Zoom Dysmorphia sta seguendo le persone nel mondo reale

L’estate scorsa, quando le cliniche hanno iniziato a riaprire provvisoriamente, il dermatologo Shadi Kourosh ha notato una tendenza preoccupante: un picco nelle richieste di appuntamento per problemi relativi all’aspetto. “Sembrava che, in un momento come quello, altre questioni sarebbero state in primo piano, ma molte persone erano davvero preoccupate di sentire che sembravano molto peggio del solito”, dice.

Kourosh, che è un assistente professore di dermatologia presso la Harvard Medical School, ha presto scoperto che altri nel suo campo e in quelli correlati come la chirurgia plastica avevano notato un fenomeno simile. E quando lei e i suoi colleghi hanno chiesto ai pazienti cosa stava guidando la loro decisione di farsi curare, molti di loro hanno citato la videoconferenza. La pandemia li aveva catapultati in un mondo di chiamate Zoom e riunioni di Teams, e fissare la propria faccia su uno schermo tutto il giorno ogni giorno stava provocando il caos con la loro immagine di sé.

Nell’era di Zoom, le persone si preoccupavano eccessivamente della pelle cascante intorno al collo e alle guance; con le dimensioni e la forma del loro naso; con il pallore della loro pelle. Volevano interventi cosmetici, che andavano da Botox e filler a lifting e lavori di naso. Kourosh e colleghi hanno intervistato medici e chirurghi, esaminando la questione se la videoconferenza durante la pandemia fosse un potenziale contributo al disturbo di dismorfismo corporeo. Lo chiamavano “Dismorfismi dello zoom.”

Ora, con l’aumento delle vaccinazioni che sembra spingere la pandemia in ritirata, una nuova ricerca del gruppo di Kourosh ad Harvard ha rivelato che la dismorfia di Zoom non sta andando via. Un sondaggio su oltre 7.000 persone suggerisce che le cicatrici mentali del coronavirus rimarranno con noi per qualche tempo.

Anche prima del Covid, i chirurghi plastici e i dermatologi vedevano un aumento dei pazienti che si rivolgevano a loro con richieste “irrealistiche e innaturali”, afferma Kourosh. Il termine “Dismorfismo Snapchat” è stato coniato nel 2015 per descrivere il numero crescente di persone che volevano apparire come se fossero state sottoposte a un filtro che altera il viso nella vita reale, tutti grandi occhi e pelle scintillante.

Prima di ciò, un paziente poteva presentarsi nell’ufficio di un chirurgo plastico con le foto di una celebrità che voleva sembrare ritagliata da una rivista. Anche prima dell’avvento dei social media, gli psicologi hanno scoperto che le persone che si guardavano allo specchio è diventato più autocosciente.

Ma la dismorfia di Zoom è diversa. A differenza di Snapchat, in cui le persone sono consapevoli di vedersi attraverso un filtro, le videoconferenze distorcono il nostro aspetto in modi che potremmo nemmeno realizzare, come hanno identificato Kourosh e i suoi coautori nel loro articolo originale.

Le fotocamere frontali distorcono la tua immagine come uno “specchio da luna park”, dice: fanno sembrare il naso più grande e gli occhi più piccoli. Questo effetto è esacerbato dalla vicinanza all’obiettivo, che è generalmente più vicino a te di quanto una persona possa mai stare in una conversazione nella vita reale. Guardare dall’alto la fotocamera di uno smartphone o di un laptop è l’angolazione meno lusinghiera: come ti dirà chiunque della generazione di MySpace, la migliore posizione della fotocamera è dall’alto, da qui l’ubiquità del selfie stick.

Siamo anche abituati a vedere il nostro riflesso quando i nostri volti sono rilassati: il cipiglio concentrato (o l’espressione annoiata) che indossi in una riunione di Zoom barattolo con l’immagine di te stesso che sei abituato a vedere allo specchio. “I cambiamenti nella percezione di sé e nell’ansia dovuti alla costante videoconferenza possono portare a procedure cosmetiche non necessarie, specialmente nei giovani adulti che hanno avuto una maggiore esposizione a piattaforme online tra cui videoconferenze, social media e filtri durante la pandemia”, scrive Kourosh , Channi Silence e altri colleghi.

Il termine “Zoom dismorfia” è stato ripreso dai media internazionali e Kourosh è stato inondato di e-mail di amici e sconosciuti con cui risuonava. Nel nuovo studio di follow-up che sarà pubblicato nel Rivista internazionale di dermatologia femminile, il gruppo di ricerca ha scoperto che il 71% delle 7.000 persone intervistate era ansioso o stressato per il ritorno alle attività di persona e che quasi il 64% aveva cercato supporto per la salute mentale.

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