Bidding e che la partecipazione di Facebook Audience Network aiuta effettivamente gli editori, aumentando la domanda di editori. spazio pubblicitario, che consente agli editori di guadagnare di più.

“AG Paxton afferma erroneamente che manipoliamo l’asta di Open Bidding a favore di FAN. Assolutamente no”, scrive Cohen nel post. “FAN deve fare l’offerta più alta per vincere una determinata impressione. Se un’altra rete o piattaforma di scambio idonea fa un’offerta più alta, vince l’asta. La partecipazione di FAN all’Open Bidding non impedisce a Facebook di partecipare all’header bidding o a qualsiasi altro sistema simile. Infatti, FAN partecipa a diverse aste simili su piattaforme rivali”.

Un portavoce di Facebook ha rifiutato di commentare la lettera, ma ha indicato la dichiarazione di dicembre della società sulla questione, in cui la società ha affermato che tali partnership sono comuni nei mercati degli annunci digitali. “Qualsiasi suggerimento che questi tipi di accordi danneggino la concorrenza è infondato”, si legge nella dichiarazione precedente.

Tuttavia, le accuse specifiche nel caso del Texas sono state sufficienti per innescare ulteriori azioni. Nella lettera, i membri del Congresso sono particolarmente interessati all’affermazione secondo cui l’accordo Jedi Blue era… firmato dal vicepresidente senior di Google Philipp Schindler e dal COO di Facebook Sheryl Sandberg. I due potrebbero essere stati consapevoli di violare le leggi antitrust, come suggerito da “una disposizione che disciplina le opzioni delle parti di rescindere l’accordo in caso di determinate indagini governative sull’accordo”, che potrebbe essere prova di intento criminale, secondo il lettera.

L’accordo Jedi Blue equivale a truffe, suggerisce la lettera, in violazione dello Sherman Act che afferma che un “contratto … o cospirazione, in restrizione del commercio o del commercio … è dichiarato illegale”. Le sanzioni penali possono variare fino a $ 100 milioni per un’azienda trovata in violazione e fino a $ 1 milione di multe e dieci anni di carcere se un individuo viene riconosciuto colpevole.

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