Il controller N64 è stato un’introduzione strana ma essenziale ai joystick

Negli annali della storia dei giochi, non c’è controller più conosciuto del pezzo di plastica a tre punte fornito con il Nintendo 64. Probabilmente per alcuni motivi. C’è il design unico, che lo rende immediatamente e inconfondibilmente riconoscibile come il gamepad dell’N64. C’è la popolarità della console, che ha contribuito a cementare Nintendo come uno dei nomi definitivi nei giochi.

Ma la parte più importante del controller N64 non è il design o la scatola a cui è collegato: era il joystick, che ha introdotto milioni di persone in un nuovo modo di controllare i giochi e ha aperto la strada ai moderni giochi 3D che sono praticamente standard oggi.

Nintendo non ha inventato il joystick o l’idea di usarlo per i giochi, ma ha reso popolare il joystick come opzione di controllo predefinita per i giochi tradizionali in un modo che nessun altro aveva fatto prima. Prima dell’N64, i joystick erano limitati in gran parte agli appassionati di simulatori di volo che cercavano la piattaforma più realistica per rispecchiare il volo reale. Ma il controller N64 offriva un joystick come schema di controllo principale per ogni tipo di gioco e lo mise davanti e al centro nelle mani dei giocatori.

Uno dei motivi di questa decisione è stato il passaggio ai giochi 3D, un cambiamento che Nintendo ha aiutato a introdurre l’N64. Muoversi in un mondo tridimensionale poligonale significava che i giocatori avevano bisogno della capacità di navigare più liberamente di quanto consentirebbe un tradizionale D-pad (progettato per pixel simili a griglia sulle console precedenti). È qualcosa che si riflette nel mio spunto di design preferito del joystick N64: il pozzo ottagonale in cui poggia, che indica sottilmente i giocatori verso le otto direzioni cardinali in cui possono inclinare lo stick e successivamente spostare il loro personaggio sullo schermo. (È anche un dettaglio che Nintendo ha mantenuto sulle sue console successive fino a Wii U.)

Ma la magia del controller dell’N64 è il modo in cui Nintendo ha utilizzato il design per insegnare ai giocatori come utilizzare il nuovo joystick e navigare su nuovi piani. La strana impugnatura del terzo controller ha permesso di tenere il controller N64 sulle due impugnature esterne come un controller “normale”, ma lo stick montato al centro incoraggia i giocatori a vederlo come lo schema di controllo principale. E l’impugnatura in gomma testurizzata si appoggia naturalmente sotto il pollice, facilitando l’inclinazione in qualsiasi direzione.

Il joystick consentiva anche un movimento più sottile rispetto a un tradizionale D-pad. In Super Mario 64, i giocatori vengono introdotti all’idea che possono spingere forte il joystick per correre ma inclinarlo leggermente per camminare. Più avanti nel gioco, possono persino usarlo per volare liberamente in tre dimensioni.

L’hardware ha avuto problemi. Il meccanismo era soggetto a usura e allentamento nel tempo, richiedendo una corretta manutenzione, lubrificazione e sostituzione. Ma è importante ricordare che era anche un prodotto di prima generazione, rilasciato in un momento in cui i maggiori concorrenti di Nintendo, l’originale PlayStation e Sega Saturn, erano stati spediti solo con D-pad vecchio stile. (Entrambi avrebbero in seguito rilasciato controller con joystick dopo il rilascio dell’N64.)

Il controller N64 è anche molto chiaramente un punto di transizione. Il suo design sembra quasi un controller SNES con alcune appendici extra, e il pad direzionale e i pulsanti frontali consentono ancora facilmente agli sviluppatori e ai giocatori che erano a disagio con il nuovo schema di controllo di evitarlo. C’era solo il singolo stick analogico, rendendo il controllo della fotocamera una frustrazione in alcuni giochi.

Non sarebbe stato fino a quando Sony non avesse rilasciato il Dual Analog Controller nel 1997 che sarebbe arrivato il moderno design del doppio stick analogico che è ancora utilizzato praticamente su tutti i principali controller e gamepad oggi. Persino Nintendo avrebbe continuato a offrire la propria versione del layout del pulsante frontale / D-pad / dual-stick / trigger di PlayStation con il GameCube, il controller Wii Classic, il Wii U e lo Switch.

Ma il joystick solitario dell’N64 è stato un punto di partenza, un ponte dalle console pixelate del passato alle potentissime PlayStation e Xbox che abbiamo oggi, insegnando a generazioni di giocatori un nuovo modo di pensare al gioco e al movimento in uno spazio digitale.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *