Scienziati sudafricani che monitorano la nuova variante del coronavirus | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Gli scienziati devono ancora stabilire se la nuova variante sia più contagiosa o in grado di superare l’immunità fornita dai colpi.

Gli scienziati sudafricani hanno rilevato una nuova variante del coronavirus con mutazioni multiple, ma devono ancora stabilire se sia più contagiosa o in grado di superare l’immunità fornita dai vaccini o da precedenti infezioni, ha affermato l’Istituto nazionale per le malattie trasmissibili (NICD).

La variante, nota come C.1.2, è stata segnalata la scorsa settimana dalla piattaforma di ricerca e innovazione e sequenziamento KwaZulu-Natal in uno studio preprint che deve ancora essere sottoposto a revisione paritaria. Gli scienziati del NICD hanno affermato lunedì che C.1.2 era “presente solo a livelli molto bassi” e che era troppo presto per prevedere come potrebbe evolversi.

Mentre la maggior parte dei casi di coronavirus in Sudafrica sono attualmente causati dalla variante Delta, rilevata per la prima volta in India, C.1.2 ha attirato l’attenzione degli scienziati perché la sua mutazione è quasi due volte più veloce di quella osservata in altre varianti globali.

Tuttavia, la sua frequenza rimane relativamente bassa ed è stata finora rilevata in meno del 3% dei genomi sequenziati da quando è stata rilevata per la prima volta a maggio, sebbene sia aumentata dallo 0,2% al 2% il mese scorso.

“In questa fase, non abbiamo dati sperimentali per confermare come reagisce in termini di sensibilità agli anticorpi”, ha detto il ricercatore NICD Penny Moore durante una conferenza stampa virtuale.

“[But] abbiamo una notevole fiducia che i vaccini che vengono lanciati in Sud Africa continueranno a proteggerci da gravi malattie e morte”, ha aggiunto.

Finora C.1.2 è stato rilevato in tutte e nove le province del Sud Africa, così come in altre parti del mondo, tra cui Cina, Mauritius, Nuova Zelanda e Regno Unito.

Tuttavia, non è abbastanza frequente da qualificarsi come “variante di interesse” o “variante di interesse” come le varianti Delta e Beta altamente trasmissibili, emerse in Sudafrica alla fine dello scorso anno.

Il Sudafrica è il paese più colpito del continente con oltre 2,7 milioni di casi di COVID-19 segnalati fino ad oggi, di cui almeno 81.830 sono stati fatali.

La variante Beta ha provocato una seconda ondata di infezioni a dicembre e gennaio, e il paese è ora alle prese con una terza ondata persistente dominata da Delta che si prevede si sovrapponga a una quarta incombente.



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