Afghan Paralympian batte le probabilità di competere a Tokyo | Notizie sulle Olimpiadi


Dopo una drammatica evacuazione da Kabul e un’operazione segreta per portarlo a Tokyo, il paralimpico afghano Hossain Rasouli ha battuto le probabilità martedì per competere nel salto in lungo.

Non era l’evento a cui si aspettava di partecipare, dopo le qualifiche per i 100m T47, ma poi quasi tutto nel suo mondo è stato sconvolto con la cattura della sua terra da parte dei talebani.

Dopo che il gruppo ha invaso la capitale, lui e il collega paralimpico afgano Zakia Khudadadi si sono trovati intrappolati, senza alcun modo per arrivare a Tokyo.

All’inizio, sembrava che il loro sogno paralimpico fosse finito. Un volontario di Tokyo 2020 ha simbolicamente portato la bandiera afghana durante la cerimonia di apertura dei Giochi, senza atleti a terra a prendervi parte.

Poi i funzionari hanno rivelato che la coppia afghana era stata espulsa con successo dal paese.

Dopo una sosta a Dubai, sono stati portati a Parigi e hanno trascorso una settimana presso il centro di allenamento ad alte prestazioni del ministero dello sport francese prima di volare a Tokyo, dove sono arrivati ​​sabato sera.

I due vengono tenuti lontani dai media, con il Comitato Paralimpico Internazionale che afferma che gli atleti avevano bisogno di spazio per concentrarsi sul loro sport.

Ma il portavoce dell’IPC Craig Spence ha detto martedì che Rasouli era “super entusiasta di gareggiare oggi”.

L’afghano è uscito dall’ingresso degli atleti martedì con un saluto ai dirigenti della squadra sparsi per lo stadio olimpico per lo più vuoto.

Rasouli, la cui mano sinistra è stata amputata a causa dell’esplosione di una mina, ha poi indicato con orgoglio il logo del Comitato Paralimpico dell’Afghanistan sul suo giubbotto.

Il 26enne è arrivato ultimo, riflettendo la sua relativa inesperienza nella disciplina: era la prima volta che prendeva parte al salto in lungo in una competizione importante.

Tuttavia, ha detto Spence, “è stato bello vederlo” in quella che è stata “un’occasione molto speciale”.

Khudadadi gareggerà giovedì nel taekwondo.

Piano d’oro

Altrove, c’è stata gioia per la grande ciclista britannica Sarah Storey, che ha vinto la cronometro su strada C5 al Fuji International Speedway per eguagliare il record di tutti i tempi dei Giochi Paralimpici britannici del nuotatore Mike Kenny di 16 medaglie d’oro.

“Mi sto preparando per questa gara da così tanto tempo. La cronometro è probabilmente uno dei miei eventi preferiti”, ha detto in seguito.

“E’ la ‘razza della verità’. Sei tu contro il tempo e cerchi di far fuori i tuoi concorrenti come li vedi.

Storey, nato senza un braccio sinistro funzionante, ha battuto 76 record mondiali e non mostra segni di cedimento.

La 43enne gareggerà nella prossima gara su strada di giovedì, dove avrà la possibilità di battere il record di Kenny, anche se ha detto di non fare ipotesi.

“Le gare su strada sono così imprevedibili”, ha detto Storey.

“Quindi giovedì mattina uscirò e cercherò di divertirmi un po’ e vedere in che modo si sbriciola il biscotto.”

Gioia anche per la “regina della velocità” cubana Omara Durand Elias, che ha conquistato il suo sesto oro paralimpico nei 400m T12.

La 29enne, che è ipovedente e corre con una guida, ha detto che non c’era una ricetta magica per il suo dominio in pista.

“Il mio segreto è il sacrificio per la formazione e il buon coaching. Questo è tutto”, ha detto il cubano, che domani gareggerà nelle finali dei 100 metri e punta anche a raggiungere la finale dei 200 metri di sabato.

In una giornata con 61 ori in palio in cinque sport, c’è stata un’amara delusione per l’”arciere senza braccia” statunitense Matt Stutzman, che è uno dei paralimpici più famosi al mondo.

Martedì ha perso una medaglia nella classe libera composta maschile quando è caduto negli ottavi, con una prestazione che è stata molto al di sotto delle sue migliori.

“Mi sentivo una merda. Questo è il modo educato per dirlo”, ha ammesso in seguito.

“Questo è stato uno dei miei peggiori punteggi che ho girato in probabilmente cinque anni.”

Ma il campione del mondo 2015 ha detto che era giù ma non fuori.

“Tornerò a Parigi (2024) e il mio obiettivo finale è rappresentare gli Stati Uniti a Los Angeles (2028), che saranno i miei ultimi Giochi”, ha detto.



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