I Mets danno ai loro fan un pollice in giù durante la vittoria


La cosa più divertente dei Mets è la pia immagine di sé dei giocatori. Più e più volte, sottolineano che sono tutti incentrati sulla positività – e se ne dubiti o fai notare un difetto, sei un odiatore. Sembrano credere di avere il diritto di essere lodati, indipendentemente dalla loro performance.

“Fan dei Mets: credete in noi, e non credete solo, sappiate”, ha detto Pete Alonso dopo che i Mets sono caduti dal primo posto tre settimane fa. “Sorridi e sappi che abbiamo ottenuto questo.”

Per lo più i fan stanno al gioco; vogliono credere in Alonso e nei suoi talentuosi compagni di squadra. Ma ora è diventato personale, e con un atteggiamento addolorato che ha infettato questo elenco dei Mets, era quasi inevitabile.

Domenica i Mets hanno segnato un 9-4 conquistare una squadra malaticcia dei Washington Nationals sventrata dai mestieri. Ha dato loro una vittoria in serie dopo un allungamento per 2-11 contro i Los Angeles Dodgers e i San Francisco Giants che li hanno esposti come pretendenti. Stanno per saltare i playoff per la quinta stagione consecutiva.

Ma battere i Nationals ha reso i Mets orgogliosi di se stessi. Sono diventati così presuntuosi, infatti, che alcuni dei giocatori, tra cui Javier Baez, Francisco Lindor e Kevin Pillar, hanno deciso di dare una lezione a quei fan cattivi facendo lampeggiare il pollice verso i clienti al Citi Field.

Cosa significava? Ecco come lo ha spiegato Baez nella sua conferenza stampa virtuale dopo la partita:

“Solo i fischi che otteniamo”, ha detto Baez, che ha segnato domenica e ora sta raggiungendo .210 come Met. “Non siamo macchine, faremo fatica. Faremo fatica sette volte su 10. È solo brutto quando mi metto a segno e vengo fischiato – non mi interessa molto, ma voglio far loro sapere che quando avremo successo, noi faremo la stessa cosa, per far loro sapere come ci si sente.

“Perché se vinciamo insieme, dobbiamo perdere insieme e i fan sono una parte davvero importante. Nel mio caso, devono essere migliori. Gioco per i tifosi e amo i tifosi, ma se lo faranno, mettono solo più pressione sulla squadra e non è quello che vogliamo”.

Era un pollice giù per i fan, allora?

“Sì, voglio dire, per far loro sapere che quando non otteniamo successo, verremo fischiati, quindi verranno fischiati quando avremo successo.”

Baez ha poi ribadito di amare i fan, ma ha aggiunto: “non possiamo avere i nostri fan contro di noi”.

Su un paio di punti Baez aveva ragione: è molto difficile da colpire, come lui sa. Dei 110 major leaguers con almeno 600 presenze al piatto nelle ultime due stagioni, fino a sabato, si è classificato 109° nella percentuale in base, a 0,269. E i giocatori non sono, infatti, macchine.

Ma nemmeno i tifosi. Fischiano perché vogliono esultare e perché si aspettano di meglio. È controproducente, come ha suggerito Baez? Sicuro. I fan (oi media, se è per questo) capiscono davvero quanto sia difficile avere successo nelle major? Sicuramente no.

Ma i major leaguer, specialmente in mercati esigenti come New York, devono prenderlo come parte implicita dell’accordo. I biglietti della Major League sono costosi e gli stipendi della Major League sono generosi. Quando una squadra mantiene il primo posto per quasi tre mesi e si trova improvvisamente 63-67, come sono i Mets, dovrebbe aspettarsi fischi occasionali.

“Mets fan, fan di New York, questo mercato, questa città conosce il baseball probabilmente più di qualsiasi altra città”, ha detto il manager Luis Rojas. “Hanno il diritto di reagire come vogliono. E dobbiamo capire da dove vengono”.

