Gli arresti di Internet da parte dei governi si sono “proliferati a un ritmo davvero allarmante”

Il numero di chiusure di Internet guidate dal governo è esploso nell’ultimo decennio mentre gli stati cercano di soffocare il dissenso e la protesta limitando l’accesso dei cittadini al web.

Quasi 850 arresti intenzionali sono stati registrati negli ultimi 10 anni da Access Now’s . senza scopo di lucro Progetto di ottimizzazione del tracker di arresto (STOP) e sebbene il gruppo riconosca che i dati sugli incidenti prima del 2016 sono “irregolari”, circa 768 di questi arresti si sono verificati negli ultimi cinque anni. Ci sono stati 213 arresti nel solo 2019, con questa cifra che è scesa a 155 nel 2020 quando il mondo si è adattato alla pandemia di COVID-19 (che ha ritardato le elezioni e ha portato a blocchi che hanno tenuto le popolazioni a casa più spesso). E già nei primi cinque mesi del 2021 ci sono stati 50 arresti in 21 paesi.

“Da quando abbiamo iniziato a monitorare gli arresti di Internet avviati dal governo, il loro utilizzo è proliferato a un ritmo davvero allarmante”, Felicia Anthonio di Access Now, attivista e #Continua così piombo, ha detto in un rapporto sulla questione in Il corrente, una pubblicazione del thinktank Internet di Google Jigsaw. “Man mano che i governi di tutto il mondo imparano questa tattica autoritaria l’uno dall’altro, si è spostata dai margini per diventare un metodo comune che molte autorità usano per soffocare l’opposizione, annullare la libertà di parola e imbavagliare l’espressione”.

La prima significativa chiusura di Internet è avvenuta in Egitto nel 2011, in risposta alle proteste contro l’allora presidente Hosni Mubarak. Di conseguenza, an stimato Il 93 percento delle reti egiziane è stato bloccato per cinque giorni. Precedenti arresti e rallentamenti di Internet sono stati effettuati in Guinea nel 2007 e in Iran nel 2009, ma l’Egitto è stato il primo a influenzare le connessioni Internet in un intero paese a cui aveva accesso più di un quarto dei cittadini.

Da allora, gli arresti si sono diffusi in tutto il mondo, soprattutto in Asia e in Africa. Sono più frequentemente schierati durante le elezioni o i periodi di protesta, con i governi che affermano che sono necessari arresti per arginare la diffusione della disinformazione. In realtà, però, come il rapporto in Il corrente osserva, l’intenzione è quella di “impedire ai candidati dell’opposizione di connettersi con gli elettori per creare sostegno, limitare la capacità dei cittadini di organizzarsi e minare gli sforzi degli osservatori elettorali per garantire l’integrità del voto”.

parlando con Il Verge, Marianne Díaz Hernández, avvocato venezuelano e #KeepItOn Fellow, afferma che l’aumento delle chiusure è una risposta alla crescente utilità di Internet per l’organizzazione delle proteste. “Poiché sempre più persone utilizzano Internet, e in particolare i social media, per documentare e denunciare violazioni dei diritti umani, disordini civili e altri eventi, alcuni governi iniziano a vedere Internet come una minaccia che deve essere ‘controllata’”, afferma.

Oltre al soffocamento della libertà di parola e di riunione, la chiusura di Internet comporta notevoli danni economici. In Myanmar, che ha visto la chiusura di Internet più lunga mai guidata dal governo nella storia come parte del colpo recente, si stima il perdita economica è stato pari al 2,5 per cento del PIL del paese, circa 2,1 miliardi di dollari. Il rapporto in Il corrente osserva che questo “ha inflitto al paese circa la metà dei danni causati dalla Grande Recessione all’economia degli Stati Uniti in meno di un terzo del tempo”.

Combattere il problema sembra difficile ad alto livello. La chiusura di Internet è stata condannata da varie organizzazioni internazionali, tra cui il G7 e l’Alto Commissario delle Nazioni Unite per i diritti umani e i relatori speciali, ma come mostrano i dati di Access Now, questo non sembra aver intaccato il loro uso. Ci sono state anche alcune vittorie legislative, come quando la Corte Comunitaria della Comunità Economica degli Stati dell’Africa Occidentale (ECOWAS) ha stabilito che un arresto di Internet nel 2017 in Togo era illegale, ma sembra anche improbabile che tali azioni possano effettivamente dissuadere i governi che ritengono necessari gli arresti per mantenere il potere.

Il metodo migliore per combattere gli arresti di Internet sembra tecnologico. Le VPN e i server proxy consentono agli utenti di instradare il traffico Internet attraverso un altro paese per evitare determinati blocchi, mentre le app di rete mesh possono connettersi direttamente da un dispositivo all’altro, fornendo funzionalità di messaggistica di base anche senza accesso a Internet più ampio. Ma l’accesso a tali strumenti non è garantito: dipende in primo luogo dal fatto che le persone sappiano che possono essere utilizzati e li scarichino prima di un arresto. Almeno Internet può essere usato per spargere la voce.

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