Lindor, in particolare, sembra non capire. Era adorato a Cleveland, dove è stato quattro volte All-Star noto come “Mr. Smile” e ha portato la sua squadra alle World Series. Rimanere a Cleveland avrebbe richiesto un’estensione del contratto al di sotto del suo valore di mercato. Ciò non stava accadendo, quindi Lindor è stato scambiato a New York a gennaio per quattro giocatori, incluso l’interbase Amed Rosario.

Il nuovo proprietario dei Mets, Steven Cohen, ha presto firmato un contratto di 10 anni da 341 milioni di dollari a Lindor, che ha risposto con la sua peggiore stagione: una media di 0,224 e una percentuale di 0,686 in base più slugging. Rosario, nel frattempo, sta colpendo .283 con un .733 OPS

I fan stavano fischiando Lindor prima ancora che aprile fosse finito, e mentre ha detto di aver capito, lo ha anche definito “interessante” e ha notato che non è mai stato fischiato a Cleveland. Circa una settimana dopo, dopo una discussione con il compagno di squadra Jeff McNeil in un tunnel, Lindor ha inventato una storia bizzarra su un topo, o forse un procione, che aveva attirato la loro attenzione.

Avrebbe potuto facilmente — e comprensibilmente — accantonare la domanda; Derek Jeter ne ha fatto una forma d’arte per deviare educatamente domande a cui non voleva rispondere, come se avesse sbagliato campo per ottenerne uno che potesse gestire. Ma quando Lindor scelse un’ovvia commedia di distrazione, anche come tentativo di umorismo, fu un primo segno che forse stava interpretando male il suo nuovo ambiente.

I fischi effettivi dei tifosi di domenica, come articolato dall’amico Baez, non fanno che confermarlo.

Sandy Alderson, il presidente dei Mets, si è affrettato a controllare i danni domenica sera, rilasciare una dichiarazione riferendosi a Baez e dicendo “qualsiasi gesto da parte sua o di altri giocatori con un intento simile è totalmente inaccettabile e non sarà tollerato”.

Alderson ha aggiunto: “I fan del Mets sono comprensibilmente frustrati per le recenti prestazioni della squadra. I giocatori e l’organizzazione sono ugualmente frustrati, ma i tifosi del Citi Field hanno tutto il diritto di esprimere la propria delusione. I fischi hanno ragione ogni tifoso. I Mets non tollereranno alcun gesto del giocatore che non sia professionale nel suo significato o che sia diretto in modo negativo verso i nostri fan. Incontrerò i nostri giocatori e il nostro staff per trasmettere direttamente questo messaggio”.

Lindor ha un intero decennio per assorbire quel messaggio e applicare le altre lezioni che sta imparando ora. Baez – un mal concepito noleggio dai Chicago Cubs in uno scambio per una prospettiva di alto livello, l’esterno Pete Crow-Armstrong – sarà un free agent questo autunno, così come Pillar.

Pillar (che sta colpendo .212) ha minimizzato la questione su Twitter, sostenendo che la squadra non stava fischiando i tifosi e si stava semplicemente divertendo. Ha anche risposto profanamente a un utente che lo ha rimproverato per non aver rispettato i fan, aggiungendo l’hashtag #poopootake — una frase preferita del lanciatore Marcus Stroman, che vende cappellini con lo slogan per $ 35 sul sito web della sua azienda di abbigliamento.

Stroman ha ritwittato Pillar. Quindi il lanciatore Taijuan Walker ha ritwittato la risposta di Stroman a Pillar, in cui Stroman – aspettalo – ha incolpato l’intera faccenda sui media. Nessuno ha usato il forum per scusarsi, anche per un malinteso.

Deve essere estenuante essere così sensibili come sembrano essere i giocatori dei Mets. Cohen, per esempio, quasi sospirando sul suo feed. Ha scoperto che spendere quasi 200 milioni di dollari in un roster di baseball non garantisce un titolo, un record di vittorie o anche una rilassante domenica sera dopo una vittoria.

“Mi mancano i giorni in cui la più grande polemica erano le maglie nere”, ha scritto.



